HISTORIAS DE ROCK
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XTC

XTC





Biografia
Discografia



XTC se formo a finales de 1976 en Swindon, Inglaterra. Su nombre es una abreviatura de la palabra éxtasis. Antes de dar vida a este proyecto, Andy Partridge y Terry Chamber habían militado en varias bandas de la zona (Skyscrapes, Snakes y Star Parks), sin tener fortuna. Su nombre y su "filosofía" estaban demasiado alejadas del punk como para poder triunfar. Star Parks se dieron cuenta de ello y cambiaron su nombre por el de Helium Kids, acogiendo en sus filas a Barry Andrews, ex teclista de King Crimson, y al bajista Colin Moulding. Con el cambio de nombre llegaron las primeras audiciones.

Primero en CBS y luego en la joven y transgresora Virgin. Con esta última, la banda, tras cambiar nuevamente de nombre (XTC), firmó su primer contrato. En octubre de 1977 salió su primer trabajo, el Ep ‘XTC 3D’, que sólo se hizo notar en Australia. Su primer álbum, ‘White music’, se publicó en enero de 1978. El disco, grabado en una semana, contiene, entre otras canciones, una versión de ‘All along the watchtower’, de Bob Dylan. Su primer single fue ‘Statue of Liberty’, primera joya de una larga serie y que con el tiempo se ha convertido en objetivo de los coleccionistas del pop.

XTC promovieron el disco con una gira junto a Talking Heads. A los pocos meses de su regreso a casa, ya estaban listos para publicar un nuevo álbum titulado ‘Go two’. Tras la salida del disco, surgieron los primeros problemas en el seno de la banda. Insatisfecho con el papel que desempeñaba, el teclista Barry Andrews decidió abandonar la formación y fue sustituido por Dave Gregory. Abandonada la banda, Barry continuaría su carrera en el campo musical, tocando con Peter Gabriel, Iggy Pop y Robert Fripp, y formando, más tarde, Shriekback con Dave Allen, de Gang of Four.

Tras una gira en la que también recorrieron Australia y Japón, XTC volvieron a la sala de grabación y produjeron su tercer álbum. El disco se tituló ‘Drums and wires’, y salió a la venta en agosto de 1979. Con ‘Drums and wires’ terminaba la primera etapa del grupo, que se alejaba definitivamente de aquellas atmósferas post-punk que los habían visto nacer, para conseguir un buen éxito nacional. En los primeros meses de 1980, Partridge intentó la aventura en solitario grabando el álbum 'Takeway the lure of salvage', con el nombre de Mr. Partridge. El álbum, producido por John Leckie, contiene, hábilmente remezclados, los temas rechazados para 'Drums and wires'. El álbum no obtuvo éxito alguno, y este nuevo John Lennon (como fue bautizado por la prensa inglesa) se vio obligado a reingresar en el grupo. Por su parte, Moulding publicó el single 'Too many cooks in the kitchen' con el seudónimo de The Colonel.

A finales de año, XTC grabaron 'Black sea'. Era el principio de la segunda fase del grupo, que ya por entonces se había convertido en un pequeño mito. De este álbum se extraen tres afortunados singles: 'Towers of London', 'Sgt rock' y 'Respectare Street', este último vetado por la BBC, por las claras referencias publicitarias a una multinacional de la electrónica.

De vuelta en Inglaterra, comenzaron a trabajar en el ambicioso proyecto de ‘English settlement’, un disco de "sonoridad revolucionaria" realizado con la producción de Hug Padgham y la dirección de Steve Lylliwhite. Publicado en 1982, el álbum disgustó a los fans del grupo: su sonoridad, realizada con el empleo de nuevos instrumentos (guitarras semiacústicas, batería sintetizada, saxo alto, bajo sin diapasón), era demasiado complicada. El doble álbum recuerda a muchos el famoso "doble álbum blanco" de The Beatles, aunque los temas incluidos en el doble de XTC tienen muchas más analogías con un disco como ‘Sgt. Pepper's’. Sin embargo, los temas rechazados por el público inglés obtuvieron muy buena acogida en el resto del mundo. Un éxito que obligó a XTC a realizar una nueva gira mundial.

En el curso de la gira afloraron algunos problemas: su cansancio era tan grande que, en el verano de 1982, Partridge sufrió un ataque nervioso. Para las Navidades de 1982 Virgin preparó una doble antología, con temas inéditos, titulada ‘Waxworks - Some singles (1977- 1982)’. El año 1983 se inició con la noticia de que Terry Chamber abandonaba la banda. Terry no sería reemplazado de forma oficial, sino que, para cubrir su puesto, fueron contratados diversos músicos de estudio. En agosto salió un nuevo álbum ‘Mummer’, escrito durante el período de convalecencia de Partridge.

Entre tanto, éste comenzó a hacer de productor, trabajando en un álbum de Pete Biegvad, ex Slapp Happy. En noviembre, los tres XTC grabaron con el seudónimo de The Three Wise Men, el single ‘Thanks for Christmas’. En octubre de 1984 salió el álbum ‘The big express’, que se vendió bien tanto en Gran Bretaña como en Estados Unidos. En 1985 Partridge y compañía llevaron a cabo un montaje colosal: grabaron el minidisco ‘25 o'clock’, fingiendo ser una banda de nostálgicos hippies, The Dukes of Stratosphear. El disco, que salió el primero de abril, está lleno de referencias al verano de 1967, a partir del tema ‘25 o'clock’, que no es otra cosa que una refundición del popular ‘I had too much to dream’.

La experiencia, muy bien acogida por el público, sería repetida dos años más tarde con ‘Psonic psunspot’. En 1986 se publicó el álbum ‘Skylarking’, producido por Todd Rundgren y grabado en los Soundhole Studios de The Tubes, en San Francisco. El disco obtuvo óptimos resultados, especialmente en Estados Unidos, donde permaneció más de seis meses en las listas. De hecho, era la enésima declaración de amor de XTC al sonido de The Beatles y, más en general, al de los sesenta.

En 1988, la banda trabajó con el productor Paul Fox: la colaboración fue muy prolífica, hasta el punto de que llevaría a XTC a componer un álbum doble, titulado ‘Oranges and lemons’. El disco, publicado en la primavera de 1989, es un claro tributo al ‘Yellow submarine’ de The Beatles. En breve se convirtió en el mayor éxito comercial de la banda, vendiendo, sólo en América, más de 400.000 copias.





Discografia:

1978- White Music
1978- Go 2
1979- Drums and Wires
1980- Black Sea
1982- English Settlement
1983- Mummer
1984- The Big Express
1986- Skylarking
1989- Oranges & Lemons
1992- Nonsuch
1999- Apple Venus, Pt. 1
2000- Wasp Star (Apple Venus, Pt. 2)