HISTORIAS DE ROCK
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Wham

WHAM





Biografia
Discografia



La historia de Wham comenzó en el lejano 1975, cuando los entonces treceañeros Andrew Ridgeley y Georgios Panayiotou se conocieron en la Bushey Meads Comprehensive School. Los dos adolescentes se hicieron amigos en el acto, al descubrir que tenían en común una gran pasión por la música. Cuatro años más tarde fundaron su primera banda: Executive. Como género musical, eligieron el ska, que convirtieron en música de fondo de las noches de los diversos locales en los que actuaban. Además de Andrew y Georgios, Executive estaba formado por David Austin, Andrew Leaver y Paul Ridgeley, hermano de Andrew. Pero el grupo no conseguía funcionar, y se disolvió tras tan sólo dieciocho meses de actividad.

Sin embargo, Andrew y Giorgios siguieron juntos y grabaron algunas maquetas que enviaban periódicamente a las compañías discográficas. Pero, su situación no mejoraba: Ridgeley estaba desocupado, mientras que Georgios (que por entonces comenzó a hacerse llamar por el seudónimo de George Michael) no conseguía nada mejor que algunos trabajos temporales. Ambos frecuentaban el movido mundo de los night clubs londinenses, y fue precisamente en uno de estos locales donde decidieron formar Wham, para escribir, poco después, el tema ‘Wham rap! (Enjoy what you do?)’, inspirándose en el enloquecido mundo nocturno londinense de principios de los ochenta (era en 1981).

En 1982 obtuvieron el tan esperado contrato gracias al interés de Mark Dean, ex empleado de Phonogram, por entonces patrón de la pequeña compañía discográfica Innervision. Grabaron su primer single: se trataba de ‘Wham rap! (Enjoy what you do?)’, producido por la compañía Morrison/Leahy. El disco pasó casi inadvertido, sin ni siquiera llegar a meterse entre los primeros cien puestos de las listas.

En octubre salió un nuevo single, ‘Young guns (go for it)’, que en dos meses alcanzó el tercer puesto de las listas inglesas, ayudado, en parte, por una aparición del dúo en el popular programa televisivo "Top of the pops". Refortalecidos por este éxito, Wham iniciaron 1983 con la reedición de la poco afortunada 'Wham rap!', que esta vez llegó al octavo puesto de las listas nacionales, seguida a pocos meses por 'Bad boys' (primer tema firmado solamente por George Michael), que en mayo llegó al segundo puesto de las listas. El tema estaba acompañado de un vídeo en blanco y negro que el propio George Michael definiría como el punto más bajo de su carrera artística.

El año 1983 también es el año del primer álbum de Wham. El disco, titulado 'Fantastic', alcanzó, en pocas semanas, el primer puesto de las listas británicas. Entre tanto llegó el cuarto single del dúo: 'Club Tropicana'. Era la consagración de Wham en los altares del éxito, al menos a nivel nacional. Una afortunadísima gira, iniciada en el mes de agosto (tras el regreso de George de Alabama), vino a confirmar todo esto. En Alabama, George había decidido grabar 'Careless whisper', su primer single en solitario, pero las sesiones de prueba no habían dado los resultados esperados, por lo que todo quedó pospuesto para después de la gira. Wham comenzaron 1984 con una pequeña gira de promoción por Japón.

En abril, Andrew y George firmaban un sustancioso contrato con Epic, que desde entonces se convirtió en su nueva compañía discográfica. La primera joya que el ya popularísimo dúo brindó a sus nuevos productores fue ‘Wake me up before you go go’, inspirada en una notita que Andrew le había escrito a George ("despiértame antes de marcharte"). En brevísimo tiempo, la canción alcanzó el primer puesto de las listas inglesas, y en diez semanas también llegó al primer puesto de las americanas. Finalmente, en agosto, George grabó ‘Careless whisper’.

No hace falta decirlo: el éxito fue enorme. El tema alcanzó de inmediato el primer puesto de las listas y vendió más de un millón de copias, con lo que hizo ganar un disco de platino a George, que había dedicado este tema a sus padres: "5 minutos para agradecer 21 años". El single ocupó los primeros puestos de las listas de todo el mundo durante los siguientes seis meses.

El año 1984 se cierra con la publicación de su segundo álbum, titulado ‘Make it big’, que consiguió un éxito fenomenal, alcanzando en el acto el primer puesto de las listas británicas y estadounidenses. También comenzaron con gran éxito el año 1985, destacándose el hecho de que fue el primer grupo pop de la historia que recibió una invitación para actuar en China.

Sin embargo, algo se estaba deteriorando entre ellos. Michael comenzaba a adquirir una creciente autonomía en el campo musical, cantando a dúo con artistas como Stevie Wonder, Smokey Robinson y Elton John, mientras que Andrew parecía desinteresado por su futuro. En realidad, Andrew y George ya habían decidido, en privado, que sus caminos deberían separarse al año siguiente. Así llegó 1986. En abril George Michael lánzó su segunda balada en solitario, ‘A different corner’. El single llegó a los vértices de las listas internacionales, pero los fans del dúo no tenían motivos para estar alegres: Andrew y George habían hecho pública la noticia de su separación. Como en todo acto de su carrera, también su separación mereció tener un grandioso marco.

¡Y así lo hicieron! Para despedirse de sus queridísimos fans, Wham organizaron, el 28 de junio de 1986, un concierto como fiesta de despedida, en el estadio de Wembley, al que asistieron 72.000 espectadores.





Discografia:

1983- Fantastic
1984- Make It Big
1986- Music from the Edge of Heaven