HISTORIAS DE ROCK
Biografias Y Discografias De Musica Rock

Weather Report

WEATHER REPORT





Biografia
Discografia
 

 
VVeather Report se fundó como algunos "supergrupos" rock: poniendo a trabajar juntos a algunos de los mejores músicos de jazz y de jazz-rock, basándose más en el prestigio de los nombres que en un proyecto artístico. No obstante, Weather Report han demostrado saber producir una música inmejorable. Los dos fundadores del grupo, Joseph Zawinul (nacido el 7 de julio de 1932) y Wayne Shorter (nacido el 25 de agosto de 1933) se conocieron cuando el primero llegó a USA en 1959, procedente de su nativa Austria. Se mantuvieron en contacto, aunque en un principio siguieron caminos diferentes: Zawinul, que una vez en América se pasó del acordeón al teclado del piano, trabajó con Maynard Ferguson, Yusef Lateef y Cannonball Adderley (para éste compuso en 1965 'Mercy, mercy, mercy', un gran éxito pop-jazz), y Shorter, por su parte, se destacó tocando con The Jazz Messengers de Art Blakey y con Miles Davis. Y precisamente gracias a Miles Davis se encontraron tocando juntos: en el álbum 'In a silent way' (para el cual Zawinul compuso el tema principal) y, más tarde, en 1970, en el álbum 'Bitches brew'. La compañía discográfica CBS, que preveía que el jazz-rock sería una gran inversión para el futuro estimuló su decisión de formar un grupo propio. Zawinul y Shorter ficharon al bajista Miroslav Vitous (nacido el 6 de diciembre de 1947), un virtuoso natural de Checoslovaquia que había destacado tocando con Stan Getz y Herbie Mann. Su estilo (una forma de tocar el bajo modulándolo sobre la voz humana muy amplificado y solitario) se adaptaba perfectamente a las composiciones oblicuas del dúo Zawinul-Shorter. La intención de los músicos quedó claramente descrita por el mismo Zawinul en el acto de fundación del grupo: "No nos pondremos jamás a tocar jazz con un fulano que esté allí tocando en solitario mientras los demás lo acompañan: todos seremos solistas en el mismo momento". El primer álbum, 'Weather Report' (1971), muestra perfectamente el trabajo de estos tres improvisadores sobre un constante y fluctuante tejido rítmico, creado por el batería Alphonse Mouzon (nacido el 12 de noviembre de 1948) y el percusionista brasileño Airto Moreira (nacido el 5 de agosto de 1941), responsable este último de toda una gama de originales y fantasiosas percusiones. La música producida es espléndida: los dúos al unísono del saxo soprano de Shorter y del bajo de Vitous son memorables y la labor de los teclados de Zawinul es fundamental. Durante un par de años continuaron con esta formación, con Eric Gravatt y Dom Um Romao en el lugar de los percusionistas originales. El segundo álbum, 'I sing the body electric' (1972), tiene una cara grabada en estudio y la otra grabada en directo durante un concierto en Japón. La cara grabada en directo muestra plenamente la cohesión lograda por el grupo: ritmos precisos y un uso del piano eléctrico Rhodes por Zawinul que anticipa ampliamente su futura gran habilidad para construir estructuras de sonidos eléctricos con sintetizadores. Después, al año siguiente, apareció el aburrido 'Sweetnighter', una grabación seca y sin vida, en la que parece haberse perdido la feliz exuberancia de los comienzos: la sección rítmica parece un ordenador y el trabajo de Zawinul como compositor funciona bajo mínimos. Vitous abandonó el grupo, dejando como "testamento" la única composición eficaz del disco, 'Will'. Sin embargo, tras una serie de cambios en la organización, la banda que se presentó en la gira europea de 1973 renovó la confianza en el futuro. Zawinul comenzó a usar el sintetizador como instrumento solista y de acompañamiento. El álbum de 1974, 'Mysterious traveller', demostró que Weather Report había recuperado la calidad y la creatividad de sus orígenes. Era un triunfo de la electrónica y de los ritmos latinos, pero conservaba la dimensión íntima y lírica de viejos temas como 'Blackthorn rose', de Shorter. El nuevo bajista, muy funky, era Alphonso Johnson que permaneció en el grupo los dos años siguientes. En 1975, apareció 'Tall Spinnin'', un álbum hecho a medida para demostrar la calidad compositiva y la técnica de Shorter y Zawinul. Después, en 1976, se publicó el mejor álbum realizado por el grupo, 'Black market'. Un disco excelente. Dos temas en particular hacen destacar al nuevo bajista, Jaco Pastoruis: se trata de 'Cannonball' y de 'Barbary coast', en los que el bajo Fender Jazz (un bajo "fretless", o sea, sin trastes) de Jaco sobresale como solista, como si fuera una verdadera voz. Había nacido una nueva estrella y, al menos hasta 1982, Weather Report fueron identificados con el trío Zawinul-Shorter-Pastorius. La música del grupo servía de modelo para cualquiera que quisiera practicar el jazz-rock, y temas como 'Birdland', extraído de 'Heavy weather', de 1977, y 'Punk- jazz', extraído de 'Mr. Gone' de 1978, son vehículos que demuestran la calidad del grupo, y sobre todo la de Jaco. Por otra parte, Jaco Pastorius destacó aunque con resultados no siempre a la altura de su fama, con grabaciones en solitario como 'Jaco Pastorius' (1976), 'Jaco' (1978), 'World of mouth' (1981) e 'Invitation' (1983). Pescado, literalmente, por Zawinul en una pequeña banda que entretenía a los clientes en un bar de Florida, Pastorius se convirtió en poco tiempo en un modelo para todos los posteriores jóvenes bajistas eléctricos. Junto a Stanley Clarke y al alemán Eberhard Weber, cambió la manera de concebir el instrumento. Pastorius tocaba la guitarra-bajo exactamente como indica su nombre; como una guitarra afinada una octava más baja. A diferencia de otros bajistas jazz y jazz-rock, Pastorius no concibía su instrumento como un contrabajo más sencillo y no lo usaba simplemente para enriquecer y para dar más cuerpo a la sección rítmica. Pastorius emancipó el bajo eléctrico de su función principal y de sus restringidos límites; novedad que no sólo afectó el campo del jazz-rock, sino también el del rock. Su técnica, su toque personal, el famoso sonido "cálido" de su bajo se convirtieron en una especie de mito, al igual que su increíble velocidad en los teclados y su forma de utilizar los armónicos. Pastorius se convirtió en una estrella, primero con Weather Report y después acompañando a la cantautora Joni Mitchell en el período de su decisivo cambio hacia el folk-jazz más sofisticado. La participación de Jaco en el álbum 'Mingus' (dedicado al gran bajista de jazz Charlie Mingus), de Joni Mitchell, contribuyó a dar a conocer al joven bajista a un público más amplio.  La historia del grupo Weather Report durante los años ochenta prosiguió con discreto éxito. Después del doble álbum en directo '8.30' (1979), en 1982 apareció el álbum 'Weather Report', con Peter Erskine a la batería y Robert Thomas en las percusiones. Los temas de la música del grupo siguen girando en torno a un estimable jazz-funk de matriz latina que alterna momentos logrados, como 'Volcano for hide', con síntomas de estancamiento creativo. Los nuevos músicos no parecían funcionar en sintonía con los líderes, y Pastorius atravesaba una crisis: toxicodependencia, alcoholismo y graves problemas psíquicos lo obligaron a abandonar el grupo (morirá asesinado en 1987, en una pelea entre borrachos). Pero Zawinul y Shorter hallaron sustitutos y decidieron dirigir su música cada vez más hacia los colores rítmicos afro-cubanos. Con el gran Omar Hakim a la batería, Victor Bailey al bajo y Jose Rossy en las percusiones, en 1983 apareció el álbum 'Procession', en cuyo tema 'Where the moon goes' participan como vocalistas Manhattan Transfer. La misma formación, pero con Carl Anderson como vocalista, se mantuvo en el álbum del año siguiente, 'Domino theory'. En 1985, el cambio hacia el rhythm and blues y la música étnica de matriz latina llevó al grupo a sustituir a Jose Rossy por Mino Cineu. El álbum 'Sportin' life' es uno de los más ricos y accesibles del grupo: Bobby McFerrin se unió a Carl Anderson como vocalista, dando vida a temas "scat", como 'Corner pocket' y 'Hot cargo', y versioneando un clásico del soul, 'What's going on', de Marvin Gaye. En 1986 se inició un capítulo definitivo de la aventura Weather Report. Regresó Peter Erskine a la batería, aunque en este último álbum ('This is this') Omar Hakim todavía toca la batería en el tema 'Consequently'. En el disco participa un desfile de invitados, con Carlos Santana a la abeza. Así finalizaba la historia de Weather Report, pero su discurso musical continuó en las producciones en solitario de Wayne Shorter y de Joseph Zawinul. El primero sacó a relucir sus intuiciones más jazz que rock en álbumes como 'Phantom navigator' de 1987 y 'Joy Rider' de 1988, acompañado por Chick Corea y Herbie Hancock; el segundo meditó largo tiempo sobre el pasado de Weather Report, y en 1988 fundó un grupo-laboratorio con la intención de reemprender el discurso abandonado con 'This is this'. The Zawinul Sindicate es como una nueva versión de Weather Report más pop. El álbum 'The immigrants' es un conjunto de sugerencias musicales procedentes de diferentes culturas, al igual que sus músicos: el bajista Abraham Laboriel, mexicano, el batería y percusionista Alex Acuna, peruano, el percusionista Rudy Regalado, venezolano, y el guitarrista Scot Henderson y el batería Cornell Rochetdster, estadounidenses. La música que producen, bajo el liderazgo de Zawinul, es cosmopolita en el verdadero sentido de la palabra: 'Criollo' es una especie de lamento cantado por Regalado en memoria de Simón Bolívar, 'Shadow and light' es una refinada balada cantada por Richard Page, de Mr. Mister, 'From Venice to Vienna' reúne románticas impresiones de viaje de Zawinul. El álbum incluye el ritmo decidido de 'March of the lost children' y una versión cantada a coro de 'No mercy for me (Mercy, mercy, merey)', tema que Zawinul había escrito 23 años antes para Cannonball Adderley.



Discografia:

1971- Weather Report  
1972- I Sing the Body Electric 
1972- Live in Tokyo
1973- Sweetnighter 
1974- Mysterious Traveller 
1975- Tale Spinnin'  
1976- Black Market 
1977- Heavy Weather  
1978- Mr. Gone  
1979- 8:30 
1980- Night Passage  
1982- Record 
1982- Weather Report
1983- Procession 
1984- Domino Theory
1984- Sportin' Life 
1985- This Is This!