HISTORIAS DE ROCK
Biografias Y Discografias De Musica Rock

Van Der Graaf Generator

VAN DER GRAAF GENERATOR


 



Biografia
Discografia
 

 
EI grupo inglés Van Der Graaf Generator vivió breve, pero intensamente, la época del "rock progresivo", dando lo mejor de sí entre 1969 y 1972. Con una formación que hacía más hincapié en el órgano y en el saxo eléctrico que en la guitarra, el grupo conquistó un amplio público, sobre todo en Europa. La historia del grupo se inició en 1967, en Manchester, a partir de una idea de Peter Joseph Andrew Hammill (nacido en 1948). El nombre del grupo deriva de Van De Graaff, apellido del físico nuclear estadounidense que en 1929 inventó el generador electroestático de alta tensión homónimo para la producción de energía. Hammill, cantante de voz muy peculiar, se unió al también cantante y percusionista Chris Judge Smith. De este primer núcleo nacieron, por un lado, Heebalob, con Smith como cantante, David Jackson al saxo y otros músicos que permanecieron en el anonimato, y, por otro, los primeros Van Der Graaff con Peter Hammill a la guitarra acústica y cantante, Hugh Robert Banton al órgano, Guy Randolph Evans a la batería y Keith lan Ellis al bajo. Esta formación grabó en 1968 el álbum 'The aerosol grey machine', originariamente concebido como álbum solista de Hammill. El disco no obtuvo ningún éxito, y la banda amplió su formación: a Hammill, Banton y Evans se les unieron el saxofonista David Jackson y el bajista Nick Potter. Era un momento inmejorable para el grupo, que grabó en 1969, su primer verdadero álbum de éxito: 'The least we can do is wave to each other'. El órgano tratado electrónicamente por Banton, el saxo de Jackson, con sus sonidos punzantes obtenidos también con filtros electrónicos, el poderoso ritmo de Guy Evans y la personal voz de Peter Hammill crean un impacto sonoro, impresionante y arrebatador. Las letras, esotéricas y misteriosas, y las atmósferas góticas creadas mezclando los influjos más dispares (jazz, psicodelia, folk y duro rhythm and blues) hacen de 'White Hammer' uno de los momentos más significativos del álbum, al lado de la balada 'Refugees' y de los siete minutos de 'Darkness'. Al año siguiente salió el álbum 'H to He who am the only one', único disco publicado en Estados Unidos, aunque sin éxito. Sin embargo, la fama del grupo creció en Europa, donde Hammill y compañía llevaron a cabo una larga serie de giras. Este álbum también contiene largos temas, como 'Pioneers over C', y baladas de éxito como 'Killer' y 'House with no door'. Las atmósferas son aún más sepulcrales y violentas que las del disco anterior y, en el jolgorio de la electrónica, asoma la guitarra eléctrica de Robert Fripp. Para los conciertos en directo el grupo de Hammill escogió como "himmo" una sintonía televisiva inglesa compuesta por George Martin, 'Theme one', que sólo se publicó como single. Entre 1970 y 1971 Van Der Graaf perdió al bajista Nic Potter, que regresó al grupo en 1977, y su instrumento fue sustituido por los pedales del órgano de Banton. Con esta formación, y también con la colaboración en estudio de Fripp, el grupo grabó su proyecto más ambicioso: una larga suite sobre el modelo de 'Foxtrot' de Genesis. El álbum se titula 'Pawn hearts', con la suite de 22 minutos 'A plague of lighthouse keepers', elaborado tema esencialmente instrumental que se acopla bien a las deslumbrantes baladas 'Lemmings' y 'Man erg'. Pero el grupo empezó a encontrar una serie de dificultades: por un lado, Hammill deseaba encontrar un espacio más autónomo para proponer su imaginativa lírica; por otro, el fracaso comercial del grupo en los mercados inglés y americano, complicó la situación. Después de 'Pawn hearts' Van Der Graaf Generator se disolvieron, aunque los diferentes músicos participaron en los trabajos en solitario del líder. En 1971 apareció el primer álbum oficial como solista del cantante, 'Pool' s Mate', también con la aportación de la guitarra de Fripp. En 1973 se editó 'Chameleon in the shadow of the night', último álbum de Peter Hamrnill con Van Der Graaf al completo: también éste es una colección de canciones breves, eficaces aunque extravagantes; la otra cara del sonido experimental, histórico y prolijo de Van Der Graaf. Un año más tarde Hammill publicó 'The silent cornr and the empty stage', álbum grabado con el guitarrista de los americanos Spirit, Randy California. Mientras tanto, Evans, Poner y Jackson decidieron intentar un camino propio como grupo, y publicaron en 1974, bajo el nombre de Long Helio, un álbum homónimo, editado por la compañía Charisma, la misma de Van Der Graaf y Genesis, pero el disco fue un fracaso. A pesar de ello, los músicos continuaron grabando esporádicamente con este nombre. Hasta 1982 lanzaron otras tres grabaciones, publicadas por pequeñas compañías y denominadas "Vol. 2, 3 y 4". Van Der Graaf volvieron a reunirse en 1975 para 'Godbluff', álbum más cercano al rock esencial que a las grandilocuentes suites sepulcrales de los comienzos. En el mismo año Peter Hammill continuó con su producción en solitario y, tras haber publicado 'In camera', editó 'Nadir's big chance', ejercicio electrónico para el que inventó al personaje Rikki Nadir, que sirvió de inspiración al movimiento punk inglés. Durante el resto de los años setenta Van Der Graaf siguieron publicando álbumes de escaso éxito y reclutaron al violinista Graham Smith. En 1976 lanzaron 'Still life' y 'World record', en 1977, 'The quiet zone', en 1978 el doble álbum en directo 'Vital live', en 1980 'Rock heavies', y en 1986 'Now & then', último capítulo de una bella aventura. Peter Hammill, por su parte, siguió realizando interesantes producciones y se convirtió en una figura de culto para todos los huérfanos del rock progresivo. En sus trabajos experimentó tanto la convencional formación rock como la fórmula del grupo pequeño (dúo y trío con piano, violín, guitarra, bajo, saxo y percusiones combinadas de forma variada), o bien la interpretación en solitario con voz y piano o guitarra. Después de editar 'Over' (1977), 'The future now' (1978), 'PH7' (1979) y 'Black box' (1980), Peter Hammill enfrentó la nueva década con una gran capacidad para modelar el lenguaje musical, a través de la electrónica y el particular uso de la voz que sigue siendo inimitable. Hammil también ha sido reconocido como maestro por artistas como David Bowie, Peter Gabriel, Marc Almond y Fish, de Marillion. A finales de 1988 apareció 'In a foreign town', precisamente mientras el sonido de Van Der Graaf Generator era redescubierto por las generaciones de músicos post-punk, como los ingleses Cardiacs.



Discografia:

1969- The Aerosol Grey Machine 
1970- The Least We Can Do Is Wave to Each Other 
1970- H to He, Who Am the Only  
1971- Pawn Hearts 
1975- Godbluff  
1976- Still Life 
1976- World Record 
1977- The Quiet Zone/The Pleasure Dome 
1978- Vital: Van der Graaf Live
2001- Anthology of Cosmic Music 
2005- Present 
2007- Real Time 
2008- Trisector 
2009- Live at the Paradiso 14:04:07
2011- A Grounding in Numbers