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Todd Rundgren

TODD RUNDGREN





Biografia
Discografia
 

 
Existen en el rock pocas figuras tan versátiles como Todd Rundgren. Hábil productor y técnico de sonido, autor de talento y gran poliinstrumentista, con particulares dotes para guitarra, bajo, teclados y saxo, Rundgren ha sido definido a menudo por los críticos como un genio del pop. Sin embargo, aunque su labor como productor contribuyó a dar a conocer nuevos artistas y sus cualidades lo convirtieron en un "mago" de los estudios de grabación, Rundgren nunca alcanzó el éxito internacional que los críticos le habían pronosticado. Todd Rundgren, nacido en Filadelfia el 22 de junio de 1948, se acercó a la música pop al principio de los años sesenta, fascinado por los temas instrumentales de The Ventures. Más tarde, excitado por el sonido de los grupos de la "British invasion", Todd se compró su primera guitarra y se unió a un grupo local, Woody's Truckstop. En un año, Todd pasó de ser guitarrista rítmico a solista. Entonces formó su propio grupo, Nazz, junto al bajista Carson Van Osten, el batería Thom Mooney y el cantante Robert "Stewkey" Antoni. El álbum de debut, 'Nazz', se publicó en 1968, evidenciando el talento compositivo y la habilidad guitarrística de Rundgren. El productor era Michel Friedman, pero, una vez terminado el trabajo, Rundgren, insatisfecho, rehizo completamente las mezclas, dando lugar a la leyenda del "mago del sonido". En 1969 salió el segundo álbum de grupo, 'Nazz Nazz', seguido en 1970 por 'Nazz III'. Cuando apareció este tercer álbum, Rundgren ya había abandonado la aventura de Nazz, marchando hacia otros horizontes. Todd coincidió con Albert Grossman, antiguo intérprete de folk-rock y ex manager de Bob Dylan, que estaba a la caza de nuevos talentos para impulsar la marcha de Ampex, su compañía discográfica (luego llamada Bearsville). Grossman le ofreció el cargo de productor y técnico de sonido en los estudios de la compañía en Bearsville, localidad cercana a Woodstock. Su primer trabajo fue el álbum 'American dream', debut discográfico del grupo homónimo descubierto por Rundgren en Filadelfia. El disco resultó un fracaso comercial, pero las dotes de Rundgren como productor atrajeron la atención de cotizados artistas. Rundgren produjo un álbum folk, 'lan and Sylvia Tyson and the great speckled bird', fue técnico de sonido en 'Live', de The Butterfield Blues Band y en 'Stage fright', de The Band, y en el mismo 1970 realizó su debut en solitario con el álbum 'Runt', del que se extrajo un single de éxito, 'We gotta get you a woman'. En 1971 llevó a cabo una actividad febril. Rundgren trabajó como técnico de sonido en el primer álbum de Jesse Winchester, realizó las mezclas de 'Sometimes I just feel like smilin', de Paul Butterfield, produjo el debut de Halfnelson (luego convertidos en Sparks) y grabó su segundo álbum. 'The ballad of Todd Rundgren' es un álbum espléndido, sincero, rico en baladas que revelan el lado romántico de Todd. Rundgren tocaba la guitarra, el piano, el saxo, cantaba todas las partes vocales, componía todos los temas y actuaba como productor y técnico de sonido. En los dos años siguientes, el mito que circundaba la figura de Rundgren comenzó a tomar forma: produjo un álbum de Badfinger, 'Straight up,' y uno de Jesse Winchester, 'Third down, 110 to go', antes de llegar, en 1973, a producir el primer álbum de New York Dolls, lo que le brindó la reputacion de ser el único productor capaz de trabajar con artistas "difíciles". Esta reputación se reforzó, en el mismo año, con la producción de otras dos bandas "problemáticas": The Grand Funk Railroad y el grupo femenino Fanny. Grand Funk habían quedado desorientados tras el abandono de su guía, Terry Knight, y Rundgren los llevó a lo alto de las listas produciendo su disco de hard-rock 'We're an american band'. Por entonces Todd ya era muy famoso. El doble álbum de 1972 'Something/Anything' es una obra maestra del pop-rock. Todd toca todos los instrumentos en tres de las cuatro caras del álbum, una recopilación que contiene un amplio abanico de propuestas: desde parodias del soul a baladas pop, pasando por el heavy-metal; todo ejecutado con una consumada convicción. Dos singles extraídos del álbum, 'Hello it's me' (un viejo tema de Nazz) y 'I saw the light', llegaron al primer puesto de las listas americanas. No obstante su brillantez, 'Something/Anything' desveló también una limitación de Rundgren: tener "demasiadas" ideas. Este hecho se hizo aún más evidente en 1973 con la publicación de 'A wizard, a true star': condensa en sus dos caras 60 minutos de música que alternan una insólita y heterogénea mezcla de estilos, del soul al hard rock, pasando por temas de pop "progresivo". En 1974, tras la publicación de otro doble álbum en solitario ('Todd'), Rundgren formó el grupo Utopia con los teclistas Mark "Moogy" Klingman y Jacques-Yves Labat (también conocido como Monsieur Frog). En el trienio siguiente, con la excepción de 'L' de Steve Hillage, se dedicó en exclusiva a la realización de sus propios proyectos, convirtiendo a Utopia en un núcleo de músicos abierto a diversas colaboraciones. 'Todd Rundgren's Utopia' (1974) es un largo ejercicio en el campo de la experimentación más compleja, con un tema, 'The ikon', que dura 30 minutos. 'Initiation' (1975) continúa en la misma línea, mientras que en 'Faithful' y 'Another live' (1976) se advierte la superioridad de Todd Rundgren sobre la música del grupo. Curiosamente, 'Faithful' contiene en una cara una secuencia de canciones famosas que Rundgren habría deseado componer él mismo: 'Happenings ten years time ago', de The Yardbirds, 'Good vibrations', de The Beach Boys, y 'Strawberry fields forever', de The Beatles, son algunas de estas joyas. 'Another live' es un disco grabado en directo, pero en estudio, con una espléndida versión de 'Do ya' de Move. En 1977 Rundgren volvió a producir a otros artistas, comenzando por un proyecto inusual: el álbum 'Bat out of hell', cantado por Meat Loaf y escrito por Jim Steiman. Esta curiosa mezcla, sin precedentes, de hardrock wagneriano escaló las listas de medio mundo y reverdeció el mito de Rundgren como productor. En el mismo año aparecieron dos buenos álbumes de Utopia: 'Ra' y 'Oops, wrong planet'. La formación del grupo se había renovado con Roger Powell a los teclados, Kasim Sulton al bajo y John "Willie" Wilcox a la batería. Con estos músicos publicó en 1978 el doble álbum en directo 'Back to the bars'; con la participación de Daryl Hall, John Oates, Stevie Nicks de Fleetwood Mac, Rick Derringer y Spencer Davis. En el mismo año apareció un nuevo trabajo en solitario de Rundgren, 'Hermit of mink hollow', con el famoso tema 'Can we still be friends' (grabado poco después por Rod Stewart) y la perla creativa de 'Onomatopoeia', pero mal acogido por la crítica musical. Idéntica reacción produjo la publicación en 1979 de 'TRB 2' de The Tom Robinson Band, un disco que fue duramente criticado precisamente por la producción de Rundgren. No obstante, el Todd productor trabajó, en ese mismo año, en 'Remote control', de The Tubes, y en 'Wave', de Patti Smith. En 1980 obtuvo grandes logros con 'Adventures in utopia' y, sobre todo, 'Deface the music'. Este segundo disco del grupo de Rundgren es una verdadera obra maestra de genialidad y humor. Es un homenaje al sonido de The Beatles con verdaderas "falsificaciones de autor". Durante los años ochenta Rundgren ha alternado la producción de trabajos de otros artistas con la composición de álbumes de Utopia y en solitario, convirtiéndose también en un pionero en el arte del videoclip. 'Healing' fue su proyecto en solitario de 1981, 'Utopia' y 'Swing the right' son excelentes trabajos de grupo, ambos de 1982. En el mismo año, la producción de Rundgren contribuyó al éxito de los ingleses Psychedelic Furs con el álbum 'Forever now'. También pasó momentos de crisis. Todd estaba confuso en sus distintos papeles de líder de grupo, autor, solista y productor. En 1983 la compañía californiana Rhyno Records reeditó los tres álbumes de Nazz, que ya estaban fuera de catálogo; parecía el momento de pasar a la historia como uno de los grandes del pasado. Pero, en la segunda mitad de los años ochenta, el peculiar genio de Rundgren volvió a manifestarse. Tras la publicación, a fines de 1983, del álbum en solitario 'The ever popular tortured artist effect', grabó con Utopia el álbum 'Oblivion', para luego volver a refugiarse en sus estudios de grabación para grabar en absoluto aislamiento. En 1985 obtuvo excelentes resultados con el álbum 'A cappella', en el que Rundgren lo hace literalmente todo él solo, pero esta vez sin tocar instrumento alguno: emplea su voz, superpuesta, para imitar a la perfección a cada instrumento. El resultado fue fascinante, peró no tuvo continuidad. También en 1985 Rundgren regresó a la música de grupo, con Utopia, en el álbum 'Pov' y, en 1989, recuperó sus habituales fórmulas musicales, grabando el óptimo álbum 'Nearly human'. Casi al mismo tiempo retornó a la producción discográfica, trabajando en el debut del grupo americano The Pursuit Of Happiness, de sonoridad muy cercana a la de Utopia. Todd Rundgren representa, aún hoy, una prestigiosa marca de fábrica.

Pagina Oficial:   http://www.tr-i.com



Discografia:

1970- Runt
1971- Runt: The Ballad of Todd Rundgren
1972- Something/Anything?
1973- A Wizard, A True Star
1974- Todd
1974- Todd Rundgren's Utopia
1975- Initiation
1976- Faithful
1978- Hermit of Mink Hollow
1978- Back to the Bars
1981- Healing
1983- The Ever Popular Tortured Artist Effect 
1985- A Cappella
1989- Nearly Human 
1991- 2nd Wind 
1993- No World Order
1994- No World Order Lite
1995- The Individualist 
1997- With a Twist
1998- Up Against It 
1999- Live in Chicago '91
2000- One Long Year
2000- King Biscuit Flower Hour Presents in Concert
2001- Live 
2003- Greatest Hits Live
2004- Liars
2008- Arena 
2011- Todd Rundgren's Johnson
2011- (Re)Production