HISTORIAS DE ROCK
Biografias Y Discografias De Musica Rock

Television

TELEVISION




Biografia
Discografia
 

 
Las reglas del punk y de la new wave norteamericana, y de gran parte de la británica, en 1976-77, pretendían que los grupos fuesen duros, escabrosos, aguijoneantes: debían tocar sin una gran técnica y cantar letras de rebelión contra la sociedad. Las referencias más inmediatas eran lggy Pop y The Stooges, The Velvet Underground y los grupos malditos de los años sesenta. Television, en cambio, rompieron estas reglas; en su breve paso no tuvieron temor de mirar más allá del horizonte y admitir que estaban influidos por Duane Eddy y Neil Young, por el sonido de San Francisco y por el free jazz de Coltrane y Albert Ayler; por otra parte, sus textos eran poéticos intensos, a veces oscuros pero nunca groseramente rebeldes. A pesar de esta diversidad, Television fueron sin duda un grupo new wave, no sólo porque consolidaron su fama tocando en el CBGB's, el templo del rock neoyorquino de los años setenta, sino sobre todo porque en verdad eran nuevos, originales, fascinantes. Con Blondie y The Ramones, aunque en direcciones diferentes, Television fueron la bisagra que sirvió al rock estadounidense para reencontrarse a sí mismo. El líder del grupo era Tom Verlaine, guitarrista, compositor y cantante. Su verdadero nombre es Tom Miller y nació en Nueva Jersey, en 1950. Verlaine creció en Wilmington, en Delaware. A los catorce años comenzó a estudiar el saxofón, pero se topó con algunas dificultades y se pasó a la guitarra, formando un grupo con su compañero de colegio Billy Ficca, batería. En 1968 Verlaine abandonó el colegio y se trasladó al Greenwich Village, el barrio neoyorquino de los artistas, con otro compañero de escuela, Richard Myers. Estudió poesía, trabajó en una librería, decidió cambiar su apellido ("Lo hice para separarme por completo de mi pasado", explicó) y tuvo experiencias con la droga. También Myers cambió de nombre, convirtiéndose en Richard Hell; al recordar aquel período, declaró: "Comenzamos a tomar ácido lisérgico. A Tom le ayudó a liberarse de muchos temores en el plano artístico". En 1971 Verlaine, Hell y Ficca, que también se había trasladado a Nueva York, formaron The Neon Boys y, sin haber tocado jamás en público, grabaron una cinta con canciones escritas por Verlaine y Hell, 'That's all I know (right now)' y 'Love come in spurts'; en estos temas, crudos y vitales, destaca el óptimo estilo guitarrístico de Verlaine. En 1973 los amigos volvieron a encontrarse: Ficca, Hell y Verlaine, más un segundo guitarrista, Richard Lloyd. El grupo decidió denominarse Television, y el 2 de marzo de 1974 ofrecieron su primer concierto en el pequeño Townhouse Theatre. Durante aquel período no había en Nueva York muchos locales dispuestos a aceptar a los jóvenes grupos que querían tocar. Gracias a Television la situacion comenzó a cambiar. Lloyd recuerda: "Tom y yo estábamos caminando por el Bowery cuando vimos el CBGB's, que entonces era un simple bar. Su propietario, Billy Kristal, se hallaba en la puerta esperando a la gente. Le propusimos si podía dejarnos tocar. Dijo que sí y nos citó una tarde; nosotros avisamos a todos nuestros amigos. Tuvimos tal éxito que lo convencimos para que nos cediera el local todos los domingos por la tarde. Más tarde llegaron Blondie y, en poco tiempo, el CBGB's se convirtió en el templo del nuevo rock". Con la explosión de la new wave en Nueva York, Television comenzaron a captar la atención de la crítica musical. Charles Shaar Murray, periodista de la revista británica New Musical Express, visitó en aquel período el CBGB's, escuchó a Television y los describió así en las páginas de su periódico: "Television son un producto típico de Nueva York; encarnan tanto la tradición como el deseo de novedad en términos absolutamente originales". El grupo atrajo también la atención de un representante discográfico de Island, Richard Williams, quien informó a Brian Eno de su intención de llevar el grupo al estudio de grabación. Las cosas, sin embargo, no funcionaron como era de desear y, durante el trabajo en estudio, Verlaine y Eno descubrieron que pensaban de modo diferente. Poco después del trabajo con Eno, en abril de 1975, Hell fue alejado de grupo: su primitiva técnica con el bajo eléctrico no era propiada para Television, que se orientaban hacia un sonido más elaborado y refinado. Para sustituirlo llamaron a Fred Smith, de Blondie, y en agosto del mismo año apareció el primer single del grupo, titulado 'Little Johnny jewel', publicado por el pequeño sello de Television, Ork. 'Little Johnny jewel' revela desde las primeras notas el empuje del grupo: un bajo inquieto, intrincados acordes de guitarra y Verlaine cantando con su tono nasal. La potencialidad del grupo no pasó inadvertida ante los responsables de Elektra, quienes les ofrecieron de inmediato un contrato. Television firmaron en 1976 y se prepararon para el éxito. Ese mismo invierno entraron en los estudios de la mano del productor Andy Johns, elegido por Verlaine como responsable del sonido de 'Goat's head soup', un disco de The Rolling Stones que le gustaba mucho. El primer disco se publicó en febrero de 1977, con el título de 'Marquee moon'; fue un debut fulgurante, gracias a canciones como 'See no evil', 'Guiding light', 'Tom curtain' y la misma 'Marquee moon'. También en directo Television ofrecían un espectáculo intenso, gracias al óptimo entendimiento entre los músicos. Los textos de Verlaine, naturalmente, teñían la música de poesía: palabras intensas, frases visionarias, alegorías fantásticas en el estilo de Patti Smith. Entre ambos se estableció una buena relación artística; escribieron poesías juntos, y Verlaine participó como invitado en la grabación de 'Horses', el primer álbum de la cantante. 'Marquee moon' fue muy apreciado sobre todo entre la crítica y el público británicos, clasificándose incluso en el Top 30. En mayo de 1977 el grupo llegó a Londres para ofrecer ocho conciertos, con Blondie como teloneros; durante los espectáculos se incluían en el repertorio 'Knocking on heaven's door' (de Bob Dylan), 'Fire engine' (de The 13th Elevators) y 'Satisfaction' (de The Rolling Stones). En mayo de 1978 se puso a la venta un segundo álbum, 'Adventure', más maduro aún y más fascinante que el anterior, aunque con algún solo de guitarra de más, que suscitó reacciones negativas entre la crítica británica. Por otra parte, en Estados Unidos, y fuera del área de Nueva York, el grupo tuvo dificultades para darse a conocer; entre abril de 1977 y abril de 1978, Television sólo realizaron tres conciertos. En agosto de 1978 al grupo llegó al final de su historia: seis conciertos en el Bottom Line y, luego, la disolución. Lloyd y Verlaine decidieron continuar como solistas. En 1979 el primero publicó el álbum 'Alchemy', con escaso éxito. A Verlaine le fueron mejor las cosas; tras un primer disco, 'Tom Verlaine' (1979), realizó 'Dreamtime' (1981), 'Worlds from the front' (1982), 'Cover' (1984) y 'Flash light' (1987), todos ellos álbumes con intuiciones artísticas de alto nivel, pero poco afortunados comercialmente. Television ilusionaron a muchos durante una temporada brevísima; sus discos, sin embargo, todavía resplandecen hoy como testimonio de un período feliz y fértil.


Discografia:

1977- Marquee Moon
1978- Adventure
1982- The Blow-Up
1992- Television 
2003- Live at the Old Waldorf