HISTORIAS DE ROCK
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T-Bone Walker

T-BONE WALKER





Biografia
Discografia
 

 
Si se debiera reconocer a alguien el mérito de haber dado un nuevo rostro al blues de la segunda mitad del siglo veinte, habría que referirse a T-Bone Walker. Nacido en 1910 en Linden, Texas, T-Bone Walker pasó su adolescencia en Dallas, donde tenía parientes músicos que tocaban country-blues en pequeñas "string-band" locales y que le enseñaron las nociones elementales de la guitarra. A los catorce años era lo suficientemente decidido como para ir de gira con los espectáculos itinerantes llamados "medicine show". A los diecinueve grabó su primer disco, maduro pero, evidentemente, aún poco personal. Durante los años treinta, perfeccionó su estilo adquiriendo experiencia con diferentes grupos, y después, a mediados de aquella década, decidió, como muchos otros músicos de Texas, partir hacia la Costa Oeste. En ese punto de su vida Walker, con una buena experiencia country-blues como raíz musical, empezó a tocar en orquestas de jazz y a experimentar aquel nuevo sonido amplificado que otros guitarristas del sur, como Eddie Durham y Charlie Christian, prácticamente habían inventado. Un día de julio de 1942, Walker entró en un estudio de Hollywood y grabó, para Capitol, 'I got a break baby/Mean old world', acompañado por un piano, un bajo y una batería. Las primeras canciones de Walker eran blues canónicos de 12 compases, pero su guitarra constituía un elemento nuevo: ya no estaban el ritmo y los acordes regulares del country-blues, y las líneas solistas tocadas en una sola cuerda fueron sustituidas por acordes derivados del repertorio jazz, era un sonido sinuoso, flexible, a veces relajado, excitante y sorprendente que expresaba un nuevo modo de tocar la guitarra blues. Entre 1946 y 1947, Walker grabó para la compañía Black and White de Los Angeles unas cuatro docenas de temas, que en lo sucesivo fueron comprados por Capitol y mejor distribuidos. Entre esos temas, encontramos uno que se convertiría en imperecedero, 'Stormy monday'. Como diría más tarde B B. King: "Cuando escuché por primera vez el solo de T-Bone Walker en 'Stormy monday', creí enloquecer. No creía que se pudiera sacar de un solo instrumento un sonido tan bello". Y de todas maneras no fue sólo B B. King quien quedó tan impresionado. Todos los jóvenes guitarristas de blues americanos, tras haber escuchado a T-Bone, empezaron a repasar sus ideas. También el estilo vocal de Walker era revolucionario, tanto como sus textos, en los que cantaba sobre borracheras nocturnas, familias que luchaban por sobrevivir y la vida errante en las grandes metrópolis. Durante los años cincuenta, Walker grabó otros muchos discos: tras Capítol, estuvo con Imperial y más tarde con Atlantic, y se convirtió en un mago de los conciertos en directo. Mucho antes que Jimi Hendrix, inventó aquel característico modo de tocar la guitarra sujetándola en la espalda por encima de la cabeza. Llegó por primera vez a Europa en 1962, para la primera gira del American Folk Blues Festival; y, en lo sucesivo, volvió varias veces más, actuando en festivales blues y jazz. Los "revivalistas" británicos del blues, como Stan Webb, de Chicken Shack, John Moorshed, de Aynsley Dunbar Retaliaron y Alvin Lee, de Ten Years After, han citado más de una vez a T-Bone Walker como modelo crucial para su carrera. Entre los años sesenta y setenta, Walker conquistó el título de Gran Maestro del blues. En 1973 llegó el tributo definitivo, el más prestigioso: con la producción de Jerry Leiber y Mike Stoller, T-Bone grabó el doble álbum 'Very rare', junto a luminarias del jazz como Dizzy Gillespie, Gerry Mulligan y Herbie Mann. Fue uno de los últimos proyectos en los que Walker pudo participar: en 1974 se vio obligado a retirarse y en la primavera de 1975 murió en un hospital de Los Ángeles. Siete años después, su aportación esencial al blues eléctrico moderno fue testimoniada por dos álbumes de la compañía inglesa Charly. B.B. King declaró, a propósito de T-Bone Walker: "Tiene un toque que ningún otro ha conseguido reproducir... yo me he acercado pero no he llegado hasta el fondo... Él ha sido el primer guitarrista eléctrico que he escuchado en disco en toda mi vida: él me hizo comprender que debía comprarme una guitarra electrica.



Discografia:

1961- I Get So Weary 
1963- Great Blues Vocals and Guitar
1967- The Legendary T-Bone Walker
1967- Stormy Monday Blues 
1968- Blue Rocks 
1968- I Want a Little Girl 
1968- Stormy Monday Blues
1968- The Truth
1969- Bosses of the Blues, Vol. 1 
1969- Feelin' the Blues 
1969- Funky Town 
1969- Good Feelin'  
1970- Everyday I Have the Blues
1973- Dirty Mistreater 
1973- Fly Walker Airlines
1973- Well-Done
1996- Blues
2003- Back on the Scene: Texas, 1966