HISTORIAS DE ROCK
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Specials

SPECIALS




Biografia
Discografia
 

 
La explosión del ska como moda musical entre los setenta y ochenta tuvo como principales protagonistas a The Specials, el grupo más importante de la 2-Tone. En sólo dos años lograron sintetizar la energía devastadora del punk con la atmósfera más relajada de la música jamaicana, ska y calipso. La operación alcanzó las cotas más altas, sobre todo en los conciertos, que eran grandes fiestas para el público después del ácido corrosivo del punk. Pero no se debe caer en el error de considerar a The Specials como un grupo no comprometido, ya que, desde sus primeras canciones, estos músicos han expresado una postura precisa sobre muchos problemas de la sociedad británica, como la integración racial, las condiciones de la vida de los jóvenes y el desempleo. The Specials se formaron a mediados de 1977 en Coventry. Después de muchas dudas sobre los distintos nombres que barajaron para llamar a su grupo, los músicos eligieron The Specials AKA, que poco más tarde se redujo a The Specials. La formación comprendía a Jerry Dammers a los teclados, John "Brad" Bradbury, batería, Roddy "Radiation" Byers, guitarra solista, Lynval Golding, guitarra rítmica, "Sir Horace Gentleman" Panther, bajo, y los cantantes Terry Hall y Neville Staples. El sonido de este grupo era el resultado de una perfecta fusión de distintos elementos: una intensa percusión rítmica, un trabajo guitarrístico bastante seco, influido por el punk, un fondo permanente a base de teclados, más las voces, a menudo irónicas y distorsionadas, de los dos cantantes. La mezcla se reveló explosiva, sobre todo en los conciertos, que se transformaban puntualmente en momentos de alegría colectiva, mientras que, en el escenario, los propios músicos se dejaban llevar por el espíritu festivo del público. En ocasiones, para los conciertos, se les unía Rico, un experto trombonista jamaicano que coloreaba con sus notas profundas el entramado sonoro de The Specials. Uno de los primeros admiradores del grupo fue Joe Strurnmer, de The Clash, que los contrató como teloneros para una gira por Gran Bretaña. El enfrentamiento con un público duro, como el de The Clash, resultó muy saludable para The Specials, que ganaron mucha experiencia. Pero el grupo tuvo que afrontar un dilema: ¿Aceptar las interesantes ofertas del mundo discográfico oficial o explorar nuevos senderos? Jerry Dammers se decidió por lo segundo y creó el proyecto 2-Tone. Ex estudiante de arte, el propio Dammers diseñó el logotipo de la compañía: el hombrecito vestido de blanco y negro, con sombrero símbolo del movimiento ska de fines de los años setenta. Dammers compuso el primer single del grupo, 'Gangsters', que se editó recurriendo a todos los ahorros personales de los músicos. Pero el dinero no alcanzó para grabar también la cara B, y Neol Davies, otro músico de Coventry, firmó el tema de la cara B con el nombre de The Selecter, y pocas semanas después formó un grupo con este nombre. Mediante la distribuidora independiente Rough Trade, 'Gangsters' llegó a las tiendas en marzo de 1979, y en julio alcanzó el puesto número 6 en las listas de éxitos. Este triunfo permitió que The Specials negociaran con la Chrysalis un importante contrato desde una postura de fuerza. Junto a Madness y The Selecter, The Specials iniciaron una intensa gira de conciertos, 40 en total, por toda Gran Bretaña. La gira tuvo lugar en otoño y les sirvió para preparar el terreno a su primer álbum, titulado, sencillamente, 'Specials'. El disco, producido por Elvis Costello, que en aquel período estaba muy interesado en la música ska, contiene canciones que se caracterizan por su fuerte sentido social, como 'Stupid marriage' y 'Concrete jungle', junto a otras de más fácil consumo dedicadas al público de las discotecas, como 'Do the dog' y 'Nite club'. Otro tema, 'A message to you Rudy', colocó un nuevo single del grupo en el Top 10 en octubre de 1979. Con todos estos éxitos a sus espaldas, The Specials emprendieron su primera gira por Estados Unidos, como teloneros de The Police, exportando así el ska. Al volver a su país editaron el EP 'The Specials AKA live', que contiene una versión del tema 'Too much too young', junto a nuevas versiones de temas de los años sesenta, como 'Guns of Navarone', 'Long shot kick de bucket', 'Liquidator' y 'Skin head moon stomp'. A pesar de su formato, este disco les brindó su primer número 1. Le sucedieron otros éxitos, como 'Rat race' (que alcanzó el número 5), 'Stereotype' (número 6) y 'Do nothing' (número 4). En 1980 The Specials editaron su segundo álbum, titulado 'More Specials' en el que consiguieron un sonido más redondo y vivaz. En esta ocasión, los encargados de la producción fueron Dammers y Dave Jordan, y colaboraron Kix Thompson, saxofonista de Madness, y Rhoda Dakar, cantante de las Bodysnatcher, grupo femenino de la compañía 2-Tone. A pesar de obtener críticas contradictorias, 'More Specials' llegó al n°5 de las listas. El final del grupo estaba próximo, aunque no faltaron los últimos fuegos artificiales. En la primavera de 1981 se rodó el documental 'Danze craze', dedicado al fenómeno del ska. Una de las canciones de su banda sonora, 'Ghost town', editada en single, alcanzó el primer puesto en las listas de éxitos. Era el canto del cisne de The Specials. Poco después las tensiones larvadas entre los distintos miembros del grupo estallaron. Las mayores acusaciones recayeron sobre el autoritarismo de Dammers. En octubre de 1981 Terry Hall, Lynval Golding y Neville Staples se separaron del grupo para dar vida a Fun Boy Three. A esta ruptura se sumó la de Roddy Radiation, que formó el grupo de rockabilly Tearjerkers. Con un primer single, editado menos de un mes después de la ruptura y titulado 'The lunatics have taken over the asylum', Fun Boy Three alcanzaron un éxito prometedor (número 20 en las listas de éxitos). Al mismo tiempo Hall se dedicó a la producción, trabajando con el trío Bananarama, que en los primeros meses de 1982 conquistaron el segundo lugar de las listas de éxitos con el single 'It ain't what you do it's the way that you do it', versión pop de un clásico de los años treinta. Entre Bananarama y Fun Boy Three las relaciones se hicieron cada vez más estrechas: los segundos colaboraron cantando en el single 'Really saying something', y las primeras les devolvieron la cortesía cantando en el álbum homónimo de debut de Fun Boy Three, que contiene dos éxitos, 'The telephone always rings' y 'Sanctuary'. Las cosas, sin embargo, se complicaron. Lynval Golding resultó herido de gravedad en el transcurso de una pelea en un club de Coventry, y Fun Boy Three se vieron obligados a cancelar su primera gira inglesa. Poco después, 'The more I see (the less I believe)' resultó un fracaso. No obstante, Fun Boy Three reconquistaron el favor del público con su segundo álbum, 'Waiting', producido por David Byrne, de Talking Heads, y realizaron dos giras triunfales por Gran Bretaña y Estados Unidos. A pesar de estos éxitos, los tres músicos decidieron separarse a mediados de 1983. Tras un lapso de silencio, Dammers y Bradbury decidieron insuflar nueva vida a The Specials con tres cantantes: Rhoda Dakar, Stan Campbell, que en los últimos meses había estado con The Selecter, y Egidio Newton. Esta nueva formación de The Specials duró poco: justo el tiempo para grabar el single 'The boiler', una canción contra la violencia sexual, más un álbum titulado 'In the studio', obras que recibieron una fría acogida. Dammers se dedicó cada vez más a la organización de eventos espectaculares, como el disco en favor del comité contra la represión en Namibia, 'Free Nelson Mandela', de gran repercusión política en 1990. Con la desaparición de The Specials y Fun Boy Three, se cerraba la breve pero gloriosa etapa del ska; sólo Madness continuaron en activo, casi hasta el final de los años ochenta.

Pagina Oficial:   http://www.thespecials.com



Discografia:

1979- The Specials
1979- Live: Too Much Too Young
1980- More Specials
1984- In the Studio 
1996- Today's Specials
1998- Guilty 'Til Proved Innocent!
1999- Blue Plate Specials Live 
1999- Ghost Town: Live at Montreaux Jazz Festival 1995