HISTORIAS DE ROCK
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Sparks

SPARKS





Biografia
Discografia
 


Siempre ha sido uno de mis grupos favoritos. Ha publicado singles grandiosos, con textos inteligentes y divertidos. Su problema era la imagen: "al principio era divertida, pero cansó en seguida". Este comentario de Phil Oakey, de Human League, explica con precisión las razones por las cuales uno de los grupos pop más originales de los años setenta, Sparks, no logró conservar durante mucho tiempo su éxito comercial, Ron y Russell Mael, los dos creadores y fundadores del grupo, no parecieron nunca muy convencidos de la importancia de la imagen; así, cuando la comicidad y la extravagancia de su aspecto físico y de su fórmula musical perdieron la capacidad de sorprender, ni se dieron cuenta. A pesar de ello Sparks merecen ser considerados maestros del pop efímero, de una estética de "usar y tirar" perfeccionada en una serie de excelentes singles y un inmejorable álbum. Los hermanos Mael nacieron en Los Angeles —Ron en 1949, Russell en 1951—. Sus padres trabajaban en el mundo del espectáculo, y les hicieron conocer el escenario desde muy jóvenes. Estudiaron cine, dibujo y literatura inglesa en la universidad, y fundaron su primer grupo en 1968, bautizándolo Halfnelson (con Ron al piano y al órgano, Russell como cantante y Earle Mankey a la guitarra). Durante dos años grabaron maquetas de canciones casi todas inspiradas en argumentos cinematográficos, hasta que suscitaron la atención del cantante y guitarrista de Filadelfia Todd Rundgren, que entonces estaba levantando su compañía discográfica, Bearsville. Rundgren los contrató y produjo su primer álbum, en el que también tocaron Jim, hermano menor de Earle (bajo y guitarra) y Harley Feinstein (batería). Publicado en enero de 1972, el álbum 'Halfnelson' no obtuvo ningún éxito, ni siquiera cuando fue reeditado con el nuevo nombre del grupo, Sparks. En el mismo año salió un segundo álbum, 'A woofer in tweeter's clothing', que ya empezaba a dar muestras de una cierta creatividad. Este álbum tampoco tuvo éxito comercial pero sirvió para hacer circular por el ambiente el nombre del grupo, y para hacer conocer sus temas característicos: 'The Louvre', cantada en francés, 'Girl from Germany' y 'Do-Re-Mi' evidenciaban la particular voz de Russell, que después se convertiría en la inconfundible marca de fábrica del sonido de Sparks. Pero la excentricidad del grupo estaba destinada a atraer al público inglés, bastante más abierto a las novedades que el americano; Sparks se trasladaron a Gran Bretaña, y firmaron contrato con Island Records. En mayo de 1974, Sparks presentaron en el programa televisivo "Top of the Pops" un tema neurótico e inquietante, 'This town ain't big enough for both of us', que se implantó rápidamente en el número dos de las listas de éxitos. El piano inquieto y parlanchín de Ron, la voz quejumbrosa de Russell, y la guitarra punzante de Trevor White convirtieron a Sparks en un fenómeno inmediato; y su impacto fue confirmado, inmediatamente después, por un nuevo single, 'Amateur hour', que también entró en las listas de éxitos. Ambos temas estaban incluidos en el álbum 'Kimono my house', disco de pop inmejorable producido por Mufa Winwood: la formación de Sparks comprendía, en este álbum, además de a Ron, Russell y Trevor, al batería Dinky Diamond y al bajista lan Hampton. Entre otros temas estaban 'Equator' y 'Thank God its not Christmas'. 'Kimono my house' llegó en junio al cuarto puesto de las listas de álbumes, y se erigió en uno de los trabajos más emblemáticos de aquella época, en la que el glam-rock daba los últimos coletazos. EI siguiente álbum, 'Propaganda', repetía la fórmula sin sustanciales innovaciones, pero no logró igualar las ventas de 'Kimono my house': los dos singles que se exrajeron de él, 'Never turn your back on mother earth' y 'Something for the girl with eyerything', entraron en los primeros veinte, pero no en los diez primeros. En 1975, el álbum 'Indiscreet' mostraba al grupo en fase de transición: los arreglos y los temas de las canciones daban muestras de mayor variedad. Era, sin embargo, una colección de temas cualitativamente discontinua: 'Hospitality on parade' estaba sostenida por un ritmo de marcha militar, 'It ain't 1918' tenía una atmósfera de cabaret, y los dos singles, 'Looks, looks, looks' y 'Get the swing', parecían jugar con ritmos de jazz bailable. El álbum no fue un éxito, y el siguiente, 'Big beat', pasó casi inadvertido. Con la explosión del punk, en 1977, Sparks volvieron a Estados Unidos, para después regresar a Europa firmando un contrato con Virgin Records. En 1979 Sparks volvieron a triunfar con una nueva fórmula musical, estudiada por Giorgio Moroder e inspirada en la disco-music electrónica. Ron se dedicó a los sintetizadores, y grabaron un par de singles de buen éxito comercial, 'The number one song in heaven' y 'Beat the clock', incluidos en el álbum 'N.o 1 in heaven'. Tras un segundo disco producido por Moroder en 1980 ('Terminal jive') Sparks recuperaron sus atmósferas musicales preferidas, a medio camino entre el rock y el cabaret, con el álbum de 1981 'Whomp that sucker', en el que los hermanos Mael contaron con la colaboración del grupo americano Bates Motel. Los mejores temas son 'Tips for teens' y 'That's not Nastassia', dedicada, esta última, a la joven actriz Nastassia Kinski. En 1982, 'Angst in my pants' les confirió cierta celebridad en Estados Unidos. Pero la trayectoria del dúo inició su fase descendente; tras un single de Ron Mael con Jane Wiedlin, de Go-Go's ('Cool places sports', publicado en 1983) publicaron, ese mismo ano, el álbum 'In outer space', que pasó prácticamente inadvertido, lo mismo que, un año más tarde, 'Pulling rabbits out of a hat', cuya portada presenta a Ron Mael con un nuevo bigote. La última aparición del dúo tuvo lugar en 1986, con single, mix y álbum titulados 'Music that you can dance to', que pasaron sin pena ni gloria.

Pagina Oficial:   http://www.allsparks.com  



Discografia:

1971- Sparks
1972- A Woofer in Tweeter's Clothing  
1974- Kimono My House
1974- Propaganda 
1975- Indiscreet  
1976- Big  
1977- Introducing Sparks
1979- No. 1 in Heaven 
1979- Terminal Jive 
1981- Whomp That Sucker  
1982- Angst in My Pants 
1983- In Outer Space 
1984- Pulling Rabbits Out of a Hat 
1988- Interior Design 
1993- World of Sparks: Madonna
1994- Gratuitous Sax & Senseless Violins 
1997- Plagiarism
2000- Balls 
2002- Lil' Beethoven 
2006- Hello Young Lovers  
2008- Exotic Creatures of the Deep 
2009- The Seduction of Ingmar Bergman