HISTORIAS DE ROCK
Biografias Y Discografias De Musica Rock

Soft Machine

SOFT MACHINE





Biografia
Discografia
 

 
La legendaria aventura de Soft Machine se inició en 1966, en la mitad de una década llena de excitación cultural. En Inglaterra, la escena underground se presentaba como una verdadera jungla poblada por pequeños y grandes genios, por personas excéntricas y poetas, escritores y músicos dotados de un gran ardor creativo. Durante estos años tomó cuerpo el estilo musical definido como "escuela de Canterbury". En efecto, en Canterbury, ciudad de la región inglesa de Kent, en los inicios de los años sesenta, empezaban a dar sus primeros pasos artísticos personajes que en poco tiempo se convertirían en los músicos de relieve de la vanguardia musical de todo el Reino Unido, considerados por muchos los predecesores del "rock progresivo" británico. Muchos sostiene que un papel decisivo en el desarrollo artístico de los músicos de Canterbury lo jugó la atmósfera idílica y liberal que rodeaba la "Simon Langhton School", frecuentada por Robert Wyatt, Mike Ratledge y Hugh Hopper. Pero Wyatt, desmitificando este lugar común, declaró en una ocasión: "Era una escuela totalmente aburrida, y además no recuerdo nada estimulante a propósito de Canterbury". Unidos por un fuerte y común interés por el jazz, sobre todo por el de vanguardia, Robert Wyatt y sus amigos dieron vida a numerosas sesiones experimentales. Una serie de circunstancias irrepetibles, no tan sólo de memorables encuentros, contribuyó al nacimiento de la primera histórica formación de la escena de Canterbury: Wilde Flowers. Los diferentes músicos de la banda ya habían participado en otras experiencias, en solitario y en grupo. En particular la que en 1963 reunió a Robert Wyatt (batería), Hugh Hooper (bajo), y Mike Ratledge (teclados), junto a Daevid Allen de Free Form Poetry Jazz, grupo de free-jazz duro y agresivo. Daevid Allen era un joven y hábil guitarrista australiano de Melbourne, amigo y admirador de los escritores americanos de la "beat generation" Gregory Corso, Allen Ginsberg y William Burroughs. El guitarrista australiano había abandonado su país a finales de los cincuenta para trasladarse a Europa. Su primera meta fue Londres, donde, en un primer momento, fue acogido por la familia Wyatt. Tras algunas actuaciones de jazz en compañía de músicos americanos y franceses, y después de haber trabajado con el escritor William Burroughs en una performance en París, Allen fue llamado, siempre en calidad de poeta, para representar a Australia en el Museo de Arte Moderno de París durante el transcurso de la Bienal de 1963. De este año en adelante, tras la breve experiencia de Free Form Poetry Jazz, la carrera de Allen fue una sucesión de proyectos, cambios, actuaciones y encuentros decisivos, como el que tuvo lugar con Terry Riley en París, con el cual actuó en los sugerentes bares del barrio Pigalle. En 1965, Allen conoció al bajista Kevin Ayers, compañero de Wyatt en Wild Flowers. Los dos, en 1966, tras pasar el verano en Mallorca regresaron a Inglaterra. Allí se enteraron de que el excelente teclista Mike Ratledge estaba buscando otros músicos para la formación de una nueva banda. Wild Flowers, mientras tanto, se habían separado, dando lugar a dos grupos diferentes. Uno dio vida en 1968 a Caravan, mientras que Wyatt y Ayers, unidos a Allen y Ratledge, formaron una nueva banda que, tras algunas sugerencias iniciales (The Bishops of Canterbury, Dingo Virgin), se denominó Soft Machine, como había propuesto David Allen inspirándose en la novela de William Burrouh. La máquina suave, siguiendo el empuje propulsor de Daevid Allen, se puso en movimiento. El repertorio inicial de la banda no se alejaba mucho del estilo musical de Wilde Flowers. El jazz y el rhythm and blues eran los ingredientes principales de su sonido, pero en seguida la música del grupo asumió una fisonomía única y original. Soft Machine se trasladaron a Londres, que se convirtió en su base operativa. Actuaban en UFO, en Tottenham Court Road, un club que se había ganado el apelativo de templo de la psicodelia anglosajona gracias a las históricas exhibiciones de los Pink Floyd de Syd Barrett, los Crazy World de Arthur Brown y The Third Ear Band. En este local Chas Chandler, famoso por haber llevado a Inglaterra a Jimi Hendrix, se fijó en ellos y los invitó a grabar el primer single 'Love makes swee music'. El single, producido por el extravagante Kim Fowley, cuenta con la guitarra de Jimi Hendrix, que se encontraba en el mismo estudio para la grabación de su mítico primer single, 'Hey Joe'. El disco se publicó en 1967, pero Daevid Allen se declaró insatisfecho con esa grabación. Los dos temas del single son muy simples, pero no hallaron el favor del público londinense, y Soft Machine decidieron trasladarse al sur de Francia. Antes del traslado, el 29 de abril de 1967, el grupo actuó en el Alexandra Palace de Londres, durante el "Twenty-four hour technicolour dream", un histórico espectáculo de beneficencia organizado por la famosa revista underground 'International Times', más tarde denominada 'IT'. Instalados en Francia, Soft Machine participaron en el espectáculo "Total Environment", interpretando la banda sonora para 'Le dé-sir attrapé par la queue', comedia juvenil de Picasso. Tras esta actuación, que se desarrolló en Saint Tropez y que fue interrumpida por la intervención de la policía local, la banda regresó a Inglaterra, donde tuvo que prescindir de su genial compañero australiano Daevid Allen, ya que las autoridades inglesas no le había renovado el permiso de residencia y se vio obligado a abandonar el grupo y trasladarse hasta París, donde, más tarde, daría vida a Gong. A finales de 1967, Soft Machine partieron hacia América, contratados durante cerca de seis meses para realizar una importante gira junto al genial y revolucionario guitarrista Jimi Hendrix. Al final de la gira, en Nueva York, Wyatt, Ayers y Ratledge grabaron su primer álbum, titulado simplemente 'Soft Machine'. El disco lleno de inspiraciones tan fascinantes como sorprendentes y de brillantes experimentos sonoros, se publicó sólo en Estados Unidos (1968), mientras que en Inglaterra quedó inédito hasta la mitad de los años setenta. A pesar del notable debut discográfico, el grupo, puesto a prueba duramente por la larga gira americana que había precedido la grabación del álbum, empezaba a romperse. Ayers emprendió una carrera en solitario, mientras que Wyatt y Ratledge permanecieron alejados durante varios meses. Pero en 1968, alentados por la compañía americana Probe, que había publicado el primer álbum, Robet Wyatt y Mike Ratledge, nuevamente juntos, prepararon el regreso de Soft Machine. La formación acogió a un nuevo bajista, Hugh Hooper, que ya había tocado con ellos en algunos conciertos. El nuevo trío grabó el segundo álbum, lapidariamente titulado 'Volume two' (1969). Ratledge, partiendo de la idea de que la formación original había ofrecido una imagen demasiado pop, se esforzó junto con sus compañeros por conseguir un sonido más serio, aunque dejando intacto su carácter singular y aventurero. Los tres concedieron cada vez mayor importancia a sus antecedentes como músicos de jazz y, tomando como referencia el movimiento artístico-literario del dadaísmo, convirtieron su música en una expresión espontánea e incontrolada con la cual poder dar salida a las fantasías, improvisando y creando módulos musicales libres de reglas y esquematizaciones. 'Volume two' sigue siendo un apreciable ejemplo de síntesis musical. Tras la experiencia de este álbum, descubrieron que una formación de tres miembros era una limitación para las actuaciones en directo, así que decidieron reclutar una sólida sección de viento, constituida por Lyn Dobson (saxo, flauta y cítara), Elton Dean (saxo), Mark Charig (trompeta) y Nick Evans (trombón). Con esta nueva y nutrida formación grabaron 'Third' (1970), doble álbum con el cual alcanzaron su cumbre creativa. Tras la publicación del disco, actuaron en el Promenade Concerts, frente a un público en traje de noche. El concierto sirvió para oficializar su fama de "intelectuales". En frebrero de 1971, Soft Machine publicaron el cuarto álbum de estudio, 'Fourth', el último junto a Robert Wyatt. El batería abandonó el grupo poco después de la publicación del álbum, porque, en el último período, sus preciosas aportaciones vocales habían sido reducidas al mínimo. Wyatt fundó otra banda, Matching Mole, y después emprendió una larga carrera en solitario. Mientras tanto, después del parcial éxito de 'Fourth', considerado por muchos como una pálida copia de la obra maestra 'Third', Soft Machine, ya sin Wyatt, su elemento más fantasioso, decidieron seguir en el campo de la experimentación, dedicándose esencialmente al jazz-rock instrumental. Reclutaron un nuevo batería, Phil Howard, el cual durante la grabación del quinto álbum, 'Fifth' (1972), después de un intento de pelea con Mike Ratledge, abandonó el estudio, dejando el puesto a John Marshall (ex Nucleus y ex Jack Bruce Band). En 'Fifth' la banda se sigue mostrando muy hábil en el plano instrumental, a pesar de la ausencia de Wyatt y sus invenciones sonoras. En mayo de 1972, el saxofonista Elton Dean hizo las maletas para unirse a Just Us, siendo sustituido por Karl Jenkins (otro ex Nucleus). Con esta nueva "alineación" Soft Machine realizaron 'Six' (1973), un doble álbum constituido por cuatro largas composiciones, una por cara. El disco es un nuevo ejemplar de jazz-rock, pero también es el último capítulo de la mejor etapa del grupo. Desde este momento en adelante, los cambios de formación y las deserciones se hicieron cada vez más frecuentes, comprometiendo de manera irreversible la estabilidad y la productividad del grupo. Los mayores problemas comenzaron en mayo de 1973, cuando el bajista Hugh Hooper abandonó definitivamente Soft Machine para grabar él solo el álbum '1984' (1973) y para tocar con Isotope y con Alan Gowen, teclista de National Health además de líder de Gilgamesh y de Soft Head. Hooper fue sustituido por el bajista Roy Babbington, que inauguró su ingreso en la formación con el álbum 'Seven' (1973). El grupo encontró refugio en Harvest que, casi dos años después de la publicación de 'Seven', publicó 'Bundles' (1975). La única novedad de relieve fue el ingreso del guitarrista Allan Holdsworth, el cual, tras haber colaborado en la grabación de este álbum, se unió a Gong, de Daevid Allen. El grupo lo sustituyó por John Etheridge, pero los problemas no terminaron: en los primeros meses de 1976, Mike Ratledge, último superviviente de la formación original, dimitió y la dirección de la "máquina suave" quedó en manos de Karl Jenkins. El nuevo teclista de la banda fue Alan Wakeman, primo del célebre Rick Wakeman. En junio de 1976 apareció el noveno álbum de Soft Machine, 'Softs'. Un año después, en un intento de volver a lanzar al grupo, Harvest publicó 'Triple echo' (1977), triple álbum recopilatorio que documenta la actividad de Soft Machine de 1967 a 1976, a través de temas viejos, inéditos y grabaciones efectuadas para la BBC. Mientras tanto el grupo, muy querido por el público francés, grabó en París el álbum en directo 'Alive & well recorded in Paris', con la colaboración del bajista Steve Cook, de Paraphernalia, y el violinista Rickie Saunders, de Albino Dance Band. Tres años después, la "máquina suave" llegaba el final de su larga carrera con el álbum 'Land of cockayne' (1981), realizado por Mark Jenkins junto a un nutrido grupo de viejos amigos, entre los que se encuentra el bajista Jack Bruce. Las innovaciones musicales del grupo en sus quince años de actividad siguen siendo memorables. Aún es fundamental el trabajo desarrollado por los músicos que se alternaron en el grupo y que, a través de carreras en solitario o con la formación de nuevas bandas han sabido suscitar el interés y la admiración de las nuevas generaciones



Discografia:

1968-
The Soft Machine  
1969-
Volume Two  
1970-
Third  
1971-
Fourth  
1972-
Fifth  
1973-
Six 
1975- Bundles 
1976- Softs 
1981- The Land of Cockayne
1994- Rubber Riff
 








1968- Soft Machine (Volume 1)

Editado en 1968
Puntuacion: 9
Estilos: Experimental, Psychedelic, Art Rock, British Psychedelia, Canterbury Scene, Freakbeat

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Un intento salvajemente irresponsable y, en consecuencia, la perfeccion en la fusion de la psicodelia con el jazz-rock. La interpretacion que da Soft Machine a esta fusion en su debut esta plagada de canciones de pop oblicuo y desquiciante, sobre todo gracias al bateria y vocalista Robert Wyatt y al organista Mike Ratledge. Las canciones se funden unas con otras, no siempre sin problemas, pero siempre con un sentido del estilo que borra cualquier pifia potencial. Wyatt canta la mayoria de las canciones y demuestra ser un cantante sorprendentemente evocador. Es un registro ambicioso que da todo lo que promete.

1.- Hope for Happiness
2.- Joy of a Toy (Ayers, Ratledge) 2:50
3.- Hope for Happiness (Reprise) (Ayers, Hooper, Hopper, Ratledge) 1:38
4.- Why Am I So Short? (Ayers, Hopper, Hopper, Ratledge) 1:38
5.- So Boot If at All (Ayers, Ratledge, Wyatt) 7:24
6.- A Certain Kind (Hopper) 4:11
7.- Save Yourself (Wyatt) 2:25
8.- Priscilla (Ayers, Ratledge, Wyatt) 1:03
9.- Lullabye Letter (Ayers) 4:43
10.- We Did It Again (Ayers) 3:46
11.- Plus Belle Qu'une Poubelle (Ayers) 1:01
12.- Why Are We Sleeping? (Ayers, Ratledge, Wyatt) 5:33
13.- Box 25/4 Lid (Hopper, Ratledge) 0:49

Kevin Ayers- Guitarra
Mike Ratledge- Organo, Piano
Robert Wyatt- Bajo, Cello, Bateria, Guitarra, Vocal






1969- Volume Two

Editado en 1969
Puntuacion: 9
Estilos: Experimental, Jazz-Rock, Psychedelic, Art Rock, British Psychedelia, Canterbury Scene

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El primer disco de Soft Machine llamó la atención general, sobre todo por la presencia del talentoso compositor Kevin Ayers. Pero musicalmente, 'Volume Two' transmite mejor la fantasía Dadáista y tendencia del avantgarde de la banda. Hugh Hopper se hizo cargo del bajo en sustitucion de Ayers, y sus inclinaciones experimentales suplantaron el énfasis pop de Ayers. El núcleo creativo es Robert Wyatt. Proporciona los arreglos musicales a las ideas extravagantes de Hopper ("Rivmic Melodies"). A diferencia del primer disco, que sonaba entrecortado y algunas veces somnoliento, éste esta mejor conbinado, y tiene un sonido más vivo. Pero es Wyatt quien levanta esta extraña joya musical a su altura artística. Usa su voz tan tierna como un instrumento de jazz ("Dada Was Here"), y suena totalmente sincera en "Have You Ever Bean Green", un breve homenaje a la Jimi Hendrix Experience. Los fans de la escena de Canterbury también se deleitarán con "As Long As He Lies Perfectly Still", un tributo a Kevin Ayers. Este es el registro que asimila rock, humor absurdo, jazz y vanguardia, y no es un clásica sólo por algunos instrumentos disonantes que aparecen en la segunda cara.

1.- Pataphysical Introduction, Pt. 1 (Wyatt) 0:59
2.- A Concise British Alphabet, Pt. 1 (Hopper) 0:09
3.- Hibou, Anemone and Bear (Ratledge, Wyatt) 5:59
4.- A Concise British Alphabet, Pt. 2 (Hopper) 0:12
5.- Hulloder (Hopper) 0:54
6.- Dada Was Here (Hopper) 3:25
7.- Thank You Pierrot Lunaire (Hopper) 0:48
8.- Have You Ever Bean Green? (Hopper) 1:19
9.- Pataphysical Introduction, Pt. 2 (Wyatt) 0:51
10.- Out of Tunes (Hopper, Ratledge, Wyatt) 2:34
11.- As Long as He Lies PerfectlyStill (Ratledge, Wyatt) 2:34
12.- Dedicated to You But You Weren't Listening (Hopper) 2:32
13.- Fire Engine Passing with Bells Clanging (Ratledge) 1:52
14.- Pig (Ratledge) 2:07
15.- Orange Skin Food (Ratledge) 1:47
16.- A Door Opens and Closes (Ratledge) 1:09
17.- 10: 30 Returns to the Bedroom (Hopper, Ratledge, Wyatt) 4:14 

Brian Hooper- Saxo
Hugh Hopper- Vocal, Bajo, Guitarra
Mike Ratledge- Flauta, Teclados, Organo, Piano 
Robert Wyatt- Bateria, Percusion, Vocal






1970- Third

Editado en junio de 1970
Grabado entre el 4 y el 11 de enero de 1970
Puntuacion: 9
Estilos: Experimental, Jazz-Rock, Art Rock, British Psychedelia, Canterbury Scene, Prog-Rock, Psychedelic, Avant-Prog

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Soft Machine se sumieron aún más en el jazz y la música electrónica contemporánea. Es un doble álbum de música impresionante, y cada parte se dedica a una composición (dos de Mike Ratledge, una de Hopper y otra de Wyatt, con la ayuda sustancial de un número de músicos de respaldo, incluyendo a Elton Dean y Jimmy Hastings. Las canciones de Ratledge están más cerca del jazz-fusión, aunque es una fusión con efectos y patrones hipnóticos, repetitivos, con el teclado. El tema de Hugh Hopper "Facelift", recuerda a "21st Century Schizoid Man" de King Crimson, aunque es más complejo, con varias secciones muy diferentes. Robert Wyatt se basa en las ideas musicales que a principios de 1967 desarrollo en demos junto al productor Giorgio Gomelsky. "Moon in June" líricamente, es satírica y va combinada con instrumentos exóticos. Esta musica no es exactamente rock, pues sobrepasa sus limites en áreas nunca antes exploradas.

1.- Facelift (Hopper) 18:45
2.- Slightly All the Time (Ratledge) 18:12
3.- Moon in June (Wyatt) 19:08
4.- Out-Bloody-Rageous (Ratledge) 19:13

Elton Dean- Saxo
Lyn Dobson- Flauta, Saxo
Nick Evans- Trombon
Jimmy Hastings- Clarinete, Flauta 
Hugh Hopper- Bajo 
Mike Ratledge- Teclados, Organo, Piano 
Rab Spall- Violin
Robert Wyatt- Bateria, Vocal





 
1971- Fourth

Editado en 1971
Puntuacion: 9
Estilos: Experimental, Jazz-Rock, Canterbury Scene, Art Rock, Psychedelic

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La habilidad colectiva de Soft Machine es hiper-compleja y refinada. 'Fourth' encuentra a la banda libre de las estructuras de sonido. Sus ritmos suenan muy frescos y musicalmente tienen tonos suaves y cálidos. Obviamente hay una gran cantidad de sonidos, como la mezcla free jazz, jazz, psicodelia...Robert Wyatt en la batería es impecable, tan perfecto que a veces se convierte en un mapa imperceptible en el que la banda toma su sentido instintivo. Las teclas de Mike Ratledge son cálidas durante todo el registro, en un espacio entre la tierra y los cielos. El saxo de Elton Dean grita con cadencia inventiva, casi rítmica. El disco es el prólogo de una buena parte de la producción post-rock que apareceria en Chicago, y sin duda, un guiño a los experimentos de Miles Davis en "Bitches Brew".

1.- Teeth (Ratledge) 9:15
2.- Kings and Queens (Hopper) 5:01
3.- Fletcher's Blemish (Dean) 4:38
4.- Virtually, Pt. 1 (Hopper) 5:16
5.- Virtually, Pt. 2 (Hopper) 7:06
6.- Virtually, Pt. 3 (Hopper) 4:33
7.- Virtually, Pt. 4 (Hopper) 3:22

Roy Babbington- Bajo 
Marc Charig- Corneta
Elton Dean- Saxo
Lyn Dobson- Trompa
Nick Evans- Trombon
Jimmy Hastings- Clarinete, Flauta
Hugh Hopper- Bajo
Mike Ratledge- Teclados, Organo, Piano
Alan Skidmore- Saxo
Robert Wyatt- Bateria






1972- Fifth

Editado en junio de 1972
Grabado entre noviembre de 1971 y febrero de 1972
Puntuacion: 6
Estilos: Experimental, Jazz-Rock, Psychedelic, Art Rock, British Psychedelia, Canterbury Scene

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A medida que Soft Machine se traslada cada vez  más lejos del rock con 'Third' y 'Fourth', el bateria y vocalista Robert Wyatt esta mas descontento con la dirección que esta tomando la banda y, tras el inicio de las sesiones de 'Fifth' a finales de 1971, se fue definitivamente para formar Matching Mole. Mientras 'Fourth' se incursionaba en territorio jazz-rock, 'Fifth' es casi por completo. En el momento de la salida de Wyatt, el teclista Mike Ratledge comentó que este "nunca había disfrutado o aceptado el trabajo con tiempos complejos". Sin embargo, la sustitución de Wyatt por Phil Howard no resultó ser el tipo que Ratledge queria y la orientacion free-jazz del bajista Hugh Hopper le llevó a su despido durante la grabación del álbum. La contribucion de Howard, no obstante, es esencial en composiciones como "All White" y "Drop". "All White" se centra en gran medida en el rendimiento del saxo de Elton Dean, mientras que "Drop" muestra la intensidad de los órganos de Ratledge. El album en general muestra la tensión entre el enfoque más estructurado de Ratledge y Hopper y las inclinaciones libres de Dean. Se trata esencialmente de un disco de jazz, más preocupado con la textura y la interacción de las estructuras entre las canciones.

1.- All White (Ratledge) 6:07
2.- Drop (Ratledge) 7:42
3.- M.C. (Hopper) 4:54
4.- As If (Diamond, Ratledge) 8:02
5.- LBO (Marshall) 1:53
6.- Pigling Bland (Ratledge) 4:24
7.- Bone (Dean) 3:27

Roy Babbington- Bajo
Elton Dean- Piano, Saxo
Hugh Hopper- Bajo
Phil Howard- Bateria
John Marshall- Bateria
Mike Ratledge- Teclados, Organo, Piano






1973- Six

Editado en febrero de 1973
Grabado entre el 24 de octubre y el 1 de noviembre de 1972
Puntuacion: 6
Estilos: Experimental, Jazz-Rock, Psychedelic, Art Rock, British Psychedelia, Canterbury Scene

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'Soft Machine' dejó de existir realmente cuando su fundador Robert Wyatt dejó de trabajar en el proyecto de manera visible. Esta partida se suele atribuir al distanciamiento del rock progresivo hacia la fusión jazz. Tres años y tres discos después de la salida de Wyatt, esta propuesta se consolida con 'Six' donde el distanciamiento se hace evidentisimo. El nuevo miembro Karl Jenkins, tiene un impacto poderoso en el sonido de Soft Machine con su forma de tocar el saxo y su composición. La mitad del álbum es en estudio y la otra mitad en directo.

1.- Fanfare (Jenkins) 0:42
2.- All White (Ratledge) 4:48
3.- Between (Jenkins, Ratledge) 2:24
4.- Riff (Jenkins) 4:33
5.- 37 1/2 (Ratledge) 6:53
6.- Gesolreut (Ratledge) 6:16
7.- E.P.V. (Jenkins) 2:47
8.- Lefty (Hopper, Jenkins, Marshall, Ratledge) 5:01
9.- Stumble (Jenkins) 1:36
10.- 5 from 13 (For Phil Seamen with Love & Thanks) (Marshall) 5:14
11.- Riff II (Jenkins) 1:28
12.- The Soft Weed Factor (Jenkins) 11:19
13.- Stanley Stamps Gibbon Album (Marshall, Ratledge) 6:00
14.- Chloe and the Pirates (Ratledge) 9:32
15.- 1983 (Hopper) 7:55

Hugh Hopper- Bajo
Karl Jenkins- Celeste, Cello, Teclados, Oboe, Piano, Saxo
John Marshall- Bateria, Percusion
Mike Ratledge- Celeste, Cello, Teclados, Organo, Piano






1974- Seven

Editado en mayo de 1974
Grabado en julio de 1973
Puntuacion: 5
Estilos: Experimental, Jazz-Rock, Psychedelic, Art Rock, British Psychedelia, Canterbury Scene

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