HISTORIAS DE ROCK
Biografias Y Discografias De Musica Rock

Smokey Robinson

SMOKEY ROBINSON





Biografia
Discografia
 

 
En el panorama de la música negra a partir de los años cincuenta, el trabajo y la personalidad de Smokey Robinson conquistaron posiciones de absoluto prestigio con canciones como 'Shop around', 'My girl', 'Tears of a down' y 'The tracks of my tears'. Con su grupo, The Miracles, Robinson desempeñó un papel importante en la creación del moderno sonido de la canción de color; como autor y productor exploró nuevos territorios de trabajo "entre bastidores", y como intérprete impuso un estilo muy limitado. Aun cuando en los últimos tiempos su figura aparece un poco desdibujada, se trata de uno de los personajes que contribuyó en mayor medida al éxito de Motown, la compañia discográfica de Berry Gordy. William Robinson nació el 19 de febrero de 1940 y creció en la zona pobre de Detroit. Su padre era un camionero y su madre una empleada de servicio con una gran pasión por la música gospel. El sobrenombre "Smokey" se lo puso un tio. La musica corrió muy pronto por las venas del pequeño Smokey; a los seis años compuso su primera canción, para un espectaculo escolar. De aquel período recuerda Robinson: "El poco dinero que caía en mis manos lo gastaba íntegramente en discos, no en caramelos o juguetes. Y además me compraba un montón de partituras de cantantes famosos, como Dean Martin; quería conocer las letras, todas las letras de los éxitos de la época". Durante los años de la escuela superior formó su primer grupo, The Matadors, con algunos compañeros de escuela: Ronnie White, Pete Moore, Sonny y Bobby Rogers. Robinson comenta: "Cantábamos en las fiestas escolares, en las casas, en las inauguraciones de las tiendas. Diplomado en 1957, Robinson pensaba inscribirse en la universidad para licenciarse en ingeniería. Pero la música cambió los planes de su vida: en esta misma época se enteró de que el manager del famoso cantante Jackie Wilson había organizado una audición en busca de nuevos talentos, y el grupo inició una frenética etapa de ensayos. La decisión de Sonny Rogers de abandonar la formación para entrar en el ejército complicó algo las cosas, pero en seguida fue sustituido por su hermana Claudette, que años más tarde se convirtió en la mujer de Smokey. La audición no salió muy bien: el manager de Jackie Wiison ni siquiera reparó en los voluntariosos muchachos. Pero en la audición estaba también presente el compositor Berry Gordy, quien desde hacía tiempo buscaba músicos nuevos para confiarles sus canciones. Éste fue el inicio de una larga colaboración entre Robinson y Gordy. El primer paso de esta colaboración fue la grabación del tema 'Got a job', publicado en febrero de 1958 por una pequeña compañía discográfica, End Records, y seguido pocos meses más tarde por otro tema, '(I need some) Money'. Pero ambos títulos pasaron inadvertidos. En 1959, Robinson y Gordy compusieron una nueva canción, 'Bad girl', y presentaron el resultado de su colaboración a la famosa Chess Records de Chicago para su distribución en todo el territorio nacional: era una balada romántica en la que la dulce voz de Smokey tenía la oportunidad de elaborar armonías de gran refinamiento. El disco funcionó bien y se mantuvo un par de semanas en el Top 100 de Biliboard. Siguiendo la estela de este éxito, The Miracles hicieron su debut en el prestigioso Apollo Theatre de Harlem, el templo de la música negra. Esa misma noche, la estrella del cartel era Ray Charles. Pero la emoción les jugó una mala pasada a The Miracles: "En efecto, comenta Robinson, cantamos tan mal que el organizador dijo a Gordy que no nos pagaría, porque habíamos dado pena. El problema era que no teníamos más dinero. Entonces le imploramos que al menos nos diera el dinero suficiente para pagar el hotel y un billete de tren para Detroit". Se hacía necesario, por consiguiente, llevar a cabo un giro profesional. Empujado también por Robinson, Berry Gordy fundó la compañía Motown y contrató a The Miracles justo a tiempo para publicar una nueva canción, 'Way over there', que se convirtió en la primera canción Motown distribuida por toda América. No se trataba de un éxito enorme pero tampoco fue un fracaso: era el primer paso hacia la fama. Y la fama llegó en los primeros meses de 1961, cuando Robinson compuso 'Shop around'. La primera versión tuvo escasa fortuna, pero, gracias a la genial producción de Gordy, la segunda versión que grabaron llegó al segundo puesto de las listas de éxitos pop. Desde ese momento, el grupo no tuvo problemas, y sus siguientes grabaciones llegaron siempre al Top 20 de las listas, convirtiéndose en poco tiempo en clásicos: 'Ain't it baby', 'Everybody's gotta pay some dues', 'What's so good about goodbye', 'l'll try something new'. The Miracles se convirtieron en un grupo muy popular, incluso entre el público blanco, sobre todo gracias a dos canciones: 'Mickey's monkey' y 'You've really got a hold on me'; ésta tuvo tanto éxito en el mercado británico que hasta The Beatles la grabaron en su primer álbum, y John Lennon citó a The Miracles como uno de sus grupos favoritos. La popularidad de The Miracles iba en aumento en América, gracias a su activa participación en la "Motortown Revue", espectáculo itinerante organizado por Gordy con muchos de sus artistas y que dio lugar a un disco en directo en el que se incluyen los mayores éxitos de la época. El ritmo de trabajo era muy duro, y Claudette Robinson abandonó el grupo (aunque continuó trabajando en estudio); una nueva modificación de la formación se produjo cuando Pete Moore marchó a cumplir el servido militar. Entre 1964 y 1965, The Miracles eran un grupo famoso con un repertorio de temas rhythm and blues y dulces baladas. Además, Robinson era algo así como el brazo derecho de Berry Gordy; descubría nuevos talentos, componía temas para otros artistas y colaboraba estrechamente con Marv Tarplin, quien después realizó una importante carrera en solitario. En la afortunada época que va hasta 1967, The Miracles grabaron temas como 'Doo baby baby', 'The tracks of my tears', 'My girl has gone', 'Choosey beggar', 'A Fork in the road', 'Going tto a Go-go'. Todos estos temas mostraban textos inteligentes y sensibles debidos a la indiscutible sensibilidad poética de Robinson. Quizá la cumbre de su arte poética está representada por la canción 'The tracks of my tears' ("La gente dice que soy el alma de las fiestas porque sé hacer reír./Pero si río por fuera, por dentro estoy triste./Mira bien mi cara./Verás una sonrisa en ella./Pero si miras de cerca./Te será fácil ver las huellas de mis lágrimas"). Como productor, Robinson jugó un importante papel en el éxito de Mary Wells, de Diana Ross &The Supremes y de Temptations, un grupo que a mediados de los sesenta tuvo buenas posibilidades de calar hondo, pero que entonces aún no había encontrado su propio camino. Precisamente con un tema de Robinson ('The way you do the things you do'), el grupo llegó al Top 20 en abril de 1964. A continuación, Robinson intervino también en las producciones de Marvin Gaye, The Marvelettes y Jimmy Ruffin, siempre con óptimos resultados. Esta intensa actividad alejó a Robinson de The Miracles. Además, en 1968, nació su primer hijo, Berry, y dos años más tarde su hija Tamia, a los que procuró dedicar el mayor tiempo posible. El distanciamiento con de The Miracles se fue haciendo evidente, y empezó a hablarse de su inminente separación. Robinson recuerda: "Ciertamente estaba orgulloso de pertenecer a The Miracles. Era el grupo que había creado cuando era joven y con el resto de los músicos me encontraba como en familia, eran mis hermanos. Pero también estaba aburrido de esa vida tan frenética: hoteles, restaurantes, aeropuertos, espectáculos, y sobre todo, no quería que mis hijos me conocieran sólo como una celebridad y no como un padre de carne y hueso". Pero fue un alejamiento lento, que duró aún varios años. En 1967 el grupo asumió un nuevo nombre, Smokey Robinson & The Miracles, y el éxito siguió llegando, con temas como 'Yesterlove', 'Special occasion' y 'Point it out', y sobre todo 'Tears of a clown', que se convirtió en su canción más famosa y obligó a Robinson a retrasar su separación del grupo para aprovechar mejor la oleada de renovada popularidad. Pero en enero de 1972 llegó la decisión definitiva: Robinson abandonó The Miracles durante una gran gira de despedida prevista para el verano, de la que se extrajo el álbum '1957-1972', con todos los grandes éxitos de la formación. El grupo salió adelante por si sólo (algunos discos siguieron siendo producidos por Robinson), pero con desigual fortuna. En 1977, el grupo cambió de compañía discográfica, pero lentamente se disolvió en la nada. Por el contrario, Robinson, en su carrera como solista, siguió grabando álbumes perfectos y refinados (entre otros, 'Smokey', 'Pure Smokey', 'A quiet storm', y 'Where there's Smoke'), frecuentando las listas de éxitos y cuidando con particular atención sus conciertos. Smokey Robinson ha grabado un homenaje a The Miracles ('Sweet hamony'), se ha zambullido en un fallido proyecto cinematográfico y ha trabajado en algunas películas. Sigue escribiendo canciones para otros artistas y es un asesor que goza de gran aprecio para Motown.

Pagina Oficial:   http://www.smokeyrobinson.com
 


Discografia:

1962- Shop Around 
1962- Cookin' with the Miracles
1963- The Fabulous Miracles
1963- The Miracles on Stage
1964- I Like It Like That 
1965- Going to a Go-Go  
1966- Away We a Go-Go
1967- Make It Happen
1968- Special Occasion 
1969- Live!
1969- Time Out for Smokey Robinson & the Miracles 
1969- Four in Blue
1970- A Pocket Full of Miracles Tamla
1970- What Love Has...Joined Together
1970- Season for Miracles 
1970- The Tears of a Clown 
1971- From the Beginning 
1971- One Dozen Roses 
1971- Smokey & the Miracles
1972- Flying High Together 
1972- 1957-1972 
1973- Smokey  
1974- Pure Smokey 
1975- A Quiet Storm 
1976- Smokey's Family Robinson
1977- Deep in My Soul
1977- Big Time 
1978- Love Breeze
1978- Smokin' 
1979- Where There's Smoke...
1980- Warm Thoughts 
1981- Being With You 
1983- Touch the Sky
1983- Yes It's You Lady
1984- Essar 
1986- Smoke Signals 
1987- One Heartbeat  
1990- Love, Smokey 
1991- Double Good Everything 
1997- Master Series 
1999- Intimate 
1999- Our Very Best Christmas  
2004- Food for the Spirit  
2006- Timeless Love  
2009- Time Flies When You're Having Fun  
2010- Now and Then