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Smiths

SMITHS





Biografia
Discografia
 


Un soplo de poesía en el preciso momento en que la escena del rock inglés empezaba a sofocar todo lo bueno y creativo que había surgido a finales de los setenta y principios de los ochenta. El primer álbum de los Smiths se editó en febrero de 1984 y gracias a él se empezó a respirar en las listas un poco de aire puro, una brisa poética que llegaba a través de la voz delicada y segura de Morrissey, un extraño personaje que según la crítica no tenía miedo de parecer romántico ni de mostrar «una sexualidad indecisa pero no camuflada». De modo que 1984 fue el año de la gran confirmación de los Smiths, el grupo que constituyó el primer paso en la trayectoria musical de Morrissey. Tras una serie de singles afortunados, su primer álbum, titulado con el nombre del grupo, no necesitó más que dos semanas para entrar en los Top 10, confirmando las previsiones que ya habían aparecido unos meses antes, cuando en el referéndum anual del prestigioso semanario New Musical Express los Smiths fueron elegidos como «grupo revelación de 1983». En este punto, Morrissey no podía echarse atrás. Él, que había elegido para su grupo el más anónimo y común de los apellidos ingleses con el fin de subrayar su exigencia de normalidad, se encontraba ahora bajo los focos de todos los medios de comunicación. Inevitablemente, el cantante se convirtió en personaje, el hombre se transformó en ídolo...Steven Patrick Morrissey nació en Manchester el 22 de mayo de 1959. Desde muy joven se abstraía de la monotonía de aquella gris ciudad industrial inglesa leyendo mucho y entrenando en la pista de atletismo. La música le gustaba mucho (el primer concierto al que asistió, en 1972, fue uno de Marc Bolan, genial inventor del glam rock). Frecuentó los locales de Manchester y, por un tiempo, acarició la idea de ser periodista. De hecho, escribió para algunos periódicos locales, pero no consiguió su sueño de un puesto en la plantilla del New Musical Express, el periódico que algunos años más tarde le elegiría como revelación absoluta. En sus peregrinajes nocturnos y bohemios, Morrissey, que ya empezaba a hacerse llamar por su apellido, conoció a Johnny Marr (apellidado en realidad Maher, nacido el 31 de octubre de 1963), un guitarrista con el que hizo buenas migas, hasta el punto de que pronto surgió la idea de montar un grupo. A finales de 1982 formaron The Smiths con el ingreso del bajista Andy Rourke y el batería Mike Joyce. De entrada, el repertorio del grupo se caracterizó por canciones suaves, casi frágiles, con letras románticas escritas por Morrissey, que tenía una voz cortante y melosa. En directo el grupo parecía tocar debajo y no encima del escenario, procurando no dañar los tímpanos del público. Por su parte, Morrissey se presentaba con grandes camisas de colores vivos, con un aire de poeta dandy del siglo XVIII y con grandes ramos de flores que tenía por costumbre lanzar al público. Pronto, la popularidad de los Smiths se extendió por todo el sur de Inglaterra. El famoso disc-jockey John Peel los invitó a su programa «Radio One», y en la primavera de 1983 la compañía independiente Rough Trade publicó su primer single 'Hand in glove', que obtuvo unos resultados comerciales respetables. Durante algunos meses, los Smiths alternaron las grabaciones para su primer álbum con los conciertos, haciéndose así más esperado el vinilo (algunos malintencionados veían en esta «jugada» las facultades promocionales, más que las poéticas, de Morrissey). Finalmente, conseguida una gran expectación, en febrero de 1984, se publicó el álbum 'The Smiths', precedido en las listas por el single 'What difference does it make?' El álbum, cuya portada era un fotograma de la película de Paul Morrissey, Flesh, entró de inmediato en el segundo puesto de las listas gracias a las 300.000 copias vendidas en Inglaterra ya antes de su publicación... En suma, los Smiths eran lo que se llama una «gran realidad». Una prueba de ello tuvo lugar en marzo de aquel año, cuando Sandie Shaw (cantante preferida, junto a Cilla Black, de Morrissey) grabó dos temas de los Smiths, 'I don't owe you anything' y 'Hand in glove', que llevaron a esta solista de los sesenta a la cumbre de las listas. El año se cerró con la publicación de la antología 'Hatfull of hollow', mientras que 1985 se inició con la publicación del nuevo álbum, 'Meat is murder'. Fue un nuevo e increíble éxito y la banda empezó a darse a conocer también en el extranjero: en julio hicieron su primera gran gira americana. Sin embargo, a finales de año, Andy Rourke se vio obligado a abandonar el grupo para afrontar sus graves problemas con las drogas. Como sustituto fue llamado Craig Cannon, quien había colaborado con grupos como Colour Field y Aztec Camera, es decir, con los exponentes de los «nuevos tiempos» en el pop inglés. A pesar de los problemas, debidos en gran parte a los crecientes desacuerdos entre Morrissey y Marr, el grupo publicó en 1986 el álbum 'The queen is dead', cuyo título provocó de inmediato un escándalo incluso a nivel parlamentario: un diputado conservador presentó una interpelación y exigió que el disco fuese retirado de las tiendas. No pasó nada, pero la prensa conservadora empezó a mostrarse reacia a Morrissey y compañía, no dejando escapar desde entonces la más mínima ocasión para atacar airadamente a los Smiths. Durante tres años Morrissey, mente absoluta de los Smiths, fue uno de los personajes más influyentes de la joven Gran Bretaña anti-Thatcher: el suyo era un rock elegante y culto, lleno de influencias y ambicioso en el plano poético. El rechazo inicial de Morrissey a promover los singles de su grupo a través de videoclips, en un momento en que la banda estaba en la cabeza de las listas de medio mundo, tuvo que deponerse. En efecto, para 'Panic, There is a light' y 'The queen is dead', se rodaron tres videoclips. Sin embargo, Morrissey exigió que los dirigiera un director muy especial, Derek
Jarman, responsable de las películas Sebastian, Jubilee, Caravaggio y Eduardo II. Se demostraba así el interés de Morrissey por el mundo del cine. Por otra parte, éste siempre había estado presente en el universo de los Smiths: las portadas de sus discos mostraban fotografías o fotogramas con Jean Marais, Joe D'Alessandro, Alain Delon, James Dean y Elvis Presley. Todos ellos personajes simbólicos que encarnan el mito de la imagen. En cierta medida, también Morrissey se convirtió en una «imagen». Y de ello se daban cuenta, cada vez más, los demás componentes del grupo, hasta el punto de que a finales de 1986 las discusiones internas desembocaron en una separación definitiva. En efecto, en 1987, durante la grabación del álbum 'The world won't listen', el grupo se disolvió. Cuando el disco llegó a las tiendas, los Smiths ya habían dejado de existir. Un año después aparecería un álbum póstumo que recogía grabaciones realizadas en directo, 'Rank' (1988). Y, sin embargo, Morrissey no tuvo problemas en seguir su carrera como solista publicando 'Viva Hate' (1988) y 'Uncle killer' (1991): discos que mantienen el nivel poético de los anteriores, pero que están endulzados por una mayor comercialidad. Por su parte, Johnny Marr, el más dotado técnicamente de los componentes del grupo, intensificó una excelente carrera de músico de estudio, colaborando con Bryan Ferry, Talking Heads, Bill Bragg, Elvis Costello, Bobby Womack, Paul McCartney y Keith Richards; y en 1991 se integró en Electronic, un supergrupo formado por miembros de New Order y Pet Shop Boys. 



Discografia:

1984- The Smiths
1985- Meat Is Murder
1986- The Queen Is Dead
1987- Strangeways, Here We Come
1988- Rank






1985- Meat Is Murder

Editado en 1985
Puntuacion: 7
Estilos: Alternative Pop/Rock, Alternative/Indie Rock, College Rock, Indie Pop

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Con su segundo álbum los Smith comienza a expandirse y diversificarse, distanciandose del refinado pop de guitarra discordante de su debut. Tomado el epico "How Soon Is Now?" como punto de partida (más oscuro y más orientado al baile que el resto del álbum) la artesanía del grupo se radicaliza, con medios tiempos melancolicos. La producción es más detallada y hay temas bien elaborados, como "The Headmaster Ritual " y "I Want the One I Can't Have", mas orientados a su debut, y "Rusholme Ruffians" con ritmos rockabilly. Sin embargo, el resto es confuso, repitiendo ideas lírica y musicales, sin muchos ganchos o melodías inolvidables que ofrecer.

1.- The Headmaster Ritual (Marr, Morrissey) 4:52
2.- Rusholme Ruffians (Marr, Morrissey) 4:19
3.- I Want the One I Can't Have (Marr, Morrissey) 3:13
4.- What She Said (Marr, Morrissey) 2:40
5.- That Joke Isn't Funny Anymore (Marr, Morrissey) 4:57
6.- How Soon Is Now? (Marr, Morrissey) 6:43
7.- Nowhere Fast (Marr, Morrissey) 2:35
8.- Well I Wonder (Marr, Morrissey) 4:00
9.- Barbarism Begins at Home (Marr, Morrissey) 6:55
10.- Meat Is Murder (Marr, Morrissey) 6:02 

Mike Joyce- Bateria
Johnny Marr- Guitarra, Harmonica, Piano
Morrissey- Vocal
Andy Rourke- Bajo