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Siouxsie And The Banshees

SIOUXSIE AND THE BANSHEES




 

BIOGRAFIA

DISCOGRAFIA

 

 
Susan Janet Dellion, mejor conocida como la misteriosa Siouxsie Sioux, nació en Londres el 27 de mayo de 1957. Crecida en la zona de Chistelhurst, su infancia fue accidentada: a los seis años intentó suicidarse, en el colegio estuvo discriminada por "bruja" y a los catorce años perdió a su padre, que era alcohólico. En 1975, su encuentro con Steve "Bailey" Severin le abrió el camino hacia la música. Se conocieron fortuitamente en un concierto de los Sex Pistols, y descubrieron que poseían los mismos intereses musicales. Ambos amaban tanto el glam-rock (Bowie, Roxy Music y T. Rex) como a Velvet Underground, New York Dolls y los Stooges de lggy Pop, y decidieron seguir cada paso de los Sex Pistols.

Con sus amigos Bill Broad, o bien Billy Idol, Simon, Debbie y Sue Lucas formaron "Bromley Contingent", grupo de fiel apoyo a las "pistolas del sexo". Poco después, Siouxsie y Steve formaron una banda propia, reclutando a Sid Vicious, de los Sex Pistols, a la batería y a Marco Pirroni, más tarde de Adam and The Ants, a la guitarra, y debutaron en el "100 Club Punk Festival" en septiembre de 1976, con el nombre de Siouxsie and The Banshees. En la misma noche, sobre el mismo escenario, actuaron Sex Pistols, Clash y Subway Sect. La performance de Siouxsie y de sus Banshees, titulada "The Lord's prayer", duró veinte minutos y fue caótica y provocativa: ninguno, aparte de Marco Parroni, había tocado jamás un instrumento hasta entonces.

En diciembre del mismo año, la popularidad de Siouxsie aumentó gracias a su aparición junto a los Sex Pistols en el programa televisivo "Today". Al año siguiente, la formación de The Banshees sufrió variaciones: Kenny Morris ocupó el puesto de Sid Vicious a la batería, mientras que P.T. Fenton, que hacía poco había reemplazado a Marco Parroni, fue sustituido por John McKay. Este último, a diferencia de Fenton, retenido en una banda demasiado ligada al clásico esquema del rock'n'roll, había demostrado poseer un estilo guitarrístico absolutamente original, muy simple y lineal. La aventura se inició en la primavera de 1977, con una serie de actuaciones en las que Siouxsie and The Banshees presentaban su primer repertorio alternado con algunas versiones de clásicos como '20th century boy', de T. Rex.

La banda afiló también las armas de la provocación, y no desdeñaba el uso de símbolos como la cruz gamada. "La esvástica (dirá Siouxsie respondiendo a las violentas acusaciones que les habían lanzado) es un símbolo de terror y nada más. Nosotros no somos nazis y no soportamos las críticas de la gente que malinterpreta nuestra imagen". Siouxsie se convirtió rápidamente en una figura de culto, hasta el punto de merecerse el apelativo de reina del punk. Su rostro parecía el de un ídolo egipcio, inquietante, con los ojos subrayados con un vistoso maquillaje. Su voz es potente, desgarradora, mágica. La originalidad de Siouxsie y su grupo no podía pasar inadvertida por mucho tiempo. En efecto, el 9 de junio de 1979 Polydor les ofreció un contrato, garantizándoles un amplio margen de libertad artística.

Las promesas de Polydor resultaron sinceras: la banda sustityó a Bruce Albertine, inicialmente propuesto por la compañía discográfica, por un productor más fiable, Steve Lillywhite. El primer single salió en agosto de 1979, con el tema 'Hong Kong garden', invadido por una irresistible atmósfera oriental y con una angustiante letra que habla de imperialismo, prostitución y droga. 'Hong Kong garden' alcanzó rápidamente el séptimo puesto en las listas de éxitos inglesas y fue seguido, dos meses después, por el primer álbum, 'The scream'. El disco contiene canciones que exploran los lados más oscuros de la neurosis humana.

El álbum contiene una enérgica y arrolladora versión del 'Helter skelter' de The Beatles, una de las versiones a las que más recurren. 'The scream' alcanzó el vigésimo quinto puesto en Inglaterra. En 1980 Siouxsie and The Bánshees editaron dos singles, 'The Staircase (Mistery)' y 'Playground twist', y un álbum 'Join hands'), que consolidó su posición. 'Join hands' refleja su macabra pasión por el más allá y por ciertas imágenes "góticas" (cráneos, coronas, catacumbas, horcas), además de los temas abordados en el precedente 'The scream'. Las canciones del nuevo disco fueron presentadas en directo en una controvertida gira que pronto desató violentas fricciones en el seno de la banda. McKay y Morris se marcharon, siendo sustituidos, respectivamente, por el guitarrista de The Cure, Robert Smith, temporalmente al servicio de ambos grupos, y por el batería Budgie.

Este último, cuyo verdadero nombre es Peter Clarke, nacido en St Helens, Lancashire, el 21 de agosto de 1957, ya había militado en las filas de Big in Japan y de Slits. El "Join Hands Tour" se retrasó a causa de una fuerte hepatitis que aquejó a Siouxsie, obligándola a reposar. Durante la convalecencia, la cantante compuso muchos temas y aprendió a tocar la guitarra. Entre tanto, Robert Smith volvió a dedicarse de lleno a sus Cure y The Banshees lo sustituyeron por un excelente guitarrista: John McGeoch, de Magazine. Siouxsie and The Banshees publicaron en marzo de 1980 el single 'Happy house', seguido poco después por 'Christine', que alcanzó el vigésimo cuarto puesto en las listas inglesas.

Para 'Christine', Siouxsie se había inspirado en Eve, novela biográfica de una escritora americana, Christine Sizemore, que aseguraba tener veintidós personalidades. Con ambos singles The Banshees demostraron querer abandonar la cruda sonoridad punk. El cambio musical se confirmó en el tercer álbum, 'Kaleidoscope' (1980), definido por muchos como uno de los discos menos convincentes de su carrera. Pero al parcial paso en falso de 'Kaleidoscope' le sucedió, al año siguiente, el merecido éxito 'Ju Ju' (1981), uno de los álbumes más intensos y arrolladores jamás realizados por The Banshees. Temas como 'Into the light', 'Head cut' y el espléndido single 'Spellbound', demostraron el estado de gracia de la banda que, con el guitarrista John McGeoch, había iniciado una marcha ascendente.

Tras la salida del disco, al término de una fatigosa gira mundial, Siouxsie y Budgie abandonaron temporalmente a los otros compañeros de la banda para grabar, bajo el nombre de Creatures, cinco descarnadas composiciones (voz-batería), luego recogidas en un EP titulado 'Wild things'. En noviembre de 1981, Polydor publicó la recopilación 'One upon a time: the singles', que recoge todos los singles realizados por Siouxsie and The Banshees, que entre tanto reiniciaron su trabajo conjunto. En abril de 1982 la banda retornó con 'Fireworks', single enriquecido con una insólita sección de cuerda arreglada por Virginia Astley.

Su nuevo álbum estaba casi a punto, pero durante una gira por Escandinavia, Siouxsie perdió casi totalmente la voz y el médico le aconsejó que se abstuviera de cantar por lo menos durante seis meses. Sin embargo, Siouxsie no le hizo caso y regresó al estudio para completar el disco. El álbum, quinto de la serie, es 'A kiss in the dreamhouse' (1982) y apareció poco después de la salida de 'Slowdive', un single que, a pesar de contener música bailable, no tuvo mucha fortuna en las listas. La suntuosa cubierta del álbum refleja la riqueza y la variedad de su contenido. Las canciones de 'A kiss in the drreamhouse' se extienden desde la psicodelia hasta el jazz, alternando atmósferas exóticas y ensoñadoras con otras más oscuras y obsesivas.

Entre tanto, Siouxsie and The Banshees desempolvaron el proyecto Creatures y publicaron dos singles de éxito, 'Miss the girl' y 'Right now', versión de la homónima composición de Mel Tormé, cantante jazz de los años cincuenta. A los dos singles les siguió un álbum 'Feast', también firmado por 'Creatures' y grabado en Hawaii con el apoyo de músicos indígenas. Más o menos en este mismo período, el bajista Steve Severin, tras haber colaborado con Marc Almond en la realización del segundo álbum de Marc and The Mambas, 'Torment and toreros' (1983), grabó junto a Robert Smith el single 'Like an animal' y el álbum 'Blue sunshine', ambos de Glove. 

The Banshees volvieron a la escena en septiembre de 1983 con el single 'Dear Prudence', discreta versión del tema homónimo de The Beatles, de 1968. Aunque criticado, el single alcanzó el tercer puesto en las listas y representó para Siouxsie y compañía el mayor éxito de toda su historia. Aquel mismo año, al concluir una gira culminada con dos memorables conciertos en el Royal Albert Hall de Londres, la banda grabó el doble álbum en directo 'Nocturne' (1983), que cerró dignamente el período más florido de su carrera. En adelante, la excesiva atención a los detalles formales comenzó a distanciar al grupo de sus más fieles seguidores, que ya en 'Nocturne' habían advertido los primeros síntomas de un inminente declive artístico.

El álbum de 1984, 'Hyaena', confirmó las previsiones más pesimistas y resultó un fracaso. Robert Smith, consciente de la crisis, abandonó definitivamente The Banshees y su puesto fue ocupado por John Valentine Carruthers, de Clock DVA. Tras dos años de silencio, solamente interrumpidos por el EP 'Thorn', apareció 'Tinderbox' (1986), un álbum que eleva la música de The Banshees a un buen nivel, no obstante la redundante producción de Hugh Jones, muy criticada por el propio grupo. La banda está firmemente decidida a continuar y en los dos años siguientes ha realizado otros dos álbumes, 'Through the lookíng glass' (1987), enteramente constituido por versiones de temas de The Doors, Television, lggy Pop, Bob Dylan y otros, y 'Peep show' (1988), una obra que condensa y extrema todos los cambios ocurridos en la música de The Banshees desde 1983 en adelante.


Los años también pasan para The Banshees y, no obstante el discreto nivel de calidad de estas últimas producciones, aparecen lejanísimos los tiempos en que el primitivo y arrollador ímpetu del grupo lograba catalizar la atención del público.

Pagina Oficial de Siouxsie:  

Pagina Oficial del Grupo:
http://siouxsieandthebanshees.firebrandlive.com
 

DISCOGRAFIA


1978- The Scream
1979- Join Hands
1980- Kaleidoscope
1981- Juju
1982- A Kiss in the Dreamhouse
1983- Nocturne
1984- Hyaena
1986- Tinderbox
1987- Through the Looking Glass
1988- Peepshow
1991- Superstition
1995- Rapture
2003- The Seven Year Itch