HISTORIAS DE ROCK
Biografias Y Discografias De Musica Rock

Ritchie Valens

RITCHIE VALENS





Biografia
Discografia
 

 
Cuando, a mediados de los años cincuenta, el rock'n'roll dejó de llamarse rhythm and blues, se convirtió de inmediato en patrimonio de los jóvenes. Jóvenes artistas como Ritchie Valens empezaron así a influir en el curso de la música pop: su estrepitoso éxito con el single 'Donna/La Bamba' dominó las listas de éxitos en diciembre de 1958. El de Ritchie no es un nombre famosísimo en la historia del rock'n'roll; sin embargo, en su brevísima carrera obtuvo un número de éxitos casi igual al de otras estrellas más célebres. Ello se debía a su estilo: su forma delicada y soñadora de cantar contrastaba con la base guitarrística, derivada directamente de los ritmos latinos que se oían al sur de la frontera con México. Los chícanos son los emigrantes mexicanos en California y en todo el Suroeste de Estados Unidos, pero también los puertorriqueños y todos los grupos étnicos latinos de culturas similares y ligadas por el gusto por la música. «Rock chicano» es un término para definir esa unión de influencias que van desde bandas de mariachis de México hasta el country, desde el blues hasta el swamp-pop de Louisiana y Texas. Es un género que ha tenido sus estrellas locales y nacionales: Chan Romero, Eddie Quinteros, Freddy Fender, el íder del blues-rock chicano de Texas, y más tarde Trini López ('If I had a hammer') y Chris Montez ('Let's dance'). También los blancos quedaron fascinados por aquella música, como demostraron The Champs con su éxito 'Tequila', y más tarde The Sir Douglas Quintet. Pero ningún chicano tuvo éxito en todo el mundo como Ritchie Valens. Richard Valenzuela nació el 13 de mayo de 1941 en el barrio mexicano de Los Ángeles. No se sabe mucho de las influencias de Valens: algunas fotografías lo muestran, de niño, aferrado a una guitarra tomada como un arma con la que defenderse de un ambiente social miserable. En 1956 se unió a un grupo de jóvenes que habían formado un grupo llamado SiIhouettes, que actuaban en la Pacoima High School interpretando rhythm and blues. Con solo 16 años, Ritchie parecía tener diez más: robusto, mandíbula cuadrada y cabello peinado hacia atrás con brillantina, muy diferente a los atildados ídolos que estaban de moda entonces, como Fabian y Frankie Avalon. A principios de 1958, el éxito que Valens lograba tocando en las fiestas y en ocasionales conciertos llegó a oídos de Bob Keene, uno de los productores punteros de Los Angeles, titular de la compañía Keen, para la que había grabado Sam Cooke. Su experiencia como creador de éxitos le hizo notar en el joven Valens las dos dotes más importantes para crear una estrella: talento y cualidades comerciales. En el caso de Ritchie, había que añadir una tercera cualidad: su juventud. Keene llevó a Valens a los estudios en marzo de 1958 para grabar con su compañía, Del-Fi, 'Come on let's go', un inmejorable rock latino que recordaba mucho al reciente éxito de Bobby Freeman 'Do you wanna dance'. Con el single siguiente, el estilo de Valen se definió a la perfección. Publicado en noviembre de 1958, incluía 'Donna', una intensa y cautivadora balada de adolescentes, y 'La Bamba', un rock latino caracterizado por una línea de guitarra fuerte tocada en las cuerdas bajas. 'Donna' entró en el Top 10 en diciembre y en seguida llegó al número 2. Esto abrió a Valens las puertas del espectáculo televisivo de Perry Como y le dio la posibilidad de realizar una pequeña gira en Hawaii. A continuación realizó una pequeña participación en la película 'Go, Johnny go!', donde Valens cantaba 'Ooh my head' junto a Alan Freed, Chuck Berry y una multitud de nacientes estrellas del pop. Entretanto, en enero de 1959, 'La Bamba' había superado a 'Donna' en las listas de éxitos. El nombre de Valens era lo bastante conocido como para que Keene decidiera que era el momento de grabar un álbum. Al mismo tiempo, Ritchie era enviado a enriquecer la gira por el Medio Oeste capitaneada por Buddy Holly. Con él también estaban Big Bopper, Dion y Frankie Sardo. Pero la madrugada del 3 de febrero de 1959 la avioneta en que viajaban Holly, Big Bopper y Valens cayó: todos resultaron muertos. Rtchie Valens tuvo dos grandes éxitos postumos en 1959, 'Little glrl' y 'Come on little Susie'. Keene logró además dividir 33 actuaciones de Valens en 4 álbumes y un EP. Uno de los álbumes publicados por Del-Fi, 'Ritchie Valens in concert at Pacoima Jnr High', había sido grabado por un fan y la música se escucha mal, debido a los gritos del público. Los otros álbumes, con material grabado también en estudio, publicados más tarde con el título de 'Greatest hits', contienen música interesante: temas instrumentales vagamente blues, improvisados por Valens con los músicos de estudio, que comprendían a Earl Palmer a la batería, Bill Pitman al bajo y Rene Hall a la guitarra. Sólo son improvisaciones pero prueban una cierta consistencia musical: 'Ritchie's blues' es un blues clásico de doce compases, tocado con escobillas y bongos; 'Big baby blues' tiene el sabor de Chuck Berry, y 'Fast Freight' es un veloz rock con un insólito solo de bajo acústico. Entre los temas cantados, 'Cry, cry, cry' es un inmejorable rock, mientras que 'Hurry up' es un mensaje a la enamorada en el típico estilo de The Everly Brothers. La canción fue escrita por Sharon Sheeley y cedida a Valens por su prometido, Eddie Cochran. Muchas canciones se atribuyen a Valens: algunas son espléndidas; otras, pesadas. Pero es importante comprender que Valens alcanzó la fama, prácticamente, con un único disco espléndido. Su historia fue rescatada en 1987 y sirvió para realizar una conmovedora película de éxito, 'La Bamba', apoyada en una banda sonora llevada a cabo por el grupo chicano Los Lobos y por otros nuevos roqueros. La película también sirivió para revalorizar la figura de Valens, un jovencísimo héroe del rock'n'roll.

Pagina Oficial:   http://www.ritchievalens.com
 


Discografia:

1959- Ritchie Valens 
1960- In Concert at Pacoima Jr. High
1963- Ritchie 
1987- La Bamba '87