HISTORIAS DE ROCK
Biografias Y Discografias De Musica Rock

Randy Newman

RANDY NEWMAN





Biografia
Discografia 

 
Una de las convenciones de la musica rock es que los cantautores (en ingles"singer-songwriter") introducen sus propios sentimientos en sus composiciones. Personajes como James Taylor, Jackson Browne y Joni Mitchell han hecho de esta convencion un credo, mientras que otros han juzgado limitado este procedimiento. Este es el caso de Randy Newman, uno de los pocos cantautores modernos que prefieren explorar personajes, sentimientos y estilos de vida distintos, como haria un escritor o un guionista. Fundiendo un delicado sentido de la ironia y una cinica vision de las costumbres americanas, Randy Newman ha contribuido a extender el horizonte de la cancion rock mas alla de los confines tradicionales del narcisismo. A diferencia de muchos de sus colegas, el estilo musical de Randy Newman debe poco al folk de matriz blanca: sus raices estan en el blues negro del sur de Estados Unidos y en las canciones jazz de los años treinta y cuarenta, en el estilo vocal de autores como Hoagy Carmichael. Su productor, Lenny Waronker, lo ha definido como "el rey de los cantantes blues suburbanos". Newman no ha heredado de los cantantes negros de blues lo que se han apropiado muchos cantantes de rock'n'roll, es decir, la agresividad, Ia melancolia y la carga sexual. Newman ha escogido hacer suyo el sonido y el modo de cantar perezoso y arrastrado, en el que las palabras resbalan una dentro de otra y las silabas no se cortan nunca sino que se disuelven. Su carrera se inició a mediados de los años sesenta, cuando artistas como Dusty Springsfield, Bobby Darin, Gene Pitney y Alan Price empezaban a grabar sus inspiradas baladas con regularidad. Nacido en Nueva Orleans el 28 de noviembrede 1943, Newman se trasladó pronto a Los Angeles, donde su padre ejercia como medico. Sus tios Alfred, Lionel y Emil Newman eran importantes autores de bandas sonoras para Hollywood. A los seis años empezó a estudiar acordeon, y posteriormente participó en los cursos de orquestación y composición de la UCLA. Cuando era un adolescente fue contratado como autor por Metric Music, una compañia de ediciones musicales subsidiaria de Liberty Records. Las primeras composiciones eran pop para adolescentes, Ia mayoria de las veces firmadas en colaboración con Jackie De Shannon, pero pronto mostró señales de un estilo mas complejo e individualista: 'I don't want to hear it more' fue un exito cantado por P.J. Proby, y en 1966, 'Just one smile' y 'Nobody needs your love', interpretadas por Gene Pitney, entraron en las listas. Eran canciones que hablaban de chicos que se desvivian por el amor, hallando un placer casi masoquista en ser rechazados. A pesar del exito de estos temas Randy decidió no componer mas canciones estereotipadas fabricadas para entrar en las listas. Despues de 1966 los ejemplos de Dylan, de Lennon y McCartney y Ray Davies, de The Kinks, lo animaron a buscar nuevos temas, a experimentar un estilo de escritura más profundo y analítico. Compuso nuevas canciones como 'The biggest night of her life', una sátira de las costumbres sexuales de la juventud americana, en la que Susie, la protagonista, decide perder la virginidad en la noche de su decimosexto cumpleaños. La sátira se cebó también en el estilo de vida de los millonarios americanos, con 'Simon Smith and his amazing dancing bear' y 'The debutante's ball'. La novedad residía en canciones como 'So long dad', en las que Newman, hablando en primera persona, adoptaba los rasgos de un personaje negativo y antipático. Este tema narra la historia de un joven con éxito, hijo de un albañil, que vuelve a la pequeña ciudad natal de su viejo padre para que conozca a su novia y el estatus alcanzado, para después abandonarlo definitivamente. El mensaje es que "los hijos también pueden ser unos bastardos" y esto lo decía en un momento, 1967, en el que las tensiones entre las generaciones eran enormes y se respiraba una filosofía antipaternalista. En ese mismo año empezó a trabajar en un estudio de grabación, de la mano de su amigo de la infancia y productor al servicio de Warner Bros, Lenny Waronker. El papel que Newman desempeñó fue el de arreglista en los discos de Harpers Bizarre y de Beau Brummels. Al poco tiempo obtubo un contrato con Reprise, subcompañía de Warner Bros, que le concedió tiempo y dinero para producir con total libertad su primer álbum, con la esperanza de contar con un artista de "prestigio". Titulado simplemente 'Randy Newman', su primer álbum apareció en 1968. Contiene una recopilación de las canciones escritas por el en los años precedentes. Es rico en orquestaciones y arreglos, a menudo hasta en exceso, pero la compañia discografica debia justificar la larga espera presentando todas las dotes de Newman como arreglista. Además de 'So long dad', que es su version de una balada interpretada por otros muchos artistas, 'I think is goint to rain today', 'Cowboy' y 'The beehive state', introducen otro tema muy apreciado por Newman, la nostalgia por los espacios abiertos y los valores comunitarios de una América perdida. 'I think he's hiding' es una irónica digresión en el lenguaje de los predicadores televisivos, la primera de una larga serie de canciones que compuso contra el fanatismo religioso, 'Lovestory' cuenta la historia de un matrimonio burgués desde el principio hasta el final. Pero la mejor canción de este primer álbum es 'Davy the fat boy', en la que Randy asume el papel de un pregonero de barraca de feria sin corazón: un pregonero que primero conmueve al público contando la promesa de cuidar a Davy que hizo a sus padres en el lecho de muerte, y luego presenta al chico más gordo del mundo. 'Randy Newrnan' es un éxito de crítica, pero también un desastre comercial. Igual suerte corrió el segundo álbum, publicado dos años más tarde, 'Twelve songs'. Enriquecido con la presencia de músicos como Ry Cooder y Clarence White a las guitarras, y Jim Cordon a la batería. El primer álbum era un tributo a los compositores "cultos" de América, desde Charles lves hasta Aaron Copland, y a la música de banda sonora cinematográfica. El segundo álbum, sin embargo, se mueve entre el country-rock y el blues, territorios más adaptados a su voz. En estas nuevas canciones se tratan difusamente los confflictos raciales, pero el tema principal esta centrado en la particular paranoia de una vida conducida "hacia los confines de la realidad": obsesiones, sexuales o no, de marginados, perdedores y alcoholicos. En este punto Newman se ganó una consideracion más alta entre los fans del rock y empezo a ser solicitado por primera vez para actuar en clubes. Durante 1970 recorrio los locales de America en una gira testimoniada en el álbum 'Live', editado al año siguiente. El cine tambien ofrecio muestras de su gran talento con las bandas sonoras de 'Preformance', 'Cold Turkey' y 'The Pursuit of Happines'. Hasta 1972 no aparecio su siguiente álbum, 'Sail Away', que señala el retorno de Randy a las orquestaciones de su primer disco. Las letras son su punto fuerte: 'Political Science' es una comica satira de la politica exterior americana y 'Burn on, Big River' es un despiadado ataque a los responsables de la destrucción ecológica, mientras que 'It's lonely at the top' y 'Memo to my son' son burlas autoirónicas, secos comentarios de su propia posición como artista y como padre. Aún más estimulantes, justamente porque Newman no se lanzaba deliberamente al riesgo, son 'Cod's song', la dependencia religiosa vista desde el punto de vista de Dios, y 'Sail away', la historia de la trata de esclavos negros en América contada desde el punto de vista del esclavista. Su interés por el racismo y otras manifestaciones del pensamiento de derechas quedó reflejado en el álbum de 1974, 'Good Ol' boys'. A este propósito Newman dijo, en una entrevista de 1983 para el semanario inglés Melody Maker: "Es muy fácil decir que el racismo es horrible. Creo que sería más interesante ... dejar que el racista diga la suya".  Encarnando a un blanco del Sur, en la primera canción del álbum, 'Rednecks' (escrita después de haber asistido a la ridiculizacion del político de Ceorgia Lester Maddox en un "talk-show" televisivo en Nueva York), Randy lanzó un violento ataque a la hipocresía de la gente del Norte. Esta actitud paternalista en los confrontamientos del Sur también quedó reflejada en 'Louisiana 1927', alusión a la visita del presidente Coolidge a las factorías del delta del Mississippi, mientras que 'Mr. President (Have pity on the working man)' es el comentario de un blanco pobre sobre la carrera de Richard Nixon. 'Good ol' boys' subraya la capacidad de Nevvman de afrontar temas casi olvidados desde su personal punto de vista, hasta el punto de ser mal interpretado en ocasiones. Tomarse una canción suya al pie de la letra, sin tener en cuenta la doble intención irónica, es peligroso. En 1977 su single 'Short people' llegó, por sorpresa, al primer puesto de las listas americanas. Era una simple acusación a los prejuicios, pero la "short people" de América, la "gente corta", los jóvenes, vieron en la canción un ataque deliberado a su estatura y respondieron haciendo hogueras con el disco y presionando a las emisoras de radio para que el disco fuera censurado. Irónicamente, todos estos rumores hicieron subir las ventas del álbum 'Little criminals', del cual se extrajo 'Short people'. Los tres años que siguieron a la aparición de 'Good ol' boys' los empleó en la búsqueda de un nuevo y más sistemático acercamiento a la técnica de escritura de las letras. Decidió imponerse una disciplina y alquiló una oficina en la zona industrial de Los Ángeles, donde pasaba al menos tres horas al día analizando transmisiones radiofónicas y televisivas en busca de material para componer. Después de este "período de estudio" reapareció con 'Little criminals', una serie de estudiados retratos de los suburbios urbanos como 'You can't fool the fat man' y la canción que da título al álbum. No falta la ironía: 'Rider in the rain' es la parodia del obsesivo mito, típicamente californiano, del "desperado" (con coros propios de The Eagles), 'Sigmund Freud's impersonation of Albert Einstein in America' arremete contra el "sueño americano". El lenguaje directo de 'Little criminals' no se mantuvo en el álbum siguiente, de 1980, 'Born again'. Es un disco duro y perverso, con metáforas muy sutiles, casi oscuras. Sus mejores momentos satirizan la pretenciosidad de grupos como The Electric Light Orchestra ('The history of a rock'n'roll band') y Kiss ('ít's money that l want'). En 1983 apareció el álbum 'Trouble in paradise', decididamente más emocionante que el precedente. En 'Christmas in Cape Town', por ejemplo, Newman compara a la metrópolis sudafricana, en la que coexisten la segregación y las tensiones raciales, con el hedonismo del estilo de vida californiano. Esta vez se burla de sí mismo en canciones como 'My Ufe is good', 'I love LA' y 'l'm different'; todo el disco respira funky-rock perfectamente ejecutado y arreglado. Sus dotes de pianista, que no había olvidado, lo impulsaron a realizar, en 1982, la banda sonora de una película de Milos Forman, 'Ragtime', que le valió una nominación al Oscar. En los años ochenta llevó a cabo varias giras. Tras la antología 'Lonely at the top', en 1988 apareció el álbum 'Land of dreams'. Siete temas producidos por el guitarrista de DireStraits, Mark Knopfler. La colaboración funcionó perfectamente; el álbum es uno de los mejores del cantautor americano. 'Dixie flyer', con una de las más bellas interpretaciones de Randy al piano desde los tiempos de 'Baltimore', de 1977, abre el disco contando su nacimiento en tiempo de guerra; después, en 'Big easy', habla de la casa materna y de su descubrimiento de la música negra. Tampoco esta vez falta la sátira: en 'Roll in the punches' se disfraza de "redneck" racista, en 'Masterman and Baby J' se introduce en la piel de un "rapper" negro, con acompañamiento hip-hop. Otros recuerdos de infancia despuntan en 'Four eyes', narración de su primer día de colegio, y en 'Follow the flag', una ambigua relectura del himno americano. El tema más conmovedor es 'I want you to hurt like I do', una verdadera confesión. 'Land of dreams' confirma a Randy Newman como uno de los más provocadores y geniales cantautores americanos, capaz de desplazarse del ragtime al blues y del rock a la banda sonora, como demuestra la película 'Parenthood' en 1989. En los años 90, volvió a ser nominado por la Academia por su canción "You've Got a Friend in Me" de la película "Toy Story" (1995). Tras 15 nominaciones a los Premios de la Academia sin haber ganado ninguno rompió esta racha cuando recibió el premio a la mejor canción en 2002 por la pieza "If I Didn't Have You" de la película Monstruos S.A..

Pagina Oficial: 
http://randynewman.com



Discografia:

1965- Peyton Place [TV Soundtrack]
1968- Randy Newman
1970- 12 Songs
1971- Randy Newman Live
1972- Sail Away
1974- Good Old Boys
1977- Little Criminals
1979- Born Again
1981- Ragtime [Music from the Motion Picture]
1983- Trouble in Paradise
1984- The Natural 
1988- Land of Dreams
1989- Parenthood
1990- Avalon [Original Soundtrack]
1994- Maverick
1994- Paper [Original Soundtrack]
1994- Randy Newman's Faust: Words & Music
1995- Randy Newman's Faust
1995- Toy Story [Original Soundtrack]
1996- James and the Giant Peach
1998- A Bug's Life 
1998- Pleasantville [Score]
1999- Bad Love 
1999- Toy Story 2 
2000- Meet the Parents 
2001- Toy Story: Music Collection
2001- Monsters, Inc.
2003- Seabiscuit
2003- The Randy Newman Songbook, Vol. 1
2005- Meet the Fockers  
2008- Leatherheads 
2008- Harps and Angels