HISTORIAS DE ROCK
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Pretenders

PRETENDERS





Biografia
Discografia



Londres, fines de los setenta. En la confusa escena new wave, uno de los pocos grupos que conseguía imponer su música al gran público era Pretenders, capitaneados por Chrissie Hynde, autora de todas las canciones de la banda, además de voz solista y guitarra rítmica.

Chrissie, americana de Ohio, es una chica muy especial: tras haber tocado en 1965 con algunas de las principales bandas de su ciudad y, en 1967, con Sat, Sun & Mat, en 1973 se trasladó a Londres junto al teclista Mark Mothersbaugh (que luego será miembro de Devo). En la capital británica, la joven cantante encontró trabajo, primero como colaboradora en el popular semanal musical New Musical Express (su primer artículo fue una crítica de un álbum de Neil Diamond) y, luego, como dependienta en la Sex Boutique de Malcolm McLaren en Kings Road.

El mundo del rock, su verdadero objetivo, todavía estaba lejano, y Chrissie, con veintitrés años, se trasladó a Francia, donde intentó formar un grupo. Este empeño también fracasó. Más tarde retornó a Akron, su ciudad de origen, donde se unió, como cantante, a Jack Rabitt, una banda de rhythm and blues. Sin embargo, esta asociación tampoco duraría mucho. En 1976 volvía a estar nuevamente en Francia, y luego en Gran Bretaña. Entre las personas que Chrissie intentaba convencer para formar una banda, también se hallaba el joven guitarrista Mick Jones, que, sin embargo, prefirió acceder a las peticiones de otro grupo que se estaba formando en ese mismo período: The Clash. En este punto volvió a presentarse ante Malcolm McLaren, quien le ofreció un puesto de guitarrista en Masters Of The Backside, pero al cabo de unos meses fue expulsada del grupo por "no estar a la altura".

Chrissie no perdió el tiempo y se puso en contacto de inmediato con el bajista Pete Famdon, recién llegado de Australia, donde había permanecido dos años tocando con Bushwackers. Éste, a su vez, llamó al guitarrista James Honeyman-Scott y al batería Jerry Mcleduff. En 1978 la formación, si bien estaba completa, aunque no de forma definitiva, todavía no tenía nombre. Inspirada en el tema de The Platters, ‘The great pretender’, Chrissie decidió que la banda se llamara Pretenders. Los cuatro grabaron una maqueta con dos canciones de Chrissie (‘Precious’ y ‘The wait’) y un tema escrito en 1964 por Ray Davies y lanzado por The Kinks (‘Stop your sobbing’).

Nick Lowe se interesó por el grupo y decidió producir su primer single. El disco contenía ‘The wait’ y ‘Stop your sobbing’. En el otoño de 1978, Pretenders partieron hacia París para promover su single. Antes de que el disco llegara a los estantes de las tiendas, la banda sufría una alteración: Mcleduff era sustituido por el ex batería de Cheeks, Martin Chambers.

El año 1979 fue el de la afirmación del grupo: en doce meses consiguieron escalar las listas nacionales con ‘Stop your sobbing’ primero, con ‘Kid’ después, y por último con el tema ‘Brass in a pocket’, que alcanzó el primer puesto. En los dos años siguientes, el fenómeno Pretenders asumió dimensión mundial. La banda consiguió colocar sus dos primeros álbumes (‘Pretenders’ y ‘Pretenders II’) en los primerísimos puestos de las listas de medio mundo, mientras que las entradas para sus conciertos se agotaban en pocas horas. El 14 de junio de 1982, Famdon dejó la banda. Dos días más tarde, Honeyman-Scott fue hallado muerto por sobredosis: ello supuso un golpe durísimo para Pretenders.

Chrissie, que al mismo tiempo había dado a luz una niña, hija nada menos que de Ray Davies, tuvo que ocuparse de encontrar sustitutos. Así, la nueva formación de Pretenders incorporó al guitarrista Robbie McIntosh y al bajista Malcolm Foster. Entre tanto, sucedió otra desgracia que afecta, aunque indirectamente, a la banda: el ex bajista Pete Farndon también murió de sobredosis. En enero de 1984, el grupo partió para una nueva gira mundial, mientras Chrissie hacía pública la ruptura de sus relaciones sentimentales con Ray Davies. Sin embargo, su disgusto no duraría mucho: en mayo se casaba con Jim Kerr, de Simple Minds.

En los dos años siguientes, la actividad de Pretenders se redujo al mínimo: sus únicas señales de vida fueron su participación en el "Live Aid" (julio de 1985) y algunas apariciones televisivas. A fines de 1986, el álbum ‘Get closed’ y el single ‘Don't get me wrong’ prepararon un grandioso retorno de la banda, que, en enero de 1987, partió para una triunfal gira mundial de ocho meses. De la vieja formación sólo quedaba Chrissie, actualmente acompañada por Robbie McIntosh, T. M. Stevens, Bernie Worrel y Blair Cunningham. A fin de año obtuvo un enorme éxito el álbum titulado ‘The Singles’, una recopilación de sus éxitos más famosos, acompañados por algunos temas inéditos.

El último trabajo de Pretenders es de los primeros meses de 1989, cuando la banda volvió a la sala de grabación para realizar, junto al ex Smiths, Johnny Marr, el single ‘7969’, tema de la película homónima. Ya en 1990, aparecía un nuevo álbum del grupo ‘Packed!’, con nuevas y refrescantes canciones que, sin embargo, no animan a una deprimida Chrissie Hynde.

Pagina Oficial:
http://www.thepretenders.com
 




Discografia:

1980- Pretenders
1981- Pretenders II
1984- Learning to Crawl
1986- Get Close
1990- packed!
1994- Last of the Independents
1995- The Isle of View
1999- Viva el Amor! 
2002- Loose Screw 
2008- Break Up the Concrete
2009- Live from New York City
2010- Live in London 
2012- Interview Picture Disc