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Patti Smith

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Figura fascinante, siempre en equilibrio entre el anonimato y el altar de la gloria, Patti Smith supo representar mejor que nadie las contradicciones de una cultura rock en busca de nuevos límites y talentos. Poetisa, cantante, periodista, madre, modelo de intensa mirada y de "bellísima fealdad", Patti Smith parecía destinada, durante algunos años, a una celebridad que no había buscado, pero que tampoco había hecho nada por rechazar. Entre 1975 y 1979, en efecto, el mundo del rock tenía necesidad desesperada de alguien que anduviese por el lado salvaje del camino, con ideas y carisma, de alguien que supiera hacer música con la intensidad de la tragedia griega. Patti Smith satisfizo esta exigencia, tocó el fuego de aquellos años hasta casi quemarse y luego prefirió el retiro, la maternidad y la meditación. Cuando en 1988 volvió a la palestra, su voz seguía siendo poderosa y expresiva, pero el contexto había cambiado. Patti Smith nació en Chicago en 1946, pero creció en la pequeña ciudad de Pitman, en New Jersey. Como sucedía con muchas chicas, Patti no tenía mucho que hacer durante su juventud: las fiestas escolares, los chismes, algún espectáculo televisivo y el rock'n'roll por la radio. "El rock me ha salvado el alma", declaró más tarde Patti Smith. O quizás aceleró su viaje al infierno, ya que uno de los primeros personajes musicales que la fascinó fue Mick Jagger, de The Rolling Stones, huéspedes del "Ed Sullivan Show". Otro personaje importante para su evolución fue Bob Dylan, gracias a los discos de éste que le regalaba su madre. Pero no tuvo demasiado tiempo para soñar; siendo todavía joven, Patti entró a trabajar en una de las fábricas de la zona, vivió sus primeras experiencias y tuvo una relación efímera de la que nació un niño, entregado más tarde en adopción. En 1976 Patti Smith abandonó New Jersey y se trasladó a Nueva York; en su maleta llevaba algunos pares de tejanos, los discos de Dylan y el libro de su nuevo amor, el poeta francés Arthur Rimbaud. Se integró en el variopinto ambiente de los músicos neoyorquinos; rodó mucho tiempo por Estados Unidos y viajó a Europa. En 1971 inició la lectura pública de sus composiciones: delgada, con largos cabellos negros, de perfil aquilino, Patti Smith se hacía acompañar por un guitarrista eléctrico aunando así la fascinación del sonido con la fuerza de las palabras. El guitarrista en cuestión era Lenny Kaye, quien desde ese momento se convirtió en el colaborador más apreciado de Patti Smith.

Su nombre empezó a ser conocido en los ambientes artísticos de las ciudades estadounidenses, e incluso recibió las primeras propuestas para profesionalizarse, pero ella no está convencida: "Cierto empresario quería que me convirtiera en una cantante de verdad, o casi; quería que me convirtiera en una Liza Minnelli con chaqueta negra". Naturalmente la idea no la convenció; durante cierto tiempo volvió a escribir, se hizo periodista y publicó artículos en las revistas Rolling Stone y Cream. Publicó incluso tres libros de poesía y finalmente, en 1974, formó un grupo musical con Lenny Kaye y Richard Sohl al piano. Con esta formación grabó su primera pieza, 'Piss factory', que no era una canción en sentido estricto sino un monólogo acerca de la alienación en las fábricas. Apasionado, mágico, este tema es uno de los más logrados de la cantante, a pesar de su inexperiencia cuando lo compuso. 'Piss factory' se transformó en la tarjeta de presentación de Patti Smith para acceder a la industria discográfica: Clive Davis, presidente de Arista, se dejó convencer por Lou Reed para escuchar la canción y, sorprendido por la calidad del producto, contrató a Patti (marzo de 1975). Fue la primera artista surgida del circuito new wave de New York que llegó a contar con un contrato con un sello poderoso; Patti Smith resultaba especial también por otro motivo: su figura andrógina destrozaba los estereotipos del rock que pretendían (y pretenden) lanzar sólo a mujeres sexys. A fines de año se publicó su primer álbum, 'Horses', que se abre con una exultante versión de 'Gloria' que se transformó muy pronto en un himno de aquel período. Pero en general todas las canciones del álbum son interesantes, aun cuando las listas de ventas no lo acogieron entre los primeros puestos: 'Redondo beach', 'Land of thousands dances', 'Elegie', 'Kimberley', son todos ellos temas que producen un gran impacto en el oyente.

Después de una gira por Europa durante la cual Patti Smith fue acogida como un nuevo mesías del rock por unos y como un nuevo montaje del mercado discográfico estadounidense, por otros, el grupo regresó a los estudios de grabación para preparar el nuevo álbum, 'Radio Ethiopia', un disco dedicado a Jim Morrisson, Arthur Rimbaud y a otros personajes admirados por Patti. Tampoco este disco fue bien acogido por el público y la crítica, pero el nombre de Patti Smith se convirtió cada vez más en el centro de atención de los oyentes más despiertos. Tras un período de inactividad forzada por una lesión en la rodilla que se produjo en una caída desde un escenario en el curso de un concierto en Florida, Patti Smith publicó el libro de poemas 'Babel', y en 1978 realizó su obra maestra discográfica, 'Easter', producida por Jimmy Lovine, quien posteriormente se hizo famoso gracias a sus trabajos con Tom Petty y Bruce Springsteen. Precisamente el "Boss" le regaló a Patti una de sus más intensas y sugestivas canciones, 'Because the night' (Patti es la coautora), que en breve tiempo se transformó en un éxito internacional. Legada a este punto, Patti Smith encarnaba a la perfección el alma del rock'n'roll de fines de los setenta: canciones frenéticas emparentadas con el punk y textos de gran valor poético. Sin embargo, Patti Smith alcanzó su máxima popularidad en los meses sucesivos, cuando publicó el álbum 'Wave', producido por Todd Rundgren, que contiene la canción 'Hey Fredrick', otro single de éxito, y una versión de 'So you vvant to be (a rock'n'roll star)', de The Byrds. Pero la llamarada se extinguió poco después; a fines de 1979, en efecto, Patti Smith anunció su retirada; el primero de marzo de 1980 se casó con Fred "Sonic" Smith, ex guitarrista de MC5, dio a luz un hijo, se trasladó a Detroit e inició vida de perfecta ama de casa. Durante algunos años Patti Smith logró que se perdieran sus huellas.

No reapareció en escena hasta 1988, cuando, por sorpresa, grabó y publicó el álbum 'Dream of fire', con cubierta realizada por Robert Mapplethorpe, famoso fotógrafo que falleció pocos meses después y con el que Patti había tenido una intensa historia de amor en los años sesenta. 'Dream of fire' es un álbum robusto, potente, todavía épico a pesar de que habían terminado los años de la transgresión a toda costa; pasando de imágenes de la muerte en el Líbano a una nana para su hijo Jackson, Patti Smith completa el trayecto de una artista singular, inconstante, pero capaz de realizar explosiones de auténtica genialidad. 

Pagina Oficial:  
http://www.pattismith.net



DISCOGRAFIA


  1975- Horses

1976- Radio Ethiopia
1978- Easter
1979- Wave
1988- Dream of Life
1996- Gone Again
1997- Peace and Noise
2000- Gung Ho
2004- Trampin'
2007- Twelve



1975- Horses


Puntuacion: 10
Estilos: New York Punk, Punk/New Wave

No es difícil ver una Patti Smith como progenitora de punk rock en su álbum debut, que tambien anticipaba la nueva ola de un año más tarde. Rock simple, crudo, con Lenny Kaye en la guitarra, espíritu anárquico y la naturaleza emocional e imaginativa de sus letras prefiguran todo el movimiento que evolucionó a ambos lados del Atlántico. Smith es pura poesia llena de garage rock como lo es en "Land", los coros de "Gloria" y "Land of a Thousand Dances". Productor John Cale, respetando el primitivismo de Smith (algo que los productores posteriores no hicieron).



 
1.- Gloria: In Excelsis Deo/Gloria (Morrison/Smith) 5:56
2.- Redondo Beach (Kaye/Smith/Sohl) 3:26
3.- Birdland (Kaye/Král/Smith/Sohl) 9:15
4.- Free Money (Kaye/Smith) 3:52
5.- Kimberly (Král/Lanier/Smith) 4:27
6.- Break It Up (Smith/Verlaine) 4:04
7.- Land: Horses/Land of a Thousand Dances...(Kenner/Smith) 9:25
8.- Elegie (Lanier/Smith) 2:56
9.- My Generation (Townshend) 3:17
 
John Cale- Bajo
Jay Dee Daugherty- Bateria
Lenny Kaye- Bajo, Guitarra, Voz
Ivan Král- Bajo, Guitarra, Teclados, Vocal
Allen Lanier- Guitarra, Teclados
Patti Smith- Guitarra, Voz
Richard Sohl- Piano
Tom Verlaine- Guitarra