HISTORIAS DE ROCK
Biografias Y Discografias De Musica Rock

Nils Lofgren

NILS LOFGREN





Biografia
Discografia 

 
Nils Lofgren ha realizado algúnos de los mejores álbumes rock de los años setenta en el panorama americano, pero nunca conquistó un vasto público. Si bien contextualmente se le incluye en género folk-rock que se afirmó tras el movimiento "flower-power" de los primeros años de aquel decenio -y sobre todo por sus colaboraciones con Neil Young-su importancia no está exclusivamente ligada a la del excéntrico canadiense. Nacido en 1951 en Chicago, de progenitores sueco-italianos, se formó fuera de la influencia blues y rock, a causa de diez años de lecciones de acordeón clásico impuestas contra su voluntad. A los quince años escuchó por primera vez a The Beatles y a The Rolling Stones, y desde entonces su progresión ha sido imparable. "En pocas semanas deje el acordeón, empuñé la guitarra y asistí a un concierto de Jimi Hendrix: 'Esto es lo que quiero hacer', pensé". Aunque nadie puede acusar a Nils de copiar a Hendrix, en sus inicios sus actuaciones hacían recordar las del grandísimo guitarrista. Sus primeros grupos se formaron en la zona de Washington D.C., a donde se había trasladado: eran bandas escolares con nombres como Waifs, Crystal Mesh y Grass, todas inevitablemente ligadas al sonido Mersey típico de la "British invasion" entonces imperante. A los 16 años, Nils empezó a escribir sus primeras canciónes y a los 17 fundó, junto a Paul Dowell, el grupo Paul Dowell and The Dolphins, que interpretaba material "prestado" y temas originales. A pesar de ser unos principiantes, The Dolphins probaron suerte y se trasladaron a Nueva York, y tras una audición con Sire Records grabaron dos singles para esta compañía en 1969, 'Get together' y 'It's better to know you'. Después de tener que abandonar la escuela a causa de su imagen anticonvencional -"Había que respetar los códigos del vestuario, y yo estaba en constantes apuros a causa de mis largos cabellos"- Lofgren fundó Grin, junto a sus compañeros de escuela Bob Berberich (batería y voz), y Bob Gordon (bajo y voz). Aunque se dieron a conocer tanto en Nueva York como en Washington, Grin no prosperaron, debido a la falta de interés de las compañías discográficas. Según la leyenda, Nils se infiltró en el 'backstage" de Neil Young durante uno de sus conciertos -el canadiense estaba entonces en auge, gracias a Buffalo Springfield-, y éste le ofreció consejos y contactos en la West Coast, que parecía ser la salvación comercial para Grin. Young, impresionado, le regaló su guitarra, como signo de reconocimiento a su habilidad, y le prometió ayudar a su banda en el caso de que lograran llegar a California. Fiel a su palabra, Young le presentó a David Briggs, quien le ofreció un contrato con la pequeña compañía Spindizzy y produjo sus primeros cuatro álbumes, dos de los cuales -'Crin' y '1 +1'- fueron distribuidos por CBS v el último ('All out') por A & M. A pesar de los copiosos halagos por parte de la crítica, los elepés de Grin fallaron desde el punto de vista comercial. Por aquel entonces Lofgren ya había adquirido fama propia y un reducido grupo de fans, gracias a sus trabajos en 'After the goldrush' (1970), de Neil Young, y 'Crazy horse' (1971), primer álbum de la banda homónima. De forma bastante irónica, el excesivo dinamismo de Nils sobre el escenario le costó ser despedido por el "relajado" Young, cohibido por sus piruetas en pleno escenario. Las acrobacias de Lofgren eran, después de todo, otra paradoja: "El rock'n'roll te impulsa a destruirte físicamente, pero yo no puedo tocar bien si no estoy en una forma mínimamente decente". Su manera de ver las cosas chocaba contra los cánones de la industria discográfica, para la cual arruinarse la salud parecía algo casi de rigor, y se enfrentó también con esa misma filosofía, practicada por sus héroes, Jimi Hendrix y Keith Richards (una de sus primeras canciones se titula 'Keith don't go', dedicada a la desordenada vida del Stone). Tras el fracaso comercial de Grin, Lofgren persuadió a A & M para que le extendiera un contrato como solista, y grabó su primer album, que lleva como titulo su nombre y que contiene 11 temas fantásticos, más una larga versión del 'Goin'back', de Goffin y King. En 'Nils Lofgren' su autor supera brillantemente los límites de una formación en trío, superponiendo él mismo todas las partes ulteriores de guitarra. El álbum, editado en 1975, contiene, entre otras, la canción semiautobiográfica 'The sun hasn't set on this boy vet' y la espléndida 'Back it up', que es también el título de un disco pirata autorizado de A & M, impreso en número limitado de copias y destinado a la radio y a la promoción. En marzo de 1976 salió el segundo álbum de Lofgren, el "esquizofrénico" 'Cry tough': una cara está producida de forma impecable por Briggs, la otra tiene temas enriquecidos con la intervención de costosas sesiones de músicos de estudio y orquesta. Esta nueva dimensión, sugerida por Al Kooper, tuvo el efecto de desvirtuar la sencilla belleza de las primeras canciones de Nils; sólo en el caso de 'For your love', una versión del tema de Yardbirds, los excesos musicales son justificables. En 'Cry tough' debutó como guitarrista rítmico el hermano de Nils, Tom, quien en los siguientes años será su colaborador fijo. Lofgren no consiguió recuperar la frescura de su primer álbum; quizá, como muchos de sus contemporáneos, por las visicitudes impuestas por la música disco por un lado y por el nacimiento del movimiento punk por el otro. De hecho, su tercer álbum, 'I came to dance' (1977), contiene temas de poderoso funk y una versión de 'Happy', de Keith Richards, mientras que el doble álbum en vivo publicado en el mismo año, 'Night after night', logra recuperar sólo en parte la energía que Lofgren y su grupo volcaban habitualmente sobre el escenario. En 1979 apareció el último álbum para A & M, titulado 'Nils', que obtuvo una gran aceptación en Estados Unidos y que marcó un decidido acercamiento a la música disco, el tema 'You're so easy', en particular, se abrió camino en las pistas de baile americanas. El verdadero retorno a la fórmula originaria tuvo lugar con 'Nightfadesaway' (1982), que señaló el comienzo de la colaboración con la compañía discográfica Backstreet, una etiqueta decididamente progresista. Al año siguiente Nils se reunió, en un singular episodio, con Neil Young, con quien grabó 'Trans' y, seguidamente, emprendió una gira mundial. El momento más importante de la carrera de Lofgren, se produjo, paradójicamente, en 1984, cuando ingresó en la E Street Band de su viejo amigo y admirador, Bruce Springsteen. La llamada telefónica del rockero de New Jersey llegó precisamente cuando Nils estaba a punto de entrar en el estudio para grabar un nuevo disco para Towerbell Records: sustituyó a Steve van Zandt y partió inmediatamente con el grupo en la gira mundial para la promoción del álbum 'Born in the U.S.A.' La experiencia fue extraordinaria, y Nils no desaprovechó la ocasión de darse a conocer a escala mundial. La gira, larguísima, se prolongó hasta finales de 1985. Increíblemente, Lofgren encontró tiempo para grabar 'Flip', publicado en junio de aquel año. Tras seis semanas de grabación en los Warehouse Studios, Filadolfia, Nils presentó nueve temas originales, que lo muestran indudablemente estimulado por la nueva situación. El single extraído del elepé, 'Secrets in the street', se publicó en formato mini-mix junto a dos temas grabados en directo. La actividad de Lofgren se concentra actualmente en la E Street Band. El espectáculo en directo del grupo le concede un merecido puesto, y la atmósfera serena de este ambiente parece influir positivamente en su rendimiento. Su contribución en las grabaciones es muy apreciada -su solo en 'Tunnel of love', de Springsteen, es estupendo- y su participación en la escena de los próximos años está garantizada. Si ha aceptado un papel secundario en un grupo que no es el suyo, es sólo porque esto le ha permitido encontrar su verdadera dimensión. "Es uno de los tres mejores guitarristas americanos", en palabras del "Boss".

Pagina Oficial:  
http://www.nilslofgren.com



Discografia:

1975-
Back It Up
1975-
Nils Lofgren
1976- Cry Tough Hip-O 
1977- I Came to Dance 
1977- Night After Night 
1979- Nils Lofgren & Grin
1979- Nils 
1981- Night Fades Away 
1982- A Rhythm Romance
1983- Wonderland
1985- Flip
1986- Code of the Road 
1991- Silver Lining
1992- Drunken Driver
1992- Crooked Line
1995- Old Grey Whistle Test Series
1995- Live on the Test
1995- Damaged Goods
1995- Everybreath
1996- Steal Your Heart
1997- Acoustic Live 
1999-
Ultimate Collection
2002- Breakaway Angel
2003- Live
2004- Shine Silently
2006- Sacred Weapon 
2008- The Loner: Nils Sings Neil






1975- Back It Up

Editado en 1975
Grabado en Directo
Puntuacion: 9
Estilos: Heartland Rock, Roots Rock, Rock & Roll

Finalmente disponible en versión ampliada, 32 años después de su edición limitada, y muy codiciado, este vinilo fue enviado a 1.000 estaciones de radio y críticos (cada uno con una pegatina pegada a mano en la cubierta). Es un concierto de 44 minutos en una estacion de radio Nils Lofgren. Al Kooper, se sienta en los teclados y la banda incluia también al hermano de Nils, Tommy (guitarra) y un bajista y un bateria. El sonido es un poco seco y la reedición del 2007 no lo retoca, ni agrega pistas adicionales, pero, sin embargo, se trata de un álbum clásico, posiblemente lo mejor de Lofgren. El cantante y guitarrista también toca el piano decentemente en una versión impresionante del tema de Goffin & King, "Goin' back".Los únicos temas verdaderamente rockeros son el titulo de apertura y el de cierre 'Take You to the Movies Tonight' y 'Beggar's Day/Soft Fun'. El resto muestra sus raíces pop. Cualquier colección de Nils es impensable sin este registro. 

1.- Take You to the Movies Tonight/Back It Up (Lofgren) 6:59
2.- Keith Don't Go (Ode to the Glimmer Twin) (Lofgren) 6:25
3.- I Don't Want to Know (Lofgren) 3:47
4.- The Sun Hasn't Set on This Boy Yet (Lofgren) 3:41
5.- Goin' Back (Goffin, King) 6:04
6.- Like Rain (Lofgren) 6:20
7.- Beggar's Day/Soft Fun (Lofgren) 10:52

Scott Ball- Bajo 
Al Kooper- Piano, Teclados 
Nils Lofgren- Guitarra, Teclados, Vocal
Tom Lofgren- Guitarra, Teclados, Vocal 
Michael Zack- Bateria






1975- Nils Lofgren

Editado en 1975
Puntuacion: 9
Estilos: Heartland Rock, Roots Rock, Rock & Roll

Cuando Nils Lofgren lanzó su primer álbum como solista en 1975, la mayoría de los aficionados esperaban un registro al estilo de heroe de la guitarra y muchos se sintieron decepcionados al encontrar un álbum relajado. Sin embargo, con el paso del tiempo, Nils Lofgren ha llegado a ser considerado como un clásico. De hecho este es su mejor registro como un compositor, vocalista, músico y director de orquesta. Es el mejor conjunto de canciones que Nils ha conseguido juntar en un disco, consistentemente apasionadas y contundentes, desde la arrogante "If I Say It, It's So" y "The Sun Hasn't Set on This Boy Yet" a las despechadas "I Don't Want to Know" y "It Back Up", mientras que "Keith Don't Go" sale desde el corazón de un verdadero fanático y "Rock and Roll Crook" sugiere que Lofgren ya había aprendido mucho sobre el negocio de la música en este momento. La producción de Nils Lofgren es simple pero simpatica, dando a todos los musicos mucho espacio para brillar. Lofgren ha hecho buenos albumes desde su debut, pero rara vez consiguio golpear los oidos como en este, y sigue siendo el álbum más satisfactorio de su carrera.

1.- Be Good Tonight (Lofgren) :49
2.- Back It Up (Lofgren) 2:20
3.- One More Saturday Night (Lofgren) 3:07
4.- If I Say It, It's So (Lofgren) 2:56
5.- I Don't Want to Know (Lofgren) 2:43
6.- Keith Don't Go (Ode to the Glimmer Twin) (Lofgren) 4:22
7.- Can't Buy a Break (Lofgren) 3:16
8.- Duty (Lofgren) 2:53
9.- The Sun Hasn't Set on This Boy Yet (Lofgren) 2:46
10.- Rock and Roll Crook (Lofgren) 2:55
11.- Two by Two (Lofgren) 3:05
12.- Goin' Back (Goffin, King) 3:47 

Aynsley Dunbar- Bateria 
Stu Gardner- Vocal 
Wornell Jones- Bajo, Guitarra, Vocal 
Nils Lofgren- Organo, Guitarra, Bajo, Piano, Teclados, Vocal






1999- Ultimate Collection

Editado el 9 de noviembre de 1999
Album Recopilatorio
Puntuacion: 8
Estilos: Rock & Roll, Roots Rock, Heartland Rock

Aunque no es una mala compilacion e incluye muchos éxitos del cantante y compositor, hay evidentes omisiones, como la exclusión de temas con su banda Grin, frustante, y de temas recientes. Casi la mitad de las canciones son de la primera etapa solista de Lofgren, haciendo de este registro una retrospectiva desequilibrada en el mejor de los casos. Si bien estas son sus mejores obras en general, temas como "Like Rain", "Back It Up" y de Grin "Beggar's Day" son absolutamente esenciales para cualquier colección de Lofgren. En su lugar tenemos temas como "Two by Two", "Can't Get Closer (WCGC)" y "Mud in Your Eye", buenas canciones, pero mas prescindibles que las anteriores. Además , álbumes como 'Flip' (1985) y el directo 'Night After Night' se pasan por alto, y la versión de estudio de "No Mercy", sin duda, una de sus mejores producciones en general, se sustituye por una versión en directo acústica que no brilla con la crudeza de la original. Gracias a Dios hay un montón de buena música aquí. Gemas oscuras como "Empty Heart", "Across the Tracks", la sublime "Girl in Motion", y la colaboración de Lou Reed "Life", una cancion jazzista que cuenta con el saxo de Branford Marsalis. El rock melódico de sus primeros álbumes como solista sigue siendo crucial y estimulante en una moda atemporal. Es un lugar adecuado para iniciar una colección de Lofgren y, salvo una reedición de sus grandes discos individuales, la única manera de obtener la mayor parte de estas canciones en CD. Pero lejos de ser tan definitiva como dice el título.

1.- Rock and Roll Crook (Lofgren) 2:56
2.- I Don't Want to Know (Lofgren) 2:43
3.- Keith Don't Go (Ode to the Glimmer Twin) (Lofgren) 4:23
4.- Two by Two (Lofgren) 3:05
5.- The Sun Hasn't Set on This Boy Yet (Lofgren) 2:49
6.- Cry Tough (Lofgren) 5:03
7.- It's Not a Crime (Lofgren)4:13
8.- Mud in Your Eye (Lofgren) 2:42
9.- Can't Get Closer (WCGC) (Lofgren) 3:41
10.- I Came to Dance (Lofgren) 4:32
11.- Shine Silently (Lofgren, Wagner) 3:42
12.- Night Fades Away (Lofgren) 4:21
13.- Empty Heart (Lofgren) 3:04
14.- Wonderland (Lofgren) 3:28
15.- Room Without Love (Lofgren) 3:04
16.- Across the Tracks (Lofgren) 2:54
17.- Girl in Motion (Lofgren) 5:46
18.- You (Lofgren) 3:26
19.- Life (Lofgren, Reed) 3:05
20.- No Mercy (Lofgren) 4:37