HISTORIAS DE ROCK
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Monkees

MONKEES





Biografia
Discografia
 

 
La "invasión británica', que había conquistado las listas de éxitos de Billboard en 1964, parecía haber cogido a la industria americana del pop con la guardia baja. Habían aparecido nuevos estilos -el sonido californiano de The Beach Boys, el Motown de Berry Gordy- pero se tendría que esperar hasta el año 1966 para que hubiera una respuesta al "mainstream pop" de matriz blanca que venía de Inglaterra. Esta respuesta se llamó "bubblegum music" y encontró a sus lugartenientes en algunos productos prefabricados, tales como The Monkees y Tommy James and The Shondells. Nunca ha habido un grupo tan escarnecido como The Monkees. Construidos por Hollywood, se decía que los cuatro muchachos con cara de buenos chicos ni siquiera sabían tocar sus instrumentos. Eran cuatro actores, y su meta era la de promocionar canciones a través de series televisivas. No eran, ni mucho menos, el único ejemplo de estrellas de la música que no sabían tocar: también The Beach Boys se habían ayudado por músicos de estudio en las partes instrumentales de sus discos; The Mamas and The Papas habían participado en algunas grabaciones sólo como vocalistas; incluso The Byrds habían sido "sustituidos" en la grabación de sus primeros éxitos. Pero un grupo estudiado como The Monkees parecía una clamorosa tomadura de pelo. La idea de crear una serie televisiva basada en las aventuras de una banda de rock pertenecía al director Bob Rafelson, que quería aprovechar la ola del éxito beatle '¡Qué noche la de aquel día!'. Rafelson, famoso a partir de 1981 gracia a su remake de 'El cartero siempre llama dos veces', con Jack Nicholson y Jessica Lange, es una figura clave del cine americano a caballo entre los años sesenta y setenta; dirigió, entre otras, 'Five easy pieces' y produjo 'Yellow 33', dirigida por Jack Nicholson. El proyecto televisivo fue puesto en marcha en 1965, y en seguida empezó la búsqueda de cuatro desconocidos que pudieran desempeñar los papeles protagonistas. Respondieron 437 personas al anuncio publicado en el Daily Variety; los cuatro finalistas respondían a los nombres de Micky Dolenz (nacido el 8 de marzo de 1946), Davy Jones (nacido en Inglaterra el 30 de diciembre de 1945), Mike Nesmith (tejano, nacido el 30 de diciembre de 1943) y Peter Thorkelson (que toma el nombre de Peter Tork, nacido el 13 de febrero de 1945). Ninguno de ellos era un debutante absoluto: Dolenz ya había aparecido en una serie televisiva y Jones había trabajado en el teatro; Nesmith ya había grabado un disco bajo el nombre de Michael Blessing y tenía una sólida reputación como autor de canciones, y Tork era un instrumentista con una larga experiencia de espectáculos en directo en el Greenwich Village. A cada uno de ellos se le asignó un papel determinado: Mick era el más loco, Peter el más tonto, Mike el "pensador" y Davy el adorado vecino. Su lanzamiento fue estudiado con una campaña sin limitaciones económicas: RCA invirtió 100.000 dólares, el doble de lo que había costado el lanzamiento de The Beatles en América dos años antes, en material promocional. El 29 de octubre de 1966, el primer single de The Monkees, 'Last train to Clarksville', llega al número uno de las listas de éxitos americanas, lo mismo que el álbum 'The Monkees'. The Monkees se habían convertido en un fenómeno de un día para otro; la venta de los productos anunciados con su imagen había conseguido a finales de 1966 la suma de 20 millones de dólares de beneficios. En febrero de 1967 está listo el segundo álbum, 'More of the Monkees', mientras que el primer álbum aún es el número uno, y el single 'l'm a believer', firmado por Neil Diamond, consigue fácilmente la cima de las clasificaciones tanto americanas como inglesas. En los discos, naturalmente, las partes instrumentales eran confiadas a músicos de estudio, mientras que The Monkees se limitaban a cantar. Un grupo de autores elegidos entre los mejores del panorama pop - Gerry Goffin, Carole King, Neil Diamond, Carole Bayer Sager, Neil Sedaka - formaban parte de una escuadra de "asistentes creativos" en el proyecto. El más músico de los cuatro, Mike Nesmith, se sentía apocado por esta situación, que consideraba frustrante para su credibilidad musical. Nesmith pide entonces la cabeza de Don Kirshner, jefe de las ediciones musicales Screen Gems que administraban The Monkees, a menos de no obtener la garantía de poder tocar realmente en sus discos. La disputa terminó en los tribunales, donde Kirshner fue despedido con una gran indemnización y The Monkees reafirmaron su derecho a participar en las grabaciones, bajo la dirección y producción de Chip Douglas. La "monkeemanía" también llega a Gran Bretaña en enero de 1967, y la serie televisiva empezó a ser emitida, doblada, en España; pero cuando The Monkees volvieron finalmente a su patria después de sus giras promocionales y se pusieron a trabajar en discos sobre los que tenían el control, se dieron cuenta de que no sabían hacerlo; sus ideas musicales eran demasiado variadas y su capacidad técnica demasiado pobre. Mike amaba el country-rock, Peter el folk y el bluegrass, Micky el pop-rock y Davy nada de todo esto. Este encuentro/desencuentro de diferentes gustos musicales es evidente en los dos álbumes siguientes de The Monkees, 'Headquarters' y 'Pisces, Acquarius, Capricorn and Jones Ltd.', ambos de 1967. En junio de ese mismo año, el grupo se embarca en una gira, que primero los lleva hasta Londres, donde ofrecieron cinco conciertos, que convencieron incluso a los más escépticos de la calidad efectiva conseguida por el cuarteto; después regresan a Estados Unidos, donde The Monkees celebran su primera rueda de prensa. Los conciertos contaban en la primera parte del espectáculo con nada más y nada menos que The Jimí Hendrix Experience. La presencia de Hendrix era una elección de The Monkees, que no sólo lo admiraban como músico y estaban entusiasmados de poderlo escuchar todas las noches, sino que también esperaban de esta manera atraer hacia sí la atención de un público más "maduro" que los típicos fans de The Monkees. Pero la cosa no duró mucho tiempo. Los dos grupos no armonizaban: Hendrix no soportaba tocar cada noche frente a un público exaltado formado por jovencitas entre diez y catorce años. En 1968, The Monkees corroboran su éxito con dos nuevos singles, 'Pleasant Valley Sunday' y 'Daydream believer'; después, un nuevo single, 'Valleri', se publica sin la autorización del grupo, lo que hace enfurecer a Nesmith. El disco, a pesar de ser rechazado por sus autores, llegó al número tres en Estados Unidos. Pero el siguiente single, un remake de 'D. W. Washburn' de The Coasters, fue el último que llegó a los puestos altos de las listas de éxitos, demostrando, con el número 19, el inicio del descenso de la popularidad del grupo. Publicado el álbum 'The birds, the bees and the Monkees', los cuatro empezaron a trabajar en 'Head' (1968), película dirigida por Rafelson, Nicholson y Scheider: un raro "pastiche" sobre un día con The Monkees, que contiene fragmentos de viejas películas, varias extravagancias, y la participación extraordinaria de Frank Zappa, Sonny Liston y del actor Victor Mature. La película fue un fracaso: defraudó al público adolescente y dejó perplejo al adulto. A este desastroso resultado siguió el del primer (y último) especial televisivo, "331/3 Revolutions for The Monkees", desafortunado pero osado por la intervención de invitados como Buddy Miles, Julie Driscoll, Brian Auger, Little Richard, Jerry Lee Lewis y Fats Domino. Peter Tork abandonó el grupo a fines de 1968, manifestando su frustración musical. The Monkees intentan seguir adelante como trío, estrechando su colaboración. En 1969, el álbum 'Instant replay' es otro fracaso y también su single, 'Listen to the band', cuya cara A lleva la firma de Nesmith, y aunque está considerado como uno de los mejores del grupo, tiene una pésima acogida. Después de otro álbum como trío, 'The Monkees present' (1969), Nesmith se va; Micky y Davy intentan resistir como dúo, pero la empresa resulta desesperada, y 'Changes', en 1970, es su último álbum. Nesmith vuelve a la escena con una discreta carrera como solista y un buen número de álbumes de sabor country-rock (los más apreciables son 'From a radio engine to the photon wing' y 'Live at the Palais') y, en los años ochenta, su compañía Pacific Arts ha desempeñado un gran papel en la producción de videoclips rock. Micky y Davy volvieron a unirse en 1975, contando con los autores Tommy Boyce y Bobby Hart, para el show "Golden great hits of the Monkees", después retomaron sus respectivas carreras de actores y productores televisivos. Peter, por el contrario, intentó volver a la escena con un grupo, Release, que no logró grabar ni siquiera un disco, y pasó cuatro meses en prisión por tenencia de drogas. Después, volvió a donde había empezado: a cantar y tocar canciones folk en el Greenwich Village. En los años ochenta, algunos grupos punk han adaptado canciones de The Monkees con una intención desmitificadora, y además se ha hecho un revival con tres de The Monkees originales, Micky, Davy y Peter, juntos para un disco ('Pool it', de 1987), un show televisivo y una gira por Estados Unidos de notable éxito.

Pagina Oficial:   http://www.monkees.com


Discografia:

1966- The Monkees
1967- More of the Monkees
1967- Headquarters 
1967- Pisces, Aquarius, Capricorn & Jones
1968- The Birds, the Bees & the Monkees
1968- Head
1969- Instant Replay
1969- The Monkees Present 
1970- Changes 
1971- Barrel Full of Monkees 
1976- Dolenz, Jones, Boyce & Hart
1986- 20th Anniversary Tour 1986
1986- Pool It!
1996- Concert in Japan
1996- Justus
1997- Hey Hey We're the Monkees
1997- The Monkees Volume 14