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Miles Davis

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La posición de Miles Davis en el mundo de la música es única. En los tardíos años cincuenta, el grupo que grabó 'The birth of the cool' sentó las bases de una forma de tocar jazz que se conoció como la escuela "cool" de la Costa Oeste. Diez años más tarde Miles fue una de sus dos figuras, junto a Ornette Coleman, rompiendo los esquemas del jazz tradicional y convirtiéndolo en un territorio abierto a las sugerencias más diversas. Gracias a esta conquistada libertad creativa, Miles Davis acercó el jazz a las técnicas del rock sirviéndose de la instrumentación y de los "trucos" electrónicos: él fue quien sentó las bases del jazz-rock y de la "fusión." Sin embargo, a través de todos estos cambios, un factor permanece inmutable: la manera de tocar la trompeta de Miles, ligera, lírica, clara, casi frágil. Miles Davis nació el 26 de mayo de 1926 en Alton, Illinois. Su primer maestro de música le dijo: "Toca sin utilizar el vibrato ¡Envejecerás, y entonces sí podrás permitirte tremolar!". A los diecinueve años Miles se trasladó a Nueva York para estudiar en la Julliard School of Music. Como recordará más tarde: "Recién llegado a Nueva York invertí mi primera semana y toda la asignación mensual para ir a buscar a Charlie Parker". Parker era el ídolo, en aquella época, de todos los músicos de jazz en busca de novedad. Parker había llevado el jazz desde el preciso swing de orquestas como la de Count Basie a una música frenética, nerviosa y compleja como el bop.

Miles entró por fin en contacto con su ídolo y, a pesar de estar muy lejos de la capacidad técnica y de la clase del trompetista Dizzy Gillespie (trompeta oficial del grupo de Parker), comenzó a hacerse apreciar como un joven músico a tener en cuenta. El interés aumentó cuando Miles, en 1948, formó por vez primera un grupo de nueve músicos, que además de la instrumentación típica de todo grupo de jazz, utilizaba instrumentos inusuales, como la tuba y el cuerno francés. Junto a músicos como John Lewis, Gerry Mulligan y Gil Evans, Miles aplicó nuevas concepciones, en su mayoría orquestales, al be-bop. El resultado fue la obra maestra, ampliamente reconocida, 'The birth of the cool' de 1948. Fue el primer paso importante hacia la formación de la escuela cool de la Costa Oeste, que dictó las normas, en el jazz, durante buena parte de los años cincuenta. Davis se vio envuelto, en esta década, con su amigo Gil Evans, en tres álbumes que desarrollaron el estilo iniciado con 'The birth of the cool'. Estos álbumes, 'Miles ahead' (1957), 'Sketches of Spain' (1959) y la relectura orquestal de 'Porgy and Bess' (1959) consagraron la mágica trompeta de Miles en todo el mundo y contribuyeron notablemente a una nueva apertura en su técnica instrumental. El propio Miles declara: "Gil me escribía solo una escala, una progresión de notas a seguir y jamás un acorde. Esto te da una mayor libertad, y un gran espacio para la intervención creativa".

No es una actitud nueva en el mundo del jazz, pero Miles la codificó en 1959, grabando el fascinante 'Kind of blue'. Todas las "infinitas posibilidades" sobre las que Miles había hablado en el pasado, ahora se convirtieron en una realidad. Esta libertad tuvo una gran influencia sobre todos los músicos de la época, que comprendieron que había pasado el tiempo de las formas y las estructuras repetitivas y comenzaron a tocar en una modalidad más frenética, frecuentemente más simple. Davis, como es natural, se adelantó a esta situación y en los años siguientes logró formar grupos llenos de músicos de talento. Tres de ellos se vieron ligados indisolublemente al desarrollo del jazz-rock: el saxofonista Wayne Shorter (más tarde fundador junto a Joe Zawinul del grupo Weather Report y autor de muchas composiciones de éxito), el pianista Herbie Hancock y el batería Tony Williams. Williams fue uno de los innovadores del concepto rítmico: en lugar de mantener forzosamente un ritmo constante, desarrollaba su trabajo alrededor del ritmo principal superponiendo tiempos dobles, triples y cuádruples. Esta manera de tocar convirtió al grupo de Miles Davis en una de las bandas más excitantes, explosivas y seguidas de aquella época. Un perfecto ejemplo de esta estructura musical lo constituye 'Nefertiti', en el álbum del mismo título publicado en 1968: Davis y Shorter repiten obsesivamente el tema principal de la composición, dejando a la sección rítmica la tarea de divagar improvisando; en la práctica desbordan completamente los papeles tradicionales de los instrumentos.


Era una música libre, pero todavía tocada con instrumentos acústicos: Hancock usaba un piano de cola y Ron Carter un tradicionalísimo contrabajo. A pesar de ello se acercaba el famoso "cambio" eléctrico: en 1968 Miles empezó a sustituir en algunas ocasiones los instrumentos acústicos por los eléctricos, sobre todo, por su diferente calidad de "colorido". Estos cambios se reflejan en los álbumes 'Miles in the sky' y 'Filles de Kilimadaro', ambos de 1968. Para su nuevo álbum de 1969, 'In a silent way', Miles Davis solicitó la colaboración de tres teclistas: Chick Corea, Herbie Hancock y Joe Zawinul. Junto al batería Tony Williams y al nuevo bajista Dave Holland, los tres teclistas extienden las bases sobre las cuales se desarrollan los solos de Davis, de Shorter y del joven guitarrista blanco John McLaughlin. La instrumentación era más eléctrica y la afinidad con los ritmos rock cobraba mayor importancia. Pero hay otra característica que liga esta nueva música de Davis al rock; por primera vez en el jazz el verdadero trabajo tenía lugar después de la grabación, en la fase de "edición", cuando se cortan y se montan los temas y las secuencias sonoras. Esto escandalizó a los puristas, a los fascinados por la música en directo. Pero Miles consiguió su objetivo: ampliar el público del jazz, o al menos su público, con una generación nueva crecida con los sonidos rock. A este éxito contribuyó un reportaje y la portada que le dedicó la revista Rolling Stone en diciembre de 1969.

En esta entrevista Miles Davis se mostraba provocador: "El rock es una música que revela los mecanismos sociales. Está el rock blanco y el negro, y también están los jolly burgueses blancos. Es algo verdaderamente molesto. En cualquier caso, los grupos blancos no me interesan nada. Puedo saber si un grupo es blanco sólo por su sonido: sinceramente, no tengo ninguna necesidad de escucharlos. Escucho a James Brown y a las pequeñas bandas de los guetos: ellos sí que ponen su sangre y su sudor, no están allí para tontear. Todos los grupos blancos llevan muchas melenas y ropa extravagante: Lo necesitan para hacerse escuchar. Pero está el caso de Jimi Hendrix: él es negro y logra hacer 'swingear' hasta la médula a sus dos músicos blancos. Este es el secreto: necesita tener un grupo mixto, para tener lo mejor de todas las razas y de todas las culturas. Pero una cosa es cierta: dentro deben estar a la fuerza los negros, porque sólo ellos saben hacer diana. Yo también lo hago así". Tras la entrevista de Rolling Stone, se publicó, en 1970 y con un gran lanzamiento publicitario, el doble álbum 'Bitches brew'. También aquí los intrumentos eléctricos sirven de "background" para los solos de Shorter, Davis y McLaughlin; además, suena el clarinete bajo de Bennie Maupin. 'Bitches brew' escaló las listas de éxitos, y no sólo las de jazz, y Miles Davis empezó a actuar en los locales habitualmente destinados al rock.

La vida en la carretera, a causa de las continuas giras llevó, inevitablemente, a cambios en la formación del grupo. Michael Henderson sustituyó a Holland al bajo y Keith Jarrett se presentó como nuevo pianista. En lo sucesivo pasarían por las diferentes formaciones músicos como el batería Billy Cobham, el percusionista Airto Moreira, el batería Al Foster, el saxofonista Dave Leibman y el guitarrista Larry Coryell. Los álbumes se sucedían con éxito: 'Jack Johnson' (1971), 'Live evil' (1972), 'On the comer' (1973) y 'Agharta' (1975). Tras estos éxitos Davis pasó por una fase de estancamiento creativo. Al mismo tiempo, sus "alumnos" habían empezado a realizar, afortunadas producciones en solitario, continuando el discurso jazz-funk aprendido del "maestro". Pero no fue sólo un problema de creatividad lo que mantuvo a Miles Davis apartado desde 1975 a 1981, sino graves problemas de salud: una serie de operaciones para la implantación de una cadera artificial, una infección en una pierna, cálculos biliares y una seria drogodependencia. Años más tarde recordará aquellos momentos: "No me sentía en absoluto capaz de tocar la trompeta. No quería saber nada de la música: no la quería escuchar, ni siquiera oírla distraídamente, no quería verla, respirarla; no quería tener el menor interés. Sabía que un día volvería a la música, porque la trompeta era parte de mí desde que tenía doce años. Sólo que, entonces, no la sentía: estaba aburrido, aburrido a morir.


Durante cuatro años no hice absolutamente nada: no salía ni siquiera para ir a una tienda". Finalmente, en 1981, la única verdadera superestrella del jazz volvió a trabajar. Reanudó las giras y grabó con un grupo de seis músicos: Marcus Miller (que desde entonces no lo abandonará durante todos los años ochenta) al bajo, Bill Evans (tocayo del gran pianista de jazz) al saxo soprano, Mike Stern a la guitarra, Al Foster a la batería y Mino Cinelu en las percusiones. El grupo recorrió con éxito Estados Unidos, Japón y Europa y grabó en directo, en Boston y Tokyo, el álbum 'We want Miles' (1982). Pero antes apareció la obra maestra de Miles Davis, el disco del regreso a lo grande: 'The man with the horn' con la presencia además de Foster, Miller, Evans y Stern, de Sammy Figueroa en las percusiones, Barry Finnerty a la guitarra y Robert lrving III en los teclados computerizados. 'Fat time, Black seat Betty' (que también aparece en una versión en directo en 'We want Miles') y 'Shout' se convirtieron en seguida en clásicos del jazz-funk más elaborado e imaginativo. Con una formación parecida, ampliada con John Scofield a la guitarra y Tom Barney al bajo eléctrico, en 1983 publicó el álbum 'Star People'. El tema que da título al álbum es un blues clásico en el que John Scofield exhibe su mejor imitación de B. B. King, mientras que el fraseo de la trompeta de Miles en el tema dedicado a su cuarta mujer, la actriz Cicely Tyson, 'Star on Cicely', es lírico e inolvidable. Al año siguiente apareció 'Decoy', una incursión en el sonido electrónico de los teclados y de la batería computadorizada: el ansia de adelantarse a los tiempos llevó a Miles a un funky robótico que sirvió de ejemplo a toda una generación de "new wavers" del tecno-pop.

La formación del disco es la misma que la de años anteriores, a la que hay que añadir la presencia de Branford Marsalis (futuro astro del "new-cool") al saxo soprano y la de Gil Evans como arreglista en 'That's right'. En 1985 publicó 'You're under arrest'; Miles aparece en la portada como un perfecto personaje de la serie "Corrupción en Miami" (en la que, por cierto, participó en calidad de actor un año más tarde): con la mirada irritada un sombrero negro y una metralleta empuñada con convicción. En este disco Bob Berg toca el saxo, Darryl Jones el bajo y John McLaughlin la guitarra. La trompeta de Miles se desenfrena en el funky callejero de 'One phone call' y marca las líneas melódicas en dos temas sacados del repertorio pop: 'Human nature', de Toto, y 'Time after time', espléndida balada firmada por Cyndi Lauper. En 1986, Miles cambia de compañía discográfica, pasando de CBS a Warner Brothers, y publica una nueva obra maestra, el álbum 'Tutu', dedicado al obispo sudafricano Desmond Tutu, una perfecta amalgama de sonidos sintetizados y sonoridades naturales: 'Full Nelson' (dedicada a Nelson Mandela) y 'Backyard ritual' logran fundir a la perfección la electrónica metropolitana con el calor rítmico y la esencialidad melódica de la música africana. El disco cuenta con la presencia del percusionista Paulinho Da Costa, el violín eléctrico de Michael Urbaniak y los teclados torrenciales de George Duke. El sonido de Miles Davis, tras haber influido en la música de grupos bastante diferentes entre sí, se convierte en referencia obligada de la mejor tecno-dance de los años ochenta; 'Beat dis' de Bomb The Bass, por ejemplo, y los momentos más felices de los rap de Public Enemy hacen continua referencia a los combativos sonidos de la arrojada trompeta de Davis y los ritmos sincopados de sus temas más recientes.

El mismo Davis no se echa atrás en la colaboración directa con los artistas pop y, entre 1987 y 1988, está presente en los nuevos álbumes de Scritti Politti, Cameo y Chaka Khan. El sonido moderno, cálido y profundo de 'Tutu' es tan fascinante que se repite, en 1987, para la banda sonora (atribuida a Davis y a Marcus Miller) de 'Siesta', una, película de Mary Lambert, con Gabriel Byrne, Julian Sands, Isabella Rossellini, Martin Sheen, Alexi Sayle, Grace Jones y Jodie Foster. Al año siguiente participó en otra banda sonora, para la película 'Scrooged', pero nuevos problemas de salud le obligan a refugiarse en su gran apartamento de Manhattan, cercano al de Luciano Pavarotti. El año 1988 no es un año feliz para Davis: muere su viejo amigo y compañero de camino Gil Evans, se divorcia de Cicely Tyson y se ve obligado a renunciar para siempre a la equitación. Al mismo tiempo, la vieja compañía discográfica de Miles, CBS, publica un estuche recopilatorio que intenta ser una selección de los mejores temas grabados con la casa. El título es 'Miles Davis: The CBS years 1955-1985'. Pero Davis no permanece inactivo y, en 1989, publica un nuevo álbum, 'Amandla': la producción se confía al afamado equipo de Tommy LiPuma y Marcus Miller. Para los conciertos, la nueva banda de Davis está formada por Kenny Garrett al saxo, Ricky Wellman a la batería, Foley McCreary a la guitarra Benny Rietveld al bajo, Kai Akagi y John Bisley en los teclados y Munyungo Jackson en las percusiones. Miles Davis falleceria el 28 de septiembre de 1991 en Santa Monica, California.

Pagina Oficial:  
http://www.milesdavis.com/es/home
 
 

DISCOGRAFIA


1951- Blue Period  
1951- Conception  
1954- Blue Haze  
1954- Miles Davis Quartet
1954- Walkin'  
1954- Miles Davis Quintet 
1954- Miles Davis and the Modern Jazz 
1955- Miles Davis and Horns
1955- The Musings of Miles  
1955- Blue Moods  
1955- Quintet & Sextet 
1955- The New Miles Davis Quintet 
1956- 'Round About Midnight 
1956- Birth of the Cool  
1957- Bags' Groove  
1957- Cookin' 
1957- Miles Ahead 
1957- Relaxin'  
1958- Ascenseur Pour l'Échafaud 
1958- Milestones  
1958- Porgy and Bess  
1958- At Newport 1958 
1959-
Kind of Blue  
1959- Workin'  
1960- Friday at the Blackhawk
1960- Friday at the Blackhawk, Vol. 2
1960- Sketches of Spain  
1961- Friday and Saturday Nights in Person
1961- Someday My Prince Will Come  
1961- Steamin'  
1961- In Person Friday Night at the Blackhawk,V.1 
1961- In Person Saturday Night at the Blackhawk,V.2 
1961- At Carnegie Hall 
1963- Miles in St. Louis 
1963- Quiet Nights 
1963- Seven Steps to Heaven 
1964- Miles Davis in Europe 
1964- Four & More  
1964- My Funny Valentine 
1964- Miles in Tokyo 
1965- E.S.P. 
1965- Live at the Plugged Nickel 
1967- Miles Smiles  
1967- Sorcerer  
1968- Filles de Kilimanjaro  
1968- Miles in the Sky  
1968- Nefertiti 
1969- In a Silent Way  
1970- Miles Davis at Fillmore
1970- Bitches Brew  
1970- A Tribute to Jack Johnson 
1970- Black Beauty: Miles Davis at Fillmore West 
1971- Live-Evil  
1972- On the Corner  
1972- In Concert: Live At Philharmonic Hall 
1972- Miles Davis at the Lincoln Center
1974- Big Fun  
1974- Get Up with It  
1974- Dark Magus  
1975- Agharta 
1975- Pangaea  
1977- Water Babies  
1981- The Man with the Horn 
1982- We Want Miles  
1983- Decoy  
1983- Star People 
1985- You're Under Arrest 
1986- Tutu 
1987- Music from Siesta  
1989- Amandla  
1989- Aura  
1990- Paris, France, Oktober 1, 1964 
1992- Doo-Bop  
1993- Transition: Live USA 1961 & 1963
1993- The Best of Miles Davis
1993- Newport Jazz Festival
1996- Live Around the World 
2005- Amsterdam Concert 
2010- Complete Live at the Blue Coronet 1969 
2011- Bitches Brew Live



 1959- Kind Of Blue


Puntuacion: 10
Estilos: Hard Bop, Modal Music, Post-Bop, Jazz Instrument, Trumpet Jazz

'Kind of Blue' no es simplemente una joya artística de Miles Davis, es un álbum que se eleva por encima de sus compañeros, un registro magistral y se considera como el álbum de jazz definitivo. En ningun momento Davis hace en este registro alarde de su genio. Atrae a los oyentes con una línea de bajo lento y lujosos y suaves acordes de piano ("So What"). A partir de ese momento, el disco no cambia realmente el ritmo, cada tema tiene un sentir relajado similar y la música fluye con facilidad. Sin embargo, 'Kind of Blue' es más fácil de escuchar. Es la cumbre del jazz modal: tonalidad y solos a partir de la clave general, sin cambios de acordes, dando a la música una cualidad sutil. Se trata de una banda excepcional, Miles, Coltrane, Bill Evans, Cannonball Adderley, Paul Chambers, Jimmy Cobb, una de las más grandes en la historia, tocando en la cúspide de su poder. Como dijo Evans en las notas originales del disco, la banda no habia tocado ninguna de estas piezas antes de la grabación. Davis expuso los temas antes de enrollar la cinta, y luego improvisaron. Los resultados finales fueron maravillosos. 'Kind of Blue' funciona en muchos niveles diferentes. Puede ser una exageración decir que si no te gusta 'Kind of Blue', no te gusta el jazz, pero es difícil imaginar lo contrario.  
 


1.- So What (Davis) 9:25
2.- Freddie Freeloader (Davis) 9:49
3.- Blue in Green (Davis, Evans) 5:37
4.- All Blues (Davis) 11:35
5.- Flamenco Sketches (Davis) 9:26
6.- Flamenco Sketches (Davis) 9:31

Cannonball Adderley- Saxo
Paul Chambers- Bajo
Jimmy Cobb- Bateria
John Coltrane- Saxo
Miles Davis- Trompeta
Wynton Kelly- Piano