HISTORIAS DE ROCK
Biografias Y Discografias De Musica Rock

Mahavishnu Orchestra

MAHAVISHNU ORCHESTRA





Biografia
Discografia
 


 
Es difícil definir como "orquesta" a una banda compuesta sólo por cinco elementos. Sin embargo, la formación capitaneada por John McLaughlin se merece este título. Antes que nada por su impacto sonoro: "Es como un Ferrari; un coche perfecto que viaja a una velocidad descabellada, y que no puede aflojar. A baja velocidad ese tipo de motor se arruina". Así era descrita The Mahavishnu Orchestra por Jeff Beck, gran guitarrista que, en la época de esta declaración, aún no estaba comprometido con "fusion music". Es un hecho que The Mahavishnu Orchestra fue el primer gran grupo de fusión entre el mundo del jazz y el del rock. Miles Davis había "electrificado" el jazz (o la música negra, como él quiere definirla), pero seguía siendo esencialmente un gran solista de la improvisación. John Mclaughlin y sus socios, por el contrario, constituían un núcleo muy similar a una banda de rock. El mismo líder, McLaughlin, era un veterano en incursiones en el rock más duro y experimental de Jimi Hendrix. Sus compañeros de aventura, además, eran todos solistas de extraordinaria capacidad; desde Jerry Goodman, violinista protagonista del paréntesis jazz-rock-clásica del grupo Flock, a Billy Cobham, impresionante batería capaz de inventar un estilo completamente nuevo. Con él la batería deja de ser un metrónomo, capaz de ocasionales vuelos en solitario, para convertirse en un verdadero instrumento solista capaz de batirse en duelo con McLaughlin, Goodman o Jan Hammer. Este último, teclista de origen checoslovaco, sustituía al apoyo rítmico, gracias a su talento innovador en el sintetizador Moog, en esa época aun monofónico. Jan Hammer, además, era un ex batería y, cómo tal, su estilo en el teclado era pragmático, duro y esencialmente rítmico; un manto sonoro que amalgamaba los arranques en solitario de los otros instrumentos. La discografía de The Mahavishnu Orchestra, en su edición original, es escasa pero intensa. Tres álbumes, diferentes entre sí e importantes todos. El primero, 'The Inner mounting flame', apasionado, instrumental y rico en contenidos y referencias. En él cobran vida las enseñanzas del Davis de 'Biches brew', el rock más experimental de Jimi Hendrix, el blues más tradicional, el country e incluso un ritmo de clara inspiración funky. El público y la crítica quedaron turbados frente a esta variada mezcla de estilos. Sin embargo, se intuye que no tiene nada de grosero, y que el cóctel es fruto de la investigación y no de un simple cálculo. Superadas las etiquetas, nace, en el vocabulario musical, el término "jazz- rock". La naturaleza jazz de la orquesta se aviva sobre todo en los conciertos, en los que los temas se desarrollan a través de largas improvisaciones. En directo, temas como 'The dance of Maya' o 'You know, you know' asumen las connotaciones de una verdadera "pieza" para orquesta eléctrica. El único testimonio que queda de esta "transformación" en vivo sólo está disponible en dos discos pirata muy difíciles de encontrar y por tanto carísimos: 'Mahavishnu Orchestra live', de Phonygraph, y 'Bundled sunspray demise', de Kornyphone. El segundo álbum oficial, 'Birds of fire', consagra definitivamente a The Mahavishnu Orchestra como la más innovadora fuerza motriz de la nueva oleada musical. La mezcla de influencias ha tomado cuerpo y sustancia, cubriendo un amplio espectro musical. No hay caídas o disminuciones de tensión. La música oriental se funde con los estilos occidentales sin sufrir traumas, y los músicos gozan de una libertad aparentemente peligrosa. En temas como 'One word' sale a la luz hasta el silencioso y sumiso bajista Rick Laird, capaz de medirse con el mismísimo McLaughlin. Un McLaughlin que adopta, por vez primera, la curiosa guitarra de dos mástiles, que le permite rapidísimos cambios de ritmo, de las doce cuerdas a las tradicionales seis cuerdas para los solos. En 'Birds of fire' también se celebra el definitivo matrimonio de McLaughlin con la cultura y la religión oriental del guru Sri Chinmoy. En la portada de los álbumes, de ahora en adelante, se dará lugar a la predicación y a la poesía del guru con versos de este tipo: "Mi corazón no volverá a estar triste. La noche y el día se disolverán en la Luz además de los trabajos de la Vida, mi alma es como un Pájaro de Fuego que se acerca al Infinito". Los otros componentes de la orquesta no comparten el compromiso espiritual de McLaughlin, y dan muestras de impaciencia artística. Por otra parte, el guitarrista es el líder, soberbio y arrogante, y está poco inclinado a dejar libertad de acción a sus compañeros. Las desavenencias son particularmente violentas, sobre todo entre Hammer y McLaughlin, e inevitablemente llevan a una separación anticipada del grupo. Como testimonio final queda 'Between nothingness and eternity', grabado en directo en el Central Park de Nueva York frente a más de doscientos mil espectadores (un verdadero récord para un grupo instrumental), y que incluye tres largos temas que explotan al máximo el impacto público del grupo. La herencia de The Mahavishnu Orchestra es difícilmente superable: incluso el propio McLaughlin no ha logrado formar un núcleo tan potente y eficaz. Un gran guitarrista de jazz, Larry Coryell, dijo: "Estaba atravesando un puente con mi coche, cuando escuché, por primera vez, 'Birds of fire', por la radio. No había oído nunca nada igual: estaba excitado, había comprendido la dirección musical a seguir. Estaba aturdido hasta el punto de no darme cuenta de que estaba saliendome de la carretera." 



Discografia:

1971- The Inner Mounting Flame 
1972- Birds of Fire 
1973- The Lost Trident Sessions 
1973- Between Nothingness & Eternity 
1974- Visions of the Emerald Beyond 
1974- Apocalypse 
1975- Inner Worlds 
1984- Mahavishnu
2006- Power, Passion and Beauty