HISTORIAS DE ROCK
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Madness

MADNESS




Biografia
Discografia
 

 
Hay quienes los han considerado simpáticos y quienes los han tenido por unos payasos; hay quienes se han dejado llevar, aunque fuera por unos pocos minutos, por el ritmo contagioso de sus canciones, y quienes, en cambio, los han acusado de haber dado un enorme paso atrás en la historia del rock. Sí, lo cierto es que Madness nunca han pasado inadvertidos y que, aún hoy, cuando su historia ya está terminada, el público y la crítica siguen divididos respecto a este grupo alborotador y extrovertido, el último que seguía en actividad después de haber terminado el período ska, tras lo cual los otros grupos del mismo estilo, y sobre todo The Specials, habían colgado los hábitos. El grupo nació a finales de 1976 por obra de Mike Barsom y Lee Thompson, dos tipejos que robaban discos de las tiendas para poder escucharlos en interminables sesiones tratando de imitar el sonido de los verdaderos músicos: Lee tocaba el saxo, un amigo de ellos, Chris Foreman, la batería, y Mike aporreaba el piano. En junio de 1977 el trío se amplió: llegaron un nuevo batería, Gary Dovey, y un bajo, Chas Smash. Durante algún tiempo el grupo se limitó a ensayar en el dormitorio de Barsom. Aunque a menudo las reuniones terminaban a puñetazos, las cosas se arreglaban en seguida. Poco después se les unió Mark "Beeders" Bedford. Dovey fue reemplazado a la batería por John Hasler, quien, sin embargo, no sabía tocar. Se desengañó pronto y se convirtió en el manager del grupo, al mismo tiempo que Dan ''Woody" Woodgate, un viejo e íntimo amigo de Bedford, se ocupaba de la percusión. Cuenta la leyenda que entonces Barsom conoció en un autobús a Graham "Suggs" McPherson, que sabía cantar y solicitó incorporarse al grupo. Por los orígenes mismos de Madness se puede comprender que su nombre (locura) no fue elegido al azar, sino que tiene sus obvias razones. En 1978, el grupo dio su primer concierto en el Acklnan Hall de Londres, como telonero del grupo reggae Tribesam. Su repertorio se limitaba a unas pocas canciones compuestas por Barsom, pero les bastó para desarrollar un estilo que se hizo famoso en poco tiempo: un estilo hecho de ecos de los años sesenta, con trozos de reggae y ska, creado con una mentalidad lúcida e irónica. En los primeros mese de 1979, Madness ya iban disparados hacia el exito, segun advirtio Jerry Dammers, creador de The Specials y de la compañia 2-Tone, que queria que se unieran a su grupo para un par de conciertos. Madness aceptaron y en agosto publicaron un primer single para la 2-Tone, llamado 'The Prince', en homenaje al músico Prince Buster. El disco se mantuvo en las listas de éxitos durante once semanas, y en octubre alcanzó el número 16. A pesar del éxito y de sus buenas relaciones con Dammers, Madness no se conformaban con ser considerados como el segundo grupo de la escudería, de modo que se pasaron a la activísima Stiff, una compañía que en aquellos años publicaba mucho material de la revolución punk. A principios de 1980 apareció el primer álbum del grupo, llamado 'One step beyond...', con el tema homónimo, que llegó al número 7 de las listas de éxitos. El álbum, producido por Clive Langer y Alan Winstanley, trepó hasta el segundo puesto y se mantuvo en el Top 75 durante 78 semanas. 'One step beyond...' es un álbum delicioso: 'My girl', 'Night boat', 'To Cairo', 'In the middle of the night' y 'Mummy's boy' están entre las más bellas canciones del grupo. En noviembre de 1980, Madness, que seguían manteniendo buenas relaciones con Dammers, aceptaron formar parte de una gran gira bajo el signo del ska, con The Specials, The Selecter y Bodysnatchers. La gira fue un gran éxito comercial, aunque provocó las iras del National Front, una organización política de extrema derecha que la consideró un ejemplo pernicioso de integración racial y que condenó a Madness, el único grupo íntegramente blanco que participaba en aquella iniciativa. A Madness, obviamente, eso les trajo sin cuidado y siguieron su camino. No obstante, y a la larga, la polémica amenazó la seguridad de la gira y Madness se vieron obligados a abandonarla, no sin antes declarar públicamente que estaban en contra de toda clase de fascismos y racismos. Llegados a este punto, Madness empezaron a desmadrarse: organizaban conciertos matinales para un público rigurosamente adolescente, de menores de 16 años, se dieron cuenta de las posibilidades del vídeo y realizaron el corto 'Baggy trousers', dirigido por Dave Robinson. La canción homónima figura en el álbum 'Absolutely', que apareció hacia finales de 1980. La banda continuó editando singles de gran éxito, como 'Embarrassment' y 'The return of the los palmas 7', sirviéndose del videoclip como nuevo medio expresivo. En abril de 1981 'Grey day' alcanzó el número 4 y anunció la publicación del tercer álbum del grupo, llamado 'Seven' y caracterizado por su difusa amargura. A pesar de todo, el grupo continuaba su frenética actividad. Madness realizaron un spot publicitario para un dentífrico y lanzaron varios singles de éxito, como 'Shut up' e 'It must be love', que llegaron al Top 10. Aún les fue mejor con el single 'House of fun', con el que alcanzaron su primer número 1 y que coincidió con la publicación de la recopilación 'Complete Madness'. 'Driving in my car' y 'Our house', incluidos en el nuevo álbum 'The rise and fall', también son espléndidos. Aunque el ska, como movimiento, se había extinguido, Madness seguían siendo populares, y su música, aunque de tonalidades alguna vez más tristes, seguía siendo brillante. No faltaban las tomas de posición contra la política gubernamental, mediante conciertos cuya recaudación se destinaba a la beneficencia. También esto les hizo ganarse las simpatías del público. En 1985, no obstante, el hechizo se rompió. Barsom, el ideólogo, dejó el grupo; también terminó su contrato con Stiff. Los otros Madness decidieron seguir adelante, creando su propia compañía, Zarjazz, y editando el álbum 'Mat not mad', en el que colaboró el teclista Steve Nieve, de Attractions. Pero el grupo estaba en las últimas, y a fines de 1987 Madness anunciaron oficialmente la interrupción de sus actividades.

Pagina Oficial:   http://blog.madness.co.uk



Discografia:

1979- One Step Beyond 
1980- Absolutely
1981- 7
1982- Madness Presents the Rise & Fall
1984- Keep Moving
1985- Mad Not Mad
1988- The Madness
1992- Madstock 
1999- Wonderful
2005- The Dangermen Sessions, Vol. 1
2009- The Liberty of Norton Folgate