HISTORIAS DE ROCK
Biografias Y Discografias De Musica Rock

MC5

MC5




 

BIOGRAFIA

DISCOGRAFIA


 
Si a finales de los años sesenta San Francisco era la capital del movimiento pacifista y Los Ángeles el núcleo centralizador de los "creativos" y los locos del rock, Detroit podía ser considerada como el hueso duro que se negaba a ceder al progresivo reblandecimiento del sonido americano. Durante una corta pero intensa etapa, la capital de Michigan fue el último baluarte ante el avance de la psicodelia y del rock progresivo. Con el respaldo de Nueva York y de sus bandas heavy, Detroit poseía una rica gama de durísimas propuestas musicales. Si a Iggy Pop y The Stooges se les pudo atribuir la paternidad del punk una decena de anos más tarde, si a Ted Nugent y a Amboy Dukes se les reconoce como una tendencia del rock duro, a los MC5 de Wayne Kramer hay que reconocerles la supremacia sobre el rock'n'roll puro, extendido hasta terrenos próximos al heavy metal y politizado como pocas corrientes musicales.

Alejándose en seguida del flower power y de la generación de Woodstock, Motor City Five, su nombre original, se convirtieron, inconscientemente, en el primer prototipo de banda heavy metal; al menos en sus comienzos. Formados en 1966 por Rob Tyner, cantante, Michael Davis, bajo, Dennis Thompson, batería, y los guitarristas Fred "Sonic" Smith y Wayne Kramer, MC5 se dieron a conocer, en un principio, por algunas discutibles originalidades. Una cosa era cierta: estaban aburridos del delicado sonido de The Beatles y el intento de presentarse como banda de rhythm and blues había sido un fracaso. Por suerte, en uno de sus raros espectáculos, fueron abordados por John Sinclair, que se ofreció para ser su manager.

Sinclair demostró ser hábil, logrando suficiente dinero para adquirir un amplificador decente que dio como fruto los primeros contratos en el famoso Grand Ballroom, uno de los locales más importantes de la ciudad; además, Sinclair influyó en el grupo, modificando la música y el mensaje de MC5. John Sinclair era una pieza importante del movimiento político White Panthers, las Panteras Blancas, una organización radical odiada por la burguesía local. Siguiendo sus consejos, los cinco muchachos transformaron su sonido en un rock'n'roll superamplificado, con fuertes tintes políticos de izquierda, En octubre de 1967, 'Looking at you', segundo single del grupo (primero, 'One of the guys', se remontaba al verano y había tenido poca suerte) expresaba a la perfección la ruda agresividad de la banda, garantizándole una buena dosis de pases radiofónicos y una cierta popularidad.

Antes de un año, en junio de 1968, MC5 era la banda telonera de Cream, que realizaron en Estados Unidos su última gira. En esa ocasión, preso del frenesí, Tyner rompió en pedazos una bandera americana, desencadenando el entusiasmo de los presentes. Sin duda, no habrá sido "el momento más intenso de la historia del rock", como lo definió John Sinclair más tarde, pero ciertamente fue un momento importante para MC5; el gesto llamó la atención hasta el punto de hacer crecer el interés y las expectativas por 'Kick out the jams', mítico debut discográfico de MC5. Publicado en 1969, el disco aprovechaba la enorme fama de la banda en directo, ofreciendo la grabación de un concierto de octubre de 1968; las sufridas interpretaciones vocales de Tyner, además del doble y violentísimo ataque de las guitarras gemelas de Smith y Kramer, hacían del disco una especie de martillo neumático a base de rock'n'roll y conciencia política.

La campaña de prensa contra el grupo tampoco tuvo parangón: fotos provocativas que mostraban a los miembros del grupo en poses indecentes con una chica de los White Panthers y, sobre todo, la frase que abría su espectáculo (y el disco), "Kick out the jams, motherfuckers!", obligaron a Elektra, la valiente compañía que había publicado el álbum, a tomar precauciones, cambiando por "kickout the jams, brothers and sisters!" las siguientes copias. Pero la borrachera política del grupo terminó al poco tiempo: John Sinclair fue condenado a diez años por posesión de dos cigarrillos de marihuana (sentencia que dio mucho que hablar) y los Panteras Blancas parecían ir perdiendo sus ideales. MC5 firmaron contrato con una filial de Elektra, Atlantic, y optaron por suavizar sus instintos políticos, adaptándose a las necesidades de la nueva generación de adolescentes.

'Back in the USA', que salió en 1970, producido por el crítico de rock John Landau, mostraba señales evidentes de que la operación se había convertido en un compromiso; gran parte de la carga demoledora de MC5 se había perdido y lo que quedaba era demasiado "cuidado" para sus viejos fans, pero todavía demasiado duro para las grandes masas. Aunque el disco no defraudó del todo, mostraba la autolimitación de los objetivos de MC5. Sin la tutela interesada pero atenta de Sinclair, MC5 parecían faltos de orientación. 'Hightime' (1971), su tercer y definitivo álbum, era una prueba tangible de ello: una sección de vientos en algunos temas resquebrajaba aun más su credibilidad. La gira europea del año siguiente resultó un desastre: el grupo se disolvió y todos sus componentes terminaron literalmente en el destierro. Rob Tyner se lanzó a algunos patéticos intentos de reconstruir una banda parecida a MC5; Michael Davis y Wayne Kramer terminaron en la cárcel por venta y posesión de estupefacientes.

Fred "Sonic" Smith fue el único que intentó, sin mucha suerte, permanecer en el negocio del rock, con su Sonic Rendezvous Band; esta última y Destroy All Monsters pueden considerarse la herencia vital de MC5. En 1979 Fred Smith se casó con la poetisa del rock, Patti Smith, con la cual se fue a vivir fuera de Nueva York. La gran ola de interés causada por la llegada del punk y del propio rock duro, ha mantenido el interés por las apariciones de una banda que, se puede decir sin temor a mentir, ha entrado a formar parte de la historia del rock con un único álbum, sin duda, merecidamente. Otro testimonio, aposteriori, de MC5 es una cinta en directo editada por Roir y titulada 'Babes in arms'.

En Francia, donde el culto por MC5 y TheStooges alcanza niveles insospechados, han tenido lugar dudosas operaciones en el límite de la legalidad, introduciendo en el mercado viejos hallazgos de Sonic Rendezvous Band. De Destroy AII Monster sólo hay catalogados tres singles y un álbum.

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DISCOGRAFIA


1969- Kick Out the Jams 
1970- Back in the USA 
1971- High Time 
1996- Phun City, UK 
2005- Live at the Grande Ballroom 1968 
2005- Live at the Saginaw Civic Centre, Jan. 1, 1970