HISTORIAS DE ROCK
Biografias Y Discografias De Musica Rock

Johnny Winter

JOHNNY WINTER




 

BIOGRAFIA

DISCOGRAFIA


 

 
"De niño empecé a tocar el clarinete, pero en seguida el dentista me detuvo diciéndome que podría tener problemas con los dientes. Me gustaba mucho la música: por casualidad encontré un ukelele y mi padre me enseñó algunos acordes. Me hice bastante bueno y, con mi hermano Edgar, tocábamos canciones como 'Bye bye blackbird' y 'Ain't she sweet'. Mi padre insistía en que aprendiera a tocar la guitarra, aunque era demasiado grande para mis pequeñas manos. Me convencí definitivamente cuando el rock'n'roll empezó a convertirse en una cosa tan importante: dondequiera que mirara, en los grupos de rock, no veía músicos con ukelele, sólo guitarristas".

De esta manera recuerda Johnny Winter sus inicios en el mundo de la música, estos primeros pasos caracterizados por el dulce sonido del ukelele antes de que el rock-blues arrastrara hasta el centro de la música a uno de los más dotados, viscerales y pintorescos personajes de los años sesenta y setenta. Ciertamente, al principio impresionaba un poco ver a un muchacho con la tez muy blanca y los cabelles rubísimos de sólo veinte años tocar blues con aquella voracidad. Otro episodio, contado por el mismo Winter, aclara los contornos de su personalidad: "Una noche, a finales de 1962, mi hermano y yo fuimos a ver tocar a B. B. King a Raven. Eramos los únicos chicos blancos entre un millón de negros y no pasábamos precisamente desapercibidos. Algunos de nuestros amigos sabían que mi gran aspiración era tocar por lo menos una vez con B. B. King. Así que le hablaron y él pareció muy sorprendido: me pidió que le enseñara el carnet del sindicato de músicos, yo se lo enseñé y entonces él aceptó, pero advirtiéndome: "Sin duda tú no conoces mis canciones". "Oh, no, respondí. Conozco todas sus canciones". De esta manera empezamos a tocar y creo que lo hice bien; el público aplaudía y B. B. King me dijo que me convertiría en un músico importante en el transcurso de poco tiempo. Algunos años más tarde lo encontré de nuevo y él se acordó de mí, me felicitó por mi carrera y por mis discos. Realmente, es un gran personaje".

John Dawson Winter nació en  Leland, Mississippi, el 23 de febrero de 1944, pero creció en Beaumont, cerca de Austin, Texas. Es dos años mayor que su hermano Eddy, con quien tocó con frecuencia en su carrera como profesional. La familia Winter amaba mucho la música: el padre tocaba el saxofón y el banjo y había cantado mucho en coros de la iglesia; la madre aporreaba el piano en las fiestas familiares. Tras haber tocado un poco el clarinete y el ukelele, el joven Johnny se pasó a la guitarra, mientras que su hermano escogió los teclados, y juntos formaron su primer grupo, It And Them, recibiendo algunos contratos en el circuito local. No ganaban mucho, y Johnny, para ayudar en casa, trabajaba como cultivador de coles.

Winter desarrolló en seguida un gran amor por la música negra, el blues: escuchaba muchos discos y compuso sus primeros blues. Muchos lo tomaban por loco, ya que, siendo blanco, más bien albino, tocaba un repertorio genuinamente negro. Pero Winter no se dejó desmoralizar y a principios de los años sesenta se trasladó a Chicago, patria reconocida del blues, para estudiar y adquirir experiencia. Allí encontró a B. B. King (episodio ya recordado anteriormente), y tuvo la confirmación de que estaba en el buen camino. A su regreso a Texas, Winter ya era un músico experto y se volvió muy popular en todo el estado: tocaba con frecuencia en los mejores locales, con los mejores músicos, y se hizo apreciar por sus largos solos arrebatadores.

Winter es un guitarrista esencial y directo. Un artículo de la recién nacida revista hippie "Rolling Stone" lo descubrió a nivel nacional y Winter, un poco por sus blanquísimos cabellos y otro poco por su habilidad con la guitarra, fue invitado a actuar en el Scene de Nueva York, en aquella época un local de música underground. También recibió un bun número de ofertas discográficas que analizó con atención, receloso por su libertad artística. Hasta ese momento había grabado algunos discos, con pocos medios, para pequeñas compañías discográficas que se enriquecieron con estas cintas cuando Winter, pocos meses más tarde, logró la popularidad nacional.

El año 1968 es un año importante también para Winter: primero marchó a San Francisco, polo creativo fundamental en la época; allí tocó con Janis Joplin, Quicksilver Messenger Service y otros grupos históricos. Después se trasladó de nuevo a Nueva York, conoció a Jimi Hendrix y, con la asistencia del manager Steve Paul, firmó un importante contrato con Columba, que no puso condiciones artísticas de ningún tipo. Johnny Winter engrosó el grupo de músicos blancos que estaban dando vida a un filón blues de sabor eléctrico: Al Kooper y Mike Bloomfield, entre otros, había superado la limitada concepción del blues como música racial y difundían este sonido también entre el público blanco.

El primer álbum oficial de Winter fue grabado en Nashville con el título de 'Johnny Winter' (1969). A su lado, apoyándole, están su hermano Edgar y también algunos bluesmen "históricos" como Willie Dixon y Sharkey Horton. En 1970 apareció 'Second Winter', un doble álbum que sólo lleva grabadas tres caras. Aquí, además del blues, Winter demuestra amar toda la música popular de aquellos años: interpreta temas de rock'n'roll de Chuck Berry y Little Richard, y realiza una personal versión de 'Highway 67 Revisited', de Bob Dylan. En 1971 se publicó 'Johnny Winter And' (considerado por muchos como su obra maestra), con rápidas e hirientes incursiones en el repertorio de artistas famosos: 'Jumpin' Jack Flash', de The Rolling Stones, y 'No time to live', de Winwood/Capaldi.

Esta primera fase discográfica se cerró con un álbum en directo titulado 'Johnny Winter And-Live', grabado en el Fillmore East de Nueva York y durante algunos conciertos en Florida. Este álbum en directo se publicó cuando ya Winter había decidido retirarse al campo para someterse a una cura de desintoxicación de los excesos que había cometido en las noches que lo habían llevado en tan poco tiempo a convertirse en una leyenda de la guitarra. La cura surtió efecto, como lo testimonia su participación improvisada en un tema incluido en el álbum 'Roadwork', publicado por su hermano (que en ese tiempo había mantenido en alto el nombre de la familia albina): su versión "conjunta" de 'Rock and roll hoochie koo' es uno de los momentos más aplaudidos.

Con la ayuda de su amigo guitarrista (y también productor) Rick Derringer, Winter puede volver a lo grande con el álbum 'Still alive and Well', que contiene temas de nivel excepcional, como el fulminante 'Rock'n'roll' (escrita por el mismo Winter) y el inédito firmado por Jagger y Richards 'Silver train', además del ya famoso 'Let it bleed'. El disco del gran regreso de Winter escaló a gran velocidad las listas de éxitos y volvió a llevar al cantante al corazón de los fans. De aquí en adelante, la actividad de Winter se mantuvo en un buen nivel artístico, a pesar de la consagración de nuevos músicos y de nuevos estilos. Winter es un gran intérprete, pero a veces su estilo aparece algo repetitivo.

Continuó grabando con regularidad inmejorables discos como 'Saints and sinners' (1974) y, en el mismo año, 'Johnny Dawson Winter III', primer disco con su nueva compañía discográfica, Blue Sky. Para este álbum, John Lennon le ofreció un tema memorable, 'Rock'n'roll people', y el productor Alien Toussaint el bello 'Mind over matter'. Entre 1975 y 1976 Winter llevó a cabo una gran gira por Estados Unidos con su hermano Edgar, y en 1976 (al cabo de pocos meses) publicó dos álbumes como testimonio de aquellos espectáculos: 'Captured live' y 'Together live'.  Durante el resto de los años setenta, Winter llevó a cabo una nueva cura de desintoxicación, realizó el trabajo de producción para un disco de Muddy Waters y publicó algunos discos que, a pesar de conservar la garra del viejo león, no lograban mantener la energía durante los cuarenta minutos de música.

Después, el guitarrista albino frecuentó durante un tiempo el circuito menor, lejos de los grandes escenarios y de los grandes contratos discográficos. Pero, de esta manera, reencontró su viejo amor por el blues que la tentación de abarcar a un público más amplio le había hecho olvidar un poco. Firmó un contrato con la pequeña y aguerrida compañía Alligator y grabó álbumes sabrosos y picantes, como 'Guitar slinger' (1984), 'Serious business' (1985) y '3rd degree' (1986): en este último reconstruye al trío de su debut, con Red Turner y Tommy Shannon, y en él colabora el famoso Dr. John. En 1988 el guitarrista albino volvió a producir discos para una gran multinacional, Warner Brothers, inaugurando el nuevo contrato con el álbum 'The Winter of '88'. Así, entre recuerdos del pasado y un presente aún muy vital, prosigue la actividad blues de Johnny Winter.

Pagina Oficial:  

http://www.johnnywinter.net
 


DISCOGRAFIA


Discografia:

1969- Johnny Winter 
1969- Second Winter  
1970- Johnny Winter And

  1971- Johnny Winter And Live 
1971- Story
1972- Austin, Texas
1973- Still Alive and Well
1974- John Dawson Winter III 
1974- Saints & Sinners 
1976- Captured Live! 
1976- Together - Live

  1977- Nothin' But the Blues
1978- White, Hot & Blue
1980- Raisin' Cain 
1984- Guitar Slinger 
1985- Serious Business 
1986- Third Degree 

  1988- The Winter of '88
1990- A Lone Star Kind of Day
1991- Let Me In 
1992- Walking by Myself 
1992- Hey, Where's Your Brother? 
1994- Live in Houston Busted In Austin
1996- Jack Daniels Kind of Day 
1996- White Lightning
1996- School Day Blues 
1997- Live at the Texas Opry House 
1997- White Hot Blues 
1997- White Heat 
1998- Live in NYC '97
2000- Back in Beaumont
2003- Live 1969
2004- I'm a Bluesman 
2005- Johnny B. Goode 
2011- Live Bootleg Series, Vol. 7



 




1971- Johnny Winter And Live

Puntuacion: 7
Estilos: Blues-Rock, Modern Electric Blues, Modern Electric Texas Blues, Regional Blues, Slide Guitar Blues, Album Rock, Hard Rock, Arena Rock, Boogie Rock, Electric Blues

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En su momento, fue un álbum en vivo enormemente popular. Montado de presentaciones en vivo en el Fillmore East y en el Pirate's World in Dania de Florida, la mejor representación del sonido en vivo de  Johnny Winter, la pena es que sólo dura unos 40 minutos. Lo más destacado, una versión abrasadora de "Jumpin' Jack Flash" intercalada entre "Great Balls of Fire", "Long Tall Sally", "Johnny B. Goode".....

1.- Good Morning Little Schoolgirl (Williamson I) 4:38
2.- It's My Own Fault (Hooker/King/Taub) 11:55
3.- Jumpin' Jack Flash (Jagger/Richards) 4:28
4.- Rock & Roll Medley 6:47
5.- Mean Town Blues (Winter) 9:00
6.- Johnny B. Goode (Chuck Berry) 3:22

Bobby Caldwell- Batería, Percusión
Rick Derringer- Guitarra, Voz
Randy Jo Hobbs- Bajo, Vocal
Johnny Winter- guitarra, armónica, Voz
  

 




1977- Nothin' But The Blues

Puntuacion: 8
Estilos: Blues-Rock, Modern Electric Blues, Modern Electric Texas Blues, Regional Blues, Slide Guitar Blues, Album Rock, Hard Rock, Arena Rock, Boogie Rock, Electric Blues

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Después de un largo período de tiempo haciendo discos de rock, Winter bebe en las fuentes de Muddy Waters en este acertadamente titulado 'Nothin' But the Blues' (con Waters cantando en una canción, "Walking Thru the Park", que cierra el álbum). Winter suena más feliz que nunca en este ejercicio de blues de Chicago.

1.- Tired of Tryin' (Winter) 3:40
2.- TV Mama (Turner/Winter) 3:10
3.- Sweet Love and Evil Women (Winter) 2:57
4.- Everybody's Blues (Winter) 4:21
5.- Drinkin' Blues (Winter) 3:41
6.- Mad Blues (Winter) 4:06
7.- It Was Rainin'(Winter) 5:03
8.- Bladie Mae (Winter) 3:35
9.- Walking Thru the Park (Waters) 4:06
 
Charles Calmese- Bajo
James Cotton- Armónica
Bob Margolin- Guitarra
Pinetop Perkins- Piano
Willie "Big Eyes" Smith- Batería
Muddy Waters- Guitarra, voz
Johnny Winter- Batería, Guitarra, Bajo, vocals



 




1988- The Winter Of '88

Puntuacion: 6
Estilos: Blues-Rock, Modern Electric Blues, Modern Electric Texas Blues, Regional Blues, Slide Guitar Blues, Album Rock, Hard Rock, Arena Rock, Boogie Rock

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Johnny Winter vuelve a una etiqueta importante (MCA) tras ocho años con 'The Winter Of '88'. Es un proyecto producido y dirigido por Terry Manning , quien también contribuyó con algunos teclados, y la intencion de Manning parece ser la de ir en una dirección más comercial, específicamente hacia el boogie sintetizado de los nuevos ZZ Top. Este efecto es particularmente notable en la pista principal, "Close to Me", y en "Show Me". Sin embargo, después de tres discos de blues puro con Alligator, este movimiento hacia el mainstream no sienta muy bien a sus fans más purista. En realidad no deja de ser blues, pero es un registro más comercial que cualquier otro hecho hasta el momento.

1.- Close to Me 4:35
2.- Rain 5:31
3.- Stranger Blues (James, Lewis, Robinson) 4:08
4.- Ain't That Just Like a Woman 3:00
5.- World of Contradictions (Winter) 4:20
6.- Lightning 5:43
7.- Looking for Trouble (Larsen) 3:58
8.- Show Me 4:46
9.- Anything for Your Love (Williams) 4:05
10.- Look Away (Manning) 6:00
11.- Mother Earth 5:51
12.- It'll Be Me (Clement) 2:30

Johnny Winter- Guitarra, Vocal
Jon Paris- Bajo, Guitarra, Harmonica
Tom Compton- Bateria
Ken Saydak- Piano