HISTORIAS DE ROCK
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John McLaughlin

JOHN McLAUGHLIN





Biografia
Discografia
 

 
Nacido el 4 de enero de 1942 en la región inglesa de Yorkshire, John McLaughlin creció en un ambiente musical propicio: en efecto, su madre es violinista y sus tres hermanos unos apasionados de la música clásica. En 1951 empezó a tomar lecciones de piano clásico, pero tres años después dirigió su interés hacia la guitarra, fascinado por el blues de Muddy Waters. Durante este período de formación conectó, por un lado, con las raíces del jazz, y de forma particular con los guitarristas Django Reinhardt y Tal Farlow, así como con Miles Davis, (con el cual colaborará activamente), Cannonball Adderley y John Coltrane (quien influyó en él musical y espiritualmente), y, por otro lado, con la música culta más abierta a la experimentación en especial los compositores Bela Bartók, Anton Webern, Igor Stravinsky, Maurice Ravel y Claude Debussy. A los dieciséis años, en 1958, McLaughlin entró a formar parte de su primera banda, Big Pete Duke & The Proffesor Rhythm, después se introdujo en los ambientes de jazz británicos, frecuentando un quinteto de jazz, The Blues Flames de George Fame, con los que actuó durante todo el verano de 1962. A continuación colaboró con The Graham Bond Organisation y con Trinity, de Brian Auger. También trabajaba como músico de estudio. Posteriormente ingresó en Anversa para tocar con Gunter Hampel, uno de los mejores exponentes del free-jazz europeo. La colaboración entre los dos músicos no duró mucho tiempo, y el guitarrista regresó a Londres, donde en 1969 fue contratado por el productor Giorgio Gomelsky para grabar un disco con la garantía de una absoluta libertad. El álbum 'Extrapolation' suscitó bastantes clamores, y McLaughlin fue contratado por el trompetista de jazz Miles Davis, ya decidido en aquella época a realizar su importante cambio "eléctrico". De esta manera, McLaughlin colaboró en los famosos álbumes de Miles Davis 'In a silent way' (CBS, 1969) y 'Bitches brew' (CBS, 1970). En este último disco figura un tema, firmado por Davis, titulado John McLaughlin. Un ejemplo del gran aprecio que ligará a Davis y a Mclaughlin a través de los años. Hasta tal punto que, muchos años después, en 1985, participó en el álbum 'You're under arrest', último realizado por Miles Davis para CBS. El mismo McLaughlin cuenta cómo tuvo lugar este nuevo encuentro: "Estaba en Nueva York y el saxofonista Bill Evans me había invitado a la sesión de grabación. Miles Davis y yo somos muy amigos, y cuando me encontré en la sala me pidió que tocara. Con Miles no sabes bien qué pasará, y por ello siempre hay un poco de nerviosismo, aunque creo que ésta es su manera de meterte dentro de su música". Gracias a Miles Davis, John McLaughlin emprendió nuevas colaboraciones con Lifetime, el grupo del célebre batería Tony Williams (también procedente de la cantera de Davis), y con Jimi Hendrix. De esta última colaboración no existe una documentación discográfica oficial, pero un extracto de esa extraordinaria sesión se encuentra en el disco pirata titulado 'Electric birthday Jimi'. El sonido es distante pero deja transparentar el germen de la fusión jazz-rock que explotará con The Mahavishnu Orchestra. En aquellos años, John McLaughlin se convirtió a la fe religiosa oriental de Sri Chinmoy. Desde los tiempos en que tocaba con The Graham Bond Organisation se había interesado por la filosofía y por la práctica del yoga. Rebautizado como Mahavishnu, McLaughlin grabó en 1970 un álbum muy influido por la cultura hindú: 'My goal's beyond' disco en el que toca la guitarra acústica acompañado por grandes músicos, como el bajista Charlie Haden, el percusionista Airto Moreira, el saxofonista Dave Liebman y el batería Billy Cobham. El álbum es considerado por muchos como el disco más importante de John McLaughlin, el cual afronta con igual intensidad temas estándar, como 'Goodbye pork pie hat' y 'Blue in green', y largas suites, como 'Peace two'. En el comentario de la portada para la reedición del disco en 1982, McLaughlin describe 'My goal's beyond' como "un acto de amor hacia la guitarra acústica, un intento de sacar a luz su natural belleza". Una vez realizado este tributo, McLaughlin volvió a empuñar su guitarra eléctrica de batalla y formó The Mahavishnu Orchestra. El primer álbum, editado en 1972, se titula 'The inner mounting flame' (CBS), y en él intervienen hábiles músicos, como el teclista Jan Hammer (el cual colaborará más adelante en proyectos jazz-rock del guitarrista Jeff Beck), el violinista Jerry Goodman, el bajista Rick Laird y el batería Billy Cobham. Son significativos, al respecto, algunos recuerdos sobre aquel período del propio Billy Cobhann: "He dado muchísimos conciertos con ese grupo, más que con ninguna otra banda en la que haya tocado. iAños de conciertos! Tocamos en lugares que nunca había pensado que pudieran existir; tal vez sólo había rocas, pero había un lugar para nosotros. Con la orquesta viajábamos siempre en coche. Seis personas en un coche, John, Han, Jerry, Rick, el conductor y yo. Todos juntos sacábamos una nota por casualidad con la voz." 'Birds of fire' (CBS, 1973) y el disco en directo 'Between nothingness and eternity' (CBS, 1973) grabado en el Central Park de Nueva York, constituyeron otros trabajos de la primera formación de Mahavishnu Orchestra. Durante este período de gran actividad McLaughlin se vio unido, musical y espiritualmente, al guitarrista Carlos Santana. Juntos, grabaron 'Love, devotion and surrender', astuta y cautivadora muestra del enorme talento de ambos y buena ocasión para la recuperación artística de un Santana en profunda crisis. Después, nuevos músicos se integraron en la nueva "encarnación" de la banda: el violinista Jean Luc Ponty (que había tocado con Frank Zappa), el batería Narada Michael Walden, el bajista Ralph Armstrong (antiguo músico de sesión de la Motown) y la teclista Gayle Moran, mujer de Chick Corea. De esta época destaca el álbum 'Apocalypse' (CBS, 1974), producido por George Martin, mítico productor de The Beatles, que consta de composiciones para orquesta sinfónica y grupos rock. A pesar de la presencia de The London Simphony Orchestra, dirigida por Michael Tilson Thomas, el disco quedó bastante recargado. Al año siguiente apareció, también publicado por CBS, el álbum 'Visions of the emerald beyond'. Era el momento de integrar al sonido eléctrico estímulos de diferentes culturas musicales; tras un viaje a la India, McLaughlin formó un nuevo grupo, Shakti, que duró de 1975 a 1977, y cuyo estilo consistía en llevar a cabo improvisaciones modales ligadas a la cultura hindú. En esta aventura participaron el percusionista Akir Hussain y el violinista L. Shankar, hijo del famoso intérprete de sitar Ravi Shankar. McLaughlin empleaba una guitarra acústica muy particular, con siete cuerdas dispuestas añadidas transversalmente a las seis normales. Tras la disolución de Shakti, McLaughlin volvió al jazz-rock y publicó el álbum 'Electric guitarist' (CBS, 1978), una especie de antología. En él colaboraron el teclista Chick Corea, el violinista Jerry Goodman, los baterías Billy Cobham y Tony Williams, y, alternativamente, los bajistas Alphonso Johnson, Jack Bruce y Stanley Clarke. Al año siguiente apareció el álbum grabado con The One Truth Band, 'Electric dreams' (CBS, 1979), mezcla electroacústica de influencias orientales y occidentales. McLaughlin inició una nueva etapa artística, en la que llevó a cabó su celebrada colaboración con Al Di Meola y Paco de Lucía. El trío de guitarras acústicas se hizo famoso gracias al disco en directo 'Friday night in San Francisco' (Philips, 1980). Temas como 'Mediterranean sundance' saben unir a la perfección la habilidad flamenca de Paco de Lucía, el calor rítmico latino de Al Di Meola y la tensión mística de McLaughlin. Su pasión por la música clásica resurgió en 1981, a través de una colaboración con la pianista francesa Katia Labeque (que mantuvo una borrascosa relación sentimental con McLaughlin) para el álbum 'Bello horizonte', primer disco de su breve paso por la compañía Warner Bros. En 1983 Mclaughlin reconstituyó el grupo Mahavishnu con nuevos músicos: el teclista Mitch Forman, el saxofonista Bill Evans y el poderoso bajista sueco Jonas Hellborg. En la grabación del álbum homónimo (VVarner Bros, 1983) intervino como "invitado especial" el batería Billy Cobham, pero en directo su lugar lo ocupaba su colega Danny Gottlieb (ex músico del Pat Metheny Group). Cobhann se lamentó de esta circunstancia ("Aún estoy esperando desde 1984 una llamada de John para pedirme que vaya con él de gira"). A continuación, McLaughlin se dedicó por entero a la música clásica, componiendo un concierto para guitarra y orquesta. Después, en 1986, viajó a Italia para realizar el último álbum de Mahavishnu, 'Adventures in radioland' (CBS, 1986), con la misma formación que lo acompañaba en los conciertos desde 1983. En sus últimos discos, John McLaughlin hace un gran uso del Synclavier, penúltima frontera de la tecnología ligada a la guitarra. McLaughlin declaró al respecto: "El synth ofrece una gama de timbres muy amplia, pero imposible de usar con una técnica puramente guitarrística. La guitarra eléctrica o acústica no se presta a sonidos improvisados, como hace, por ejemplo, la trompeta. Los guitarristas tocan de manera diferente que los músicos de instrumentos de viento. Pero el trabajo de músicos como Miles Davis o John Coltrane me ha impactado hasta tal punto que he intentado adaptar mi técnica a los parámetros que utilizan en sus improvisaciones. Al principio fue difícil: a finales de 1975 experimenté por primera vez con el 'guitar synth', pero ha sido el Synclavier el que me ha ayudado a romper todas las barreras y los límites de la guitarra tradicional. Aunque requiere un diferente acercamiento técnico, es uno de los instrumentos que te permiten entrar en un mundo totalmente nuevo y diferente. Es el máximo para los guitarristas que buscan nuevas vías y nuevas sonoridades".

Pagina Oficial:   http://www.johnmclaughlin.com
 


Discografia:

1969- Extrapolation 
1970- Where Fortune Smiles 
1970- My Goal's Beyond 
1970- Devotion 
1972- Love Devotion Surrender 
1979- Electric Guitarist 
1979- Electric Dreams  
1981- Belo Horizonte
1983- Music Spoken Here 
1987- Adventures in Radioland
1988- Mediterranean Concerto (For Guitar & Orchestra)
1989- Live at the Royal Festival Hall 
1991- Jazz, Vol. 2
1992- Que Alegria  
1993- Time Remembered: John McLaughlin Plays Bill Evans 
1993- Tokyo Live  
1994- After the Rain  
1995- Guitar Concerto 
1995- The Promise  
1996- Paco de Lucia/John McLaughlin/Al Di Meola 
1997- The Heart of Things
2000- The Heart of Things: Live in Paris
2003- Thieves and Poets  
2006- Industrial Zen 
2008- Floating Point 
2010- To the One