HISTORIAS DE ROCK
Biografias Y Discografias De Musica Rock

Joe Tex

JOE TEX





Biografia
Discografia
 

 
AI igual que otras legendarias estrellas del soul, como Solomon Burke, Wilson Pickett y Otis Redding, Joe Tex sigue siendo uno de los personajes más emblemáticos en el panorama de la black music de los años sesenta y setenta. No obstante, Tex ha sido siempre inmerecidamente infravalorado. Su agudo sentido del humor y su vivaz ademán irónico siempre fueron desfigurados. Pocos llegaron a entender que, detrás de la aparente frivolidad de sus mensajes y del espíritu cómico que animaba sus espectáculos, se hallaba la seriedad de un artista profundamente inteligente y sincero. Joe Tex, cuyo nombre real era Joseph Arrington Jr., nació en Rogers, Texas, en 1935. Su infancia transcurrió en Baytown, un suburbio de Houston. Como James Brown, con quien compartió algunos momentos de su carrera, también él empezó a ganarse la vida por las calles como limpiabotas, vendedor de periódicos, cantante y bailarín. Durante los estudios superiores participó en un concurso de jóvenes talentos de su ciudad y ganó el primer premio (trescientos dólares y una semana en Nueva York) con un sketch cómico titulado "lt's in The Book". En Nueva York, Joe actuó en el Apollo Theatre, resultando vencedor en una competición de aficionados, en el curso de la cual trabó conocimiento con Solomon Burke. A pesar de ello, Joe Tex logró llevar a buen término sus estudios y se diplomó en 1955. Decidió volver a Nueva York y emprender profesionalmente la carrera de "entertainer", presentándose en el Celebrity Club de Freeport, en Long Island. Arthur Prysock, del sello King Records, se interesó por él y le propuso un contrato discográfico. Tex aceptó y comenzó a grabar una larga serie de piezas originalísimas, verdaderas imitaciones, e incluso parodias, de diversos estilos musicales. En su primer disco, 'Davey you upset my home', ironiza acerca del personaje de Davey Crockett, e inmediatamente después brindó una extraña y personal interpretación de la famosa 'Fever', de Littie Willie John, que, en su versión, llevaba el título de 'Pneumonía'. Irónico, desencantado, lleno de alegría de vivir el joven cantante tejano comenzó a tomarse en serio su amor por la música y sobre todo por el rhythm and blues, escribiendo una serie de divertidas composiciones en el estilo de James Brown, Littie Richard, Littie Willie John y tantos otros. Pero justamente cuando todo parecía marchar bien, una aguda desilusión amorosa lo sumió en una profunda depresión. En 1960, Jean, la rnuchacha de sus sueños, se casó con otro. Pero no todo iban a ser desgracias. El joven cantante de color, profundamente marcado por la amarga sorpresa, compuso 'All I could do was cry' (más tarde interpretada con gran éxito por Etta James), intensa y sufrida canción de amor que abrió un brillante capítulo en su carrera artística. La pieza, caracterizada por una parte central en la que Tex cuenta abiertamente la tristeza y su profundo malestar por haber sido plantado por la mujer amada, adopta un estilo nuevo para él: el de los sermones hablados. Ese giro musical dio comienzo a su período de oro. En 1961 interpretó 'Baby, you're right', de James Brown, y logró llevarla al Top 50 estadounidense. Un año después, con el conjunto de James Brown, grabó Wicked woman que, sin embargo, no alcanzó el éxito de 'Baby you're right'. Entre tanto, en Nashville, se le presentó la ocasión de conocer a Buddy Killen, uno de los más famosos promotores de música country. "La primera vez que lo vi", narra Killen, a propósito de Tex, "estaba vestido como un cowboy, con una camisa violeta y un par de botas efectistas; cantó un par de canciones para mí y me dejó estupefacto. ¡Nunca había visto un entertainer mejor en ningún bar!". Killen decidió fundar una compaña de producción. Dial Records, en la cual, en los primeros tiempos, brilló un solo artista: Joe Tex. En los tres años siguientes las cosas no marcharon muy bien; el éxito fue escaso, pero la experiencia fue muy útil. En 1964 Joe y Buddy comenzaron a cuestionarse su trabajo. Tex le dijo a Killen: "¿Qué opinarías si lo dejamos estar?". El amigo respondió: "Déjame grabar aún una vez a mi modo y, si no tenemos suerte, te dejaré libre de tu contrato". Joe aceptó el desafío y llevó a Buddy, que estaba en el Fame Studio de Muscle Shoals (ciudad natal de Killen), una canción inspirada, una vez más, en su viejo e inolvidable amor, Jean. Llegado el momento de grabar, su voz se enronqueció y fue totalmente incapaz de llegar a los agudos. Killen pensó que el único modo de que Tex pudiera enfrentar las partes más comprometidas de la composición era evitar que cantase, y le sugirió que hablase sobre el fondo instrumental. El resultado fue desastroso: sólo una prueba, de las tres que realizaron, mostró ser utilizable, y la canción, cuya melodía no había sido definida con todo el cuidado necesario, mostró a un Joe totalmente incapaz de interpretarla con el entusiasmo necesario. Antes de abandonar el estudio, Tex logró arrancar la promesa de que aquella canción, titulada 'Hold what you've got', no se publicaría nunca. Este promesa no se mantuvo. En 1965 el disco fue publicado y, contra las expectativas más entusiastas, alcanzó el quinto puesto en el Hot 100 estadounidense. Su primer cheque en conceptos de derechos de autor ascendía a cuarenta mil dólares. El camino estaba allanado. Con la ayuda de Atlantic, que funcionaba como distribuidora de Dial Records, los éxitos se sucedieron a ritmo veloz: 'A sweet wonnan like you', 'SYSLJFM (The lettersong)', 'The love you save', 'Skinny legs and all'. Los años sesenta llegaban a su término, y mientras James Brown imponía su figura de astuto hombre de negocios y Solomon Burke la del rey del rock'n'roll, Joe Tex proseguía su camino, fiel a sí mismo. Condimentaba sus espectáculos con una pizca de sana y picante ironía y lograba catalizar la atención de un público, multirracial, gracias a su fascinante carisma. Tex cantaba, bailaba y jugaba con el micrófono, mostrando cada vez más sus innatas capacidades de dominador de la escena y de hábil cortejador del público. Otros artistas, entre ellos Wiison Pickett, adoptaron algunos de sus afortunados trucos, como el de elegir a una muchacha del público e invitarla a bailar sobre el escenario, aunque con resultados muy diversos. Allí donde las actuaciones del resto adoptaban el tono de una parodia forzada, las de Tex estaban llenas de humor sincero y contagioso. En 1972, Joe Tex produjo una verdadera explosión en las discotecas. 'I got-cha', single de un puro e impetuoso funk, se convirtió en número 2 de las listas de éxitos estadounidenses y le proporcionó el primer y único disco de platino de su carrera. Una serie de afortunados conciertos y apariciones televisivas le permitieron obtener una vastísima popularidad. Pero, justamente cuando el éxito había llegado al ápice, Joe Tex abandonó súbitamente los escenarios para dedicarse por completo a la religión. Se hizo predicador de la Iglesia de los Musulmanes Negros, la Black Muslim Church, con el nombre de Joseph Hazziez. En 1975, Elijah Muhammad, jefe de los musulmanes negros, falleció y Tex, convencido por Buddy Killen, realizó su regreso al mundo discográfico. Elijah, antes de morir, le había predicho nuevos éxitos y la profecía pronto reveló su fundamento. El single 'Ain't gonna bump no more', publicado en 1977, alcanzó rápidamente el Top 20 estadounidense. Su eco llegó a Gran Bretaña, donde el disco se colocó en la segunda posición de la lista de éxitos; fue la única vez que Joe Tex entró en las listas de éxitos británicas. También tuvo una buena acogida el álbum del que se había extraído 'Ain't gonna bump no more'. El disco se titula 'Bump and bruises' (1977) y fue seguido por 'Rub down' (1978) y 'He who is without funk cast the first stone' (1979), pero estas dos últimas publicaciones no obtuvieron el éxito esperado. En 1982, a la edad de cuarenta y nueve años, Joe Tex fallecía a consecuencia de un ataque al corazón. El soul perdía así a uno de sus hijos más sinceros. 



Discografia:
1965- Hold on to What You've Got 
1966- I've Got to Do a Little Better
1966- The Love You Save 
1966- The New Boss 
1968- Live and Lively  
1968- Soul Country 
1969- Happy Soul 
1969- You Better Get It 
1970- Joe Tex With Strings and Things
1972- From the Roots Came the Rapper
1972- Spill the Beans
1977- Another Man's Woman
1977- Bumps & Bruises 
1978- Rub Down 
1979- He Who Is Without Funk Cast the First Stone