HISTORIAS DE ROCK
Biografias Y Discografias De Musica Rock

Grateful Dead

GRATEFUL DEAD





Biografia
Discografia
 

 
Entre los grupos de rock mas importantes nacidos en la California de mitad de los años sesenta, solo Grateful Dead ha tenido la constancia, y sin duda el coraje, de sobrevivir durante tantos años con el conjunto inicial de múisicos casi intacto. "Grateful Dead no es un grupo de rock, es la mas grande familia que existe en la música", dijo en una ocasión un periodista. Muy cierto, la "familia Dead" ha sabido asimilar dramas y contragolpes y superar veinte años de historia. Ademas, el mito de Grateful Dead ha sabido vivir a pesar de los propios Dead. Hoy el nombre de Jerry Garcia esta estrechamente ligado a los dias magicos de la contracultura californiana, a los acid-test de Ken Kesey, a la leyenda de su intratabilidad. Grateful Dead ha creado y alimentado un mito, pero nunca ha estado absorbido por el star-system; esquivos y recelosos, su deseo de comunicarse ha sido patente en los discos, en los conciertos y en toda su música. Desde siempre Grateful Dead es sinónimo de Jerry Garcia. Nacido en San Francisco en 1941, Garcia siempre quiso hacer una única cosa: tocar. Desde muy joven habia empezado a ocuparse de la música country y bluegrass, tocando el banjo y frecuentando los conciertos de grupos tradicionales como Kentucky Colonels. Licenciado por el ejercito, Garcia decide afrontar la actividad profesional y forma una larga cadena de grupos inestables como: Wildwood Boys, Thunder Mountain Tub Thumpers, Black Mountain Boys, Hart Valley Drifters, hasta Mother McCree's Uptown Jug Champions, que tenia su base en Palo Alto. En el grupo se encontraban algunos músicos que despues confluirian en Grateful Dead: Bob Weir (nacido en 1947) y Ron Pigpen McKernan (nacido en 1945). La suya era música acústica tocada con instrumentos como guitarras, banjos y armónicas. Garcia y sus amigos cambiaron el nombre del grupo por el de Warlocks, y a ellos se unieron el bateria Bill Kreutzmann (nacido en 1946) y el bajista Phil Lesh (nacido en 1940). De las dos nuevas incorporaciones, Lesh poseia una formación musical mas amplia. Habia estudiado música clasica y amaba el jazz, adoraba a John Coltrane y tocaba la trompeta. Sus experiencias fueron fundamentales para el desarrollo del grupo. Los ingredientes finales, y decisivos, fueron el movimiento creativo de San Francisco y Ia fuerte predisposición al uso de diversos tipos de drogas. En 1966, tambien Warlocks desaparecieron para dejar Iugar a Grateful Dead, que se convirtió en el grupo fijo de los miticos acid-test, organizados por el santón y novelista Ken Kesey. Estos test intentaban estudiar los efectos de las drogas en la creatividad del hombre y Grateful Dead otorgaba su apoyo sonoro en largas improvisaciones. Tras un primer single de prueba, Grateful Dead graba un album debut en 1967, que se titulaba simplemente 'Grateful Dead', una selección de canciones aun verdes, muy influidas por el blues y solo en parte caracterizadas por Ia personalidad de los músicos. Despues de este disco Grateful Dead amplia su formación con el teclista Tom Constanten (nacido en 1945) y el percusionista Mickey Hart. Constanten, con una formación musical muy similar a la de Leish, propone armonias cada vez mas ricas, mientras que Hart, ex bateria de jazz, empujó a Kreutzmann hacia un continuo mejoramiento. Grateful Dead conquista en seguida un buen nivel de popularidad en toda California con su fascinante, aunque a veces confusa, manera de tocar, sazonada con largas improvisaciones. El repertorio comprende temas originales y divertidas lecturas de clasicos del rhythm & blues como 'In the midnight hour' y 'Dancing in the street'. En 1968, se publica la primera obra maestra de Grateful Dead, 'Anthem of the sun', seguida en 1969 de otro album fundamental, 'Aoxomoxoa'. En estos dos trabajos queda reflejada toda la fuerza expresiva del grupo: originales entramados instrumentales, atmósferas difusas, largos "solos". Pero sobre todo es en directo cuando el grupo aprovecha mas sus grandes posibilidades: larguisimas exhibiciones que se prolongan hasta el amanecer y en las que el público es embestido por una avalancha de sonidos creativos. Justamente gracias a estas actuaciones Grateful Dead vio crecer en torno a si el fenómeno de los Dead Heads, grupos de fans organizados, que nunca le abandonaron y que aun en la actualidad constituyen el núleo mas fuerte de su publico. Precisamente para divulgar lo mas posible la magia de aqueIlas noches, Grateful Dead publica en 1969 el doble album grabado en directo 'Live Dead', con temas arrebatadores como 'The eleven', 'St. Stephen', 'Dark star'. Pero 'Live Dead' tambien marca el final del primer periodo creativo del grupo. En efecto, Tom Constanten se va para dedicarse a proyectos musicales experimentales. En cambio, Grateful Dead sigue adelante y en 1970 publica dos albumes, 'Workingman's Dead' y 'American beauty', ambos caracterizados por un clima sonoro mas abierto. Las canciones ahora son romanticas, transparentes, melódicas. Precisamente con la nueva decada, los diferentes componentes de Grateful Dead empiezan una intensa actividad en solitario que durante los años setenta acompañará al trabajo oficial del grupo. Tambien Hart abandona el grupo para estudiar musica y realizar grabaciones bajo su propio nombre. En 1970, Garcia abre paso a los discos en solitario con el album 'Hooteroll'; en 1972, sera el turno de Bob Weir con 'Ace' y tambien de Garcia con el album homónimo 'Garcia'. En 1971 se publica un nuevo álbum en directo titulado 'Grateful Dead live', y a continuacion se unen a la fornnación Donna y Keith Godchaux. El grupo encuentra nueva savia y nuevas perspectivas con 'Europe '72'. Pero justo mientras Grateful Dead esta trabajando en su nuevo album, Pigpen muere, causando un gran vacio afectivo y artistico. La publicación de 'Bear's choice' tiene todo el sabor de homenaje postumo a un gran músico que habia vivido como protagonista aquel gran momento de la música californiana. Aún hoy Pigpen es recordado como uno de los grandes talentos truncados de la historia del rock. De cualquier manera, la vida sigue adelante, con Jerry Garcia que recobra su amor por la música tradicional estadounidense y que durante un tiempo se une al grupo Old and In the Way. Pero la experiencia dura poco y Grateful Dead se reúne para grabar 'Wake of the flood', editado en 1973; Phil Lesh publica 'Seastone' e incluso Robert Hunter, desde siempre autor de textos y escondido en la sombra durante bastante tiempo, publica sus discos: 'Tales of the great rum runners', en 1974, y 'Tiger rose', en 1975. A mitad de los setenta Grateful Dead atraviesa un periodo de gran creatividad; el estimulo por afirmar su propia vitalidad trae como consecuencia algunos albumes de óptimo nivel como 'From Mars hotel', editado en 1974, en el que canciones de la densidad de 'Unbroken chain', 'Pride of Cucamonga' y 'China hotel' atestiguan un virtuosismo instrumental que no se agota en si mismo. Despues, en sus conciertos, abrió las puertas a toques de electrónica muy ligeros, pero que modificaban el planteamiento general del sonido. Se puede esperar cualquier cosa de Grateful Dead, menos una linea evolutiva coherente; asi se explica la alternancia de discos gratos y otros en los que la inspiración encuentra obstaculos de varios tipos, y no siempre de caracter musical. La discografia de esta epoca es muy prolifica y crece con titulos como 'Blues for Allah' (1975), 'Steal your face' (1976), uno de sus varios albumes grabados en directo, 'Terrapin station' (1977) y 'Shakedown street' (1978). A finales de los setenta, el grupo mantiene una intensa actividad en los escenarios de Estados Unidos, transformando los conciertos en simpaticas (y un poco nostalgicas) reuniones para quienes en los años sesenta eran adolescentes. Pero el mercado discografico va ahora por otros caminos: nuevos talentos y nuevos generos invaden el negocio del disco y Grateful Dead duda bastante acerca del camino a tomar. A pesar de estar envejecidos, vacilantes, canosos y, como Jerry Garcia, gordos, Grateful Dead decide apretar los dientes y prepararse de la mejor manera posible para los años ochenta. Asi, en el transcurso de pocos años, publica en 1980 'Go to heaven', y despues, en 1981, dos albumes dobles en directo, 'Reckoning' y 'Dead set'. Precisamente estos dos albumes en directo demuestran que el grupo tiene calidad a pesar de los años. En efecto, el producto es excepcional y el valor histórico muy notable. Grabados entre San Francisco y Nueva York en septiembre y octubre de 1980, constituyen el más vasto muestrario del arte de Grateful Dead: 'Reckoning' muy acústico e intimo, 'Dead set', más electrico e intenso. La formación que graba estos dos albumes esta compuesta por: Jerry Garcia, Mickey Hart, Bill Kreutzmann, Phil Lesh, Brent Mydland y Bob Weir, antiguos y nuevos colaboradores que se encuentran como en una reunion de amigos. Se respira una atmósfera de nostalgia parecida a la de la pelicula 'Reencuentro', de 1983, de L. Kasdan. Tras los dos discos en directo el grupo parece entrar en una larga fase de reflexión. Sus actuaciones continúan con exito por Estados Unidos, pero discograficamente la formación sufre un verdadero bloqueo creativo. Solo esporadicannente algunos de los musicos acuden a los estudios de grabación para realizar discos en solitario (es el caso de Bob Weir y Mickey Hart). En 1987 Ilega al mercado 'In the dark', un disco esplendido, maduro, en el que se incluyen siete bellisimas canciones. En febrero de 1989, se publica un album grabado en directo en julio de 1987, con Bob Dylan, que Ileva por titulo 'Dylan & Dead', y en marzo, el doble album tambien en directo de Jerry Garcia, grabado durante el otoño de 1987 con una banda acustica, en el que se incluye un tema de Grateful Dead, titulado 'Dead ripple'. Tras la muerte de Jerry Garcia en agosto de 1995 los restantes componentes de la banda decidieron disolverla.

Pagina Oficial:   http://www.dead.net



Discografia:

1967- Grateful Dead
1968- Anthem of the Sun
1969- Aoxomoxoa
1969- Live/Dead
1970- Workingman's Dead
1970- American Beauty
1971- Grateful Dead (Skull & Roses)
1972- Europe '72 
1973- History of the Grateful Dead, Vol. 1
1973- Wake of the Flood
1974- From the Mars Hotel
1975- Blues for Allah 
1976- Steal Your Face!
1977- Terrapin Station
1978- Shakedown Street
1980- Go to Heaven
1981- Reckoning
1981- Dead Set 
1987- In the Dark 
1989- Built to Last 
1990- Without a Net
1991- Infrared Roses