HISTORIAS DE ROCK
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Gene Pitney

GENE PITNEY






Biografia
Discografia
 

 
Un bello rostro de chico guapo quizá con las orejas demasiado grandes pero con los ojos dulces, la sonrisa fácil y una voz que se adaptaba bien a ciertas canciones románticas muy en boga en América cuando The Beatles aún no eran famosos. Sí, Gene Pitney fue realmente un sueño para las madres y sus jóvenes hijas hace muchos años. Sin tener exactamente el físico que su papel exigía, sin poder jugar al "bello y perverso", Gene Pitney tuvo mucho éxito como cantante por su simpática vocalidad, que se adaptaba bien a las exigencias del público y de la industria. Gene Pitney nació en Hartford, Connecticut, el 17 de febrero de 1941. Su familia pertenecía a la pequeña burguesía: aunque no podía decirse que en su casa sobrara el dinero, la vida era decorosa y agradable. De cualquier manera, desde pequeño Pitney se las ingenió, con éxito, para ganar algún dinero y no tener que depender de lo que le dieran sus padres: salía a cazar pequeños animales por los bosques de la zona con el objetivo de venderlos. Con lo que ganaba con este trabajo de "trampero" se podía permitir dar salida a su verdadera pasión, la música. Pitney afrontó con determinación y seriedad su aspiración de convertirse en un cantante de éxito: tomaba lecciones de batería, de canto, de guitarra y de piano, y pronto empezó a frecuentar las oficinas de los editores musicales de Nueva York para dar a conocer sus primeras composiciones. Intuyendo la importancia cada vez mayor de la moderna industria discográfica, también siguió cursos de electrónica y de técnicas de grabación, que más tarde utilizó con éxito. Tanta perseverancia se vio premiada cuando, en 1958, firmó un contrato de grabación con Decca. Debía compartir el trabajo con la cantante Ginny Arnell (el dúo se denominaba Jamie and Jane), pero ya era suficiente para empezar, y más con sólo 17 años. En 1959 el dúo grabó algunos singles que no obtuvieron mucho éxito, pero que contribuyeron a darlo a conocer. Precisamente en ese año, Pitney dio su primer "golpe", cuando The Kalin Twins grabaron una de sus canciones, titulada 'Loneliness'. Este primer (pequeño) éxito trajo la disolución del grupo; durante un tiempo Pitney actuó con el seudónimo de Bill Bryan, pero en 1960 se presentó por fin con su verdadero nombre, grabando el tema 'Please come back baby'. Aún no había llegado su momento como cantante, pero como autor las cosas le iban mejor: 'Blue heartaches' (interpretada por Tommy Edwards), 'Harmony' (por Billy Bland), 'Tears from heaven' (por Steve Lawrence) fueron los primeros éxitos. Pero cuando el legendario Roy Orbison grabó 'Today's teardrops', Pitney empezó a subir como la espuma. La canción llegó a los primeros puestos de las listas, y a continuación otro cantante famoso, Ricky Nelson, grabó su 'Hello Mary Lou', que vendió millones de copias en todo el mundo. El fantástico año 1960 de Pitney concluyó con otro éxito como autor ('Rubber ball', interpretada por Bobby Vee), con el encuentro con su manager, Aaron Schroeder, y, sobre todo, con Phil Spector, el joven productor y mago de la grabación que precisamente en aquella época estaba empezando una fulminante carrera. Pitney inició una estrecha colaboración con Spector, cuyos resultados no tardarían en llegar. Finalmente, en 1961, Pitney prosperó también como cantante, y su disco '(I wanna) Love my life away' entró en las listas fascinando al público por las refinadas técnicas de grabación usadas por primera vez en América. A finales de 1961 Pitney grabó la canción principal de la película 'Town without pity', protagonizada por Kirk Douglas: la canción funcionó muy bien (fue la primera de una serie de cinco temas consecutivos que llegaron al Top 20) y Pitney obtuvo una nominación al Oscar. En la primavera de 1962 el cine volvió a darle suerte, con la grabación de la banda sonora de la película de John Ford 'El hombre que mató a Liberty Valance'. A continuación llegaron más éxitos: 'Only love can break a heart', 'Half heaven', 'hall heartacher' y 'Mecca'. En este momento Pitney grabó una canción que se convirtió en seguida en un clásico: 'He's a rebel', una de sus canciones más bellas e intensas y una de las mejores interpretaciones de aquellos años. Pero precisamente ese éxito cuestionó la figura de Pitney; no era un "rebelde", sino un joven entretenedor elegante y refinado, la antítesis del nuevo sonido que llegaba de Gran Bretaña. La ironía de la historia es que fue precisamente en Gran Bretaña donde Pitney forjó su relanzamiento: en noviembre de 1963 participó en el famoso programa televisivo "Ready, steady, go!" y trabó amistad con The Rolling Stones; algún tiempo después grabó una canción de las "piedras rodantes", 'That girl belongs to yesterday', que en Inglaterra llegó al Top 10. El público británico y europeo le tomó simpatía, y cada año Pitney organizaba grandes giras en las que, además de actuar, presentaba a nuevos talentos del calibre de Joe Cocker, Amen Corner, Status Quo, The Troggs y Marmalade. Los años setenta ven el eclipse total de la estrella de Pitney. Abandonada la actividad en los escenarios, se convierte en un cauto manager editorial y discográfico, reservando su cautivadora voz para pocos y selectos espectáculos. Ello no es óbice para que uno de sus admiradores más famosos, el ex líder de Soft Cell, Marc Almond, le invite a cantar el tema 'Something's gotten hold of my heart', que alcanza un discreto éxito en las listas de éxitos británicas, en parte gracias a un videoclip en el que Pitney demuestra que quien tuvo retuvo. En definitiva, un final tranquilo para un cantante tranquilo.



Discografia:

1961- Heartbreaker
1962- The Many Sides of Gene Pitney
1963- Only Love Can Break a Heart  
1963- Gene Pitney Sings Just for You
1964- Blue Gene 
1964- Meets the Fair Young Ladies of Folkland
1964- Gene Italiano
1964- It Hurts to Be in Love
1964- Together
1965- George Jones & Gene Pitney: For the First Time! Two Great Singers 
1965- George Jones and Gene Pitney
1965- I'm Gonna Be Strong 
1965- For the First Time! Two Great Singers 
1965- Sings the Great Songs of Our Time 
1965- I Must Be Seeing Things 
1965- It's Country Time Again! 
1966- Looking Through the Eyes of Love 
1966- Pitney Español
1966- Being Together
1966- Backstage I'm Lonely 
1966- Nessumo Mi Puo Giudicare
1966- The Gene Pitney Show 
1966- The Country Side of Gene Pitney
1967- Young and Warm and Wonderful 
1967- Just One Smile
1967- Gene Pitney Sings Bacharach & Others
1968- She's a Heartbreaker 
1969- Baby, I Need Your Lovin' 
1969- Liberty Valance
1969- Twenty Four Hours from Tulsa 
1971- Ten Years Later
1972- New Sounds of Gene Pitney
1975- Pitney '75 
1998- 22 Greatest Hits