HISTORIAS DE ROCK
Biografias Y Discografias De Musica Rock

Garland Jeffreys

GARLAND JEFFREYS





Biografia
Discografia



Simpatico, vital, latino en muchas de sus actitudes (su madre era puertorriqueña y él mismo ha vivido algún tiempo en Europa), Garland Jeffreys es la demostración de cómo el mestizaje (entre razas, culturas, músicas, experiencias) está en la base del rock'n'roll. Personaje sincero, cantante original, a pesar de no haber sido mimado por la fortuna, Jeffreys ha sabido dar vida a un tipo de canción rock que aúna melodía y ritmo, la fuerza de la armonía y la dulzura de la melancolía.

Aún hoy, sus discos, desde los primeros, publicados a principios de los años setenta, hasta los últimos de los años ochenta, ofrecen sorprendentes puntos de originalidad, mostrando un talento que habría podido (y debido) obtener un mayor reconocimiento. Garland Jeffreys nació en Brooklyn, Nueva York, en 1944, donde creció asimilando la cultura hispanoamericana de su madre y la anglosajona de su padre. Acabado el bachillerato, donde inició una estrecha amistad con Lou Reed, frecuentó la Syracusa University y el Instituto de Bellas Artes: soñaba con ser pintor y durante algún tiempo se trasladó a Florencia, donde aprendió a hablar italiano.

La música se convirtió en su gran pasión. Sus artistas preferidos eran Paul Anka, Frankie Lymon y todos los cantantes americanos que en los primeros años sesenta recogían la herencia de Elvis Presley y Jerry Lee Lewis. En 1970 formó su primer grupo importante, Grinder's Switch, con el que logró firmar un contrato con la prestigiosa Vanguard, compañía discográfica especializada en el lanzamiento de cantantes blues y folk; así publicó el inmejorable álbum ‘Garland Jeffreys Grinder's Switch’: diez canciones que van de lo despreocupado a lo melancólico, en las que se respira un sonido rock parecido al que The Rolling Stones estaban elaborando para el álbum ‘Exile on main Street’

Pero la experiencia con el grupo duró poco. En 1973, Atlantic publicó su primer disco como solista. El álbum, titulado precisamente ‘Garland Jeffreys’, está realizado con una aparente escasez de medios pero con una gran riqueza de ideas. Jeffreys confirmaba su talento con canciones de diferente estilo pero siempre con un toque de humor en las letras y con una gran atención hacia las pequeñas historias de la vida cotidiana; en el álbum también afloran las primeras señales de la atracción del músico por el reggae, en particular en el tema ‘Bound to get ahead somebody’, que se convertirá en uno de sus caballos de batalla. Jeffreys atravesaba un buen momento, pero no pudo aprovecharlo a causa de algunos problemas contractuales. Los dos singles siguientes (‘Wild in the streets’ y ‘The disco kid’) no tuvieron éxito. En 1976 el músico pasó a la compañía A&M y publicó el bellísimo álbum ‘Ghost writer’. El disco, grabado tras una serie de conciertos con Jimmy Cliff y Tootts & The Maytals, aparece aún más empapado de reggae. Realizado con un grupo de grandes profesionales (David Spinozza, Steve Gadd, Anthony Jackson, Michael y Randy Brecker), ‘Ghost writer’ describe fotográficamente algunas escenas de la vida en Nueva York protagonizadas por personajes cotidianos (un poco en el estilo de Springsteen). ‘Spanish town’, ‘Ghost writer’, ‘Cool down boy’ y ‘New York skyline’ son títulos de una belleza incandescente y de una actualidad sorprendente.

Todavía más pulido es el siguiente, ‘One- eyed Jack’ (1978), dedicado al jugador de béisbol Jackie Robinson, su ídolo de juventud. El amor por el reggae queda reflejado en una dulce versión de ‘No woman no cry’, de Bob Marley, pero el álbum ‘American boy & girl’ (1979) es el que mejor expresa su pasión por los vitalistas ritmos caribeños. En la portada aparece la fotografía de una joven pareja mixta (Chico y Lorri) para subrayar su defensa de la integración racial. El tema ‘Matador’ se convirtió en su mayor éxito en Europa. Contratado por Epic, en 1981 publicó ‘Escape artist’, que, junto al disco en directo ‘Rock'n'roll adult’, grabado en Lyon y Nueva York, testimonia un decidido acercamiento al rock. La obra maestra de Garland apareció en 1983, con el título ‘Guts for love’. Tampoco faltan en este disco los invitados famosos, entre los que se encuentran David Sanborn, David Van Tieghem y su viejo amigo Lou Reed en una brevísima aparición en el vídeo de ‘hat does it takes (to win your love)’ Amor, política (en El Salvador), pasión, crítica social, aceptación incondicional del rock'n'roll como forma de vida, son los argumentos de un disco que, desgraciadamente, fue el último de este artista. En el mismo año Eduardo Bennato lo llamó para producir su álbum ‘E’arribato un bastimento’; después, se perdió su pista. Pero en 1989 reapareció en un concierto junto a su amigo Elliot Murphy e inició la grabación de un nuevo álbum de costosa gestación; pero su momento de gloria parece definitivamente superado.

Pagina Oficial:
http://garlandjeffreys.com
 



Discografia:

1970- Garland Jeffreys and Grinder's Switch
1973- Garland Jeffreys
1977- Ghost Writer
1978- One Eyed Jack
1979- American Boy & Girl
1981- Escape 
1981- Rock 'N' Roll
1983- Guts for Love
1992- Don't Call Me Buckwheat
1997- Wildlife Dictionary
2011- The King of In Between
2013- Thruth Serum