HISTORIAS DE ROCK
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Europe

EUROPE





Biografia
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Era el año 1980, el inicio de una nueva década y de una gran carrera. En esta época Joey Tempest decide que la música es algo más que una bella pasión para los oídos: es el deseo de vivir a ritmo de rock, de poder cantar las propias emociones, la posibilidad de recorrer el mundo y conocer siempre a gente nueva. Para él, así como para otros músicos que después se convertirían en componentes de Europe, la música era sobre todo escuchar los discos que llegaban de Gran Bretaña y de Estados Unidos: "Siempre he escuchado música (ha declarado Joey) no recuerdo haber estado un minuto con el silencio en mis oídos. Siempre me ha gustado la música que suena fuerte, y literalmente he desintegrado los discos de Thin Lizzy y Led Zeppelin a fuerza de escucharlos. El abanico de mis pasiones es grande: T. Rex, Elton John, Kansas". Los mismos nombres se encuentran también en la historia de los compañeros de Tempest, todos inevitablemente enamorados de aquellos grupos que sabían expresar más que ninguno la fuerza vital de la juventud.

A los 17 años Tempest decide que ha llegado el momento de hacer las cosas en serio. O al menos de intentarlo. Así, reúne a sus amigos y juntos deciden formar Forcé, primera formación de los que posteriormente se convertirían en Europe. Con Tempest están el guitarrista John Norum, el bajista John Leven y el batería Tony Reno. Tempest toca los teclados y, sobre todo, canta. Los comienzos son como los de tantos otros grupos rock en todo el mundo: largas horas de ensayos en un sótano insonorizado para no desatar la ira de los vecinos; primero un repertorio basado en discos de los grupos más famosos, y más tarde el intento de componer temas propios, tal vez no siempre originales, pero sinceros. "Vivíamos como en una especie de sueño, aún estábamos estudiando y hacíamos un gran esfuerzo para no quedar atrás en los estudios y no dar a nuestros padres el pretexto para encerrarnos en casa. No teníamos experiencia, pero sabíamos que la música era nuestro futuro. Ensayar y volver a ensayar, tocar durante tantas horas, no nos daba miedo. Teníamos una fuerza increíble en nuestro interior cuando cogíamos un instrumento".

Lentamente el grupo va mejorando y empiezan a recibir las primeras propuestas de dar conciertos. Se trata de pequeños contratos: fiestas escolares, reuniones de viejos amigos, locales pequeños en los que todavía es posible experimentar un contacto directo con el público y descubrir si, tras las intenciones, hay también calidad. Evidentemente, la calidad está ahí, y el grupo se gana una discreta fama en la zona de Estocolmo. Llegan también las primeras ganancias, no muchas, pero las suficientes para pagar la gasolina de un desvencijado furgón en el que cargan todos los instrumentos. Recuerda Tempest: "Habíamos comprado aquella furgoneta sin tan siquiera probarla. Era lo único que podíamos permitirnos con nuestro escaso dinero y esto nos bastaba".

Naturalmente, Forcé no era el único grupo joven en actividad por aquel entonces en Suecia. En todo el país, en efecto, pululaban formaciones de rock más o menos originales, aunque siempre con los mismos problemas para asentarse: pocos sitios donde tocar y poca atención por parte de las compañías discográficas. Además, todas debían rendir cuentas con el mito de Abba, el primer grupo sueco que se había adentrado en el campo del pop en los años setenta con canciones acarameladas. Como recuerda Tempest, "si querías crear música en Suecia te encontrabas en seguida con el mito de Abba; te decían: '¡Haz como ellos! Cambia de género'. Entonces, nosotros no teníamos nada contra Abba, sabíamos que ellos eran valientes, pero nosotros éramos otra cosa".

La gran ocasión llega en 1983, cuando se inscriben en un festival de rock organizado por un periódico y una compañía discográfica. El primer premio era la posibilidad de grabar un álbum. Para preparar la velada, los músicos se recluyen durante dos semanas para ensayar una y otra vez el repertorio. Durante esos días deciden también cambiar el nombre de la banda, pasando del más genérico Forcé al más sugestivo Europe. Tanta determinación es premiada: Europe ganan el festival y tienen la posibilidad de entrar por primera vez en un estudio de grabación, donde graban su primer álbum, ‘Europe‘. Pero el disco no va muy bien: hay energía pero poca experiencia y el público lo nota. De todas maneras, queda como un primer paso importante y, sobretodo, llaman la atención de Thomas Ertman, que se convierte en su manager, iniciando así una relación que aún hoy continúa y que ha posibilitado buenos resultados.

Ertman cree en esos muchachos de amplia sonrisa e ideas claras, pero también les aconseja algunos cambios: en primer lugar una vestimenta menos desaliñada, un mayor cuidado del cabello y de la propia persona. Después sugirió algunos cambios en la formación: Tempest es liberado de la tarea de tocar los teclados, y con el ingreso de Mic Micaeli puede dedicarse enteramente a cantar; Tony Reno es sustituido en la batería por el más dinámico lan Haugland. Cuenta Tempest: "Al principio estábamos algo dudosos sobre las consecuencias de todos aquellos cambios, pero después nos convencimos de que no repercutían en la sustancia de nuestra música; más bien exaltaban su fuerza y su belleza. Así pasamos a ser cinco y prestamos más atención a nuestra ropa, pero sin volvernos unos presumidos que se pasan horas y horas frente al espejo".

El grupo crece, mejora y madura, y cuando en 1984 graba el álbum ‘Wings of tomorrow’ el sonido que emana de él es pleno, vital, rotundo, acertado. El grupo funciona muy bien en Suecia y también obtiene un gran éxito en Japón. Comenta Leven: "Estábamos muy unidos en ‘Wings of tomorrow‘, porque en cierta manera fue nuestro examen de madurez. Habíamos demostrado que quien creía en nosotros no se estaba equivocando. Algunas canciones de ese disco están, aún hoy, entre nuestras preferidas; ‘Stormwind‘, por ejemplo, está llena de momentos dramáticos. Nos encantaría que los fans más jóvenes descubrieran también ese disco. Se divertirían mucho".

Inmediatamente despues de la publicación de ‘Wings of tomorrow‘, Europe afrontan un larguísimo período de giras y promociones. Pero esto no es suficiente. Tempest y su grupo quieren más, se sienten preparados para afianzarse definitivamente y extender su popularidad en aquellos países que aún no les conocen: "Sabíamos que no podíamos permanecer en Suecia o en Escandinavia. Intuíamos que en el mundo del rock también habia lugar para grupos que venían de otros paises, incluso de lengua no inglesa. Sólo era cuestión de tiempo, de voluntad y, como es natural, de calidad; pero precísame en ese período estábamos componiendo las canciones que después entrarían en el álbum ‘The final countdown‘; sabíamos que estábamos bien situados".

‘The final countdown’ es el primer álbum importante de Europe. Fue producido por Kevin Elson, productor en el pasado de los discos de Kansas (uno de los grupos preferidos de Tempest) y por tanto con una gran experiencia en ese sonido rico y potente, pero también dulce y delicado, que es la característica del grupo. De este modo, ‘The final countdown’ explota directamente en las manos del grupo y se convierte en uno de los discos más vendidos entre 1986 y 1987, poniendo sólidas bases a la popularidad de Europe en toda Europa y abriéndoles las primeras puertas de Estados Unidos.

Tras la publicación de ‘The final countdown‘, John Norum decide abandonar la formación, intuyendo que los compromisos de Europe se están volviendo cada vez más opresivos. Así lo comenta Micaeli: "El abandono de John nos desagradó mucho; habíamos comenzado juntos y habríamos querido continuar unidos, pero comprendimos sus motivos: quería estar más tiempo en casa, así que no hicimos un drama". El resto es historia reciente. Europe se afianzan en todo el mundo con el sonido de ‘The final countdown‘, ‘Rock the night‘, o ‘Carrie‘; realizan vídeos cada vez más fascinantes, dan numerosos conciertos y ven aumentar el número de sus fans. Sin embargo, no sólo de imagen se vive, y a la larga el efecto Europe empieza a dar muestras de fatiga. De poco sirve el álbum ‘ Out of this world’ (publicado en 1988); ninguna de las canciones incluidas logra repetir el éxito de ‘The final countdown’ y el grupo empieza a entrar en crisis.

Pagina Oficial:
http://www.europetheband.com
 




Discografia:

1983- Europe
1984- Wings of Tomorrowc
1986- The Final Countdown
1988- Out of This World
1991- Prisoners In Paradise
2004- Start From the Dark 
2006- Secret Society
2008- Almost Unplugged
2009- Last Look at Eden 
2011- Live Look At Eden
2012- Bag of Bones