HISTORIAS DE ROCK
Biografias Y Discografias De Musica Rock

Donovan

DONOVAN





Biografia
Discografia
 

 
El popularisimo Ready, Steady, Go!, programa de televisión, de vida inmerecidamente breve, que llamó la atención del público británico de mediados de los años sesenta presentaba un gran número de músicos y tenía la característica de recrear la atmósfera vivaz e informal de un concierto en un pequeño pub. En la tentativa de alcanzar este fin se había decidido conceder a un cierto número de grupos un espacio fijo que diese continuidad a la programación, a semejanza de lo que ocurría realmente en los clubs, en los que el artista invitado era precedido por los artistas locales de menor fama; los escogidos tenían así una ocasión sin precedentes. El primero de estos talentos locales del Ready, Steady, Go! fue un joven escocés de aspecto desafiantemente desgreñado, al menos para la época, con una cascada de cabellos rizados y negros, una gorra a lo Dylan y una voz nasal con una afectada cadencia céltica acoplada a una curiosa, pero del todo natural, vibración. De modo imprevisto, Donovan hizo enloquecer a millones de familias durante los primeros meses de 1965, cantando una cautivante balada folk que él mismo había compuesto, titulada 'Catch the wind', con el único acompañamiento de una melancólica guitarra acústica y una armónica en los labios. Donovan Leitch, éste es su nombre completo, nace el 10 de mayo de 1946 en Glasgow, pero la familia se traslada cuando él era todavía un bebé a Hertfordshire, a la pintoresca ciudad de St. Albans. Allí transcurre la adolescencia del joven, soñando horizontes sin límites y acompañándose de insatisfechos poetas post-beat y personajes pre-hippies como el amigo Gypsy Dave y el futuro cantautor Mick Softley. La leyenda señala que se trataba de gente de talento, pero más bien perezosa y escasamente motivada, y sólo Donovan se decide a recorrer las treinta millas que lo separaban de Londres y del éxito. Por algún tiempo, la emulación de Dylan basta para hacerlo creíble. Pye Records lo contrata como consecuencia del éxito televisivo, y el single 'Catch the wind' llega a la cuarta posición de las listas de éxitos británicas, al igual que el próximo single, 'Colours', una canción compuesta a imitación de la anterior. También en 1965 salen sus dos primeros albumes, 'What's bin did and what's bin hid' y 'Fairytale', presurosas misceláneas acústicas que amontonan fragmentos de protesta satírica al estilo de Dylan, canciones de Woody Guthrie, clásicos del folk-club y cautivadoras composiciones originales que hacen resaltar una fértil e irremediablemente romántica vena de soñador. Por entonces, Dylan estaba desarrollando su imagen de poeta folk y de intelectual del rock'n'roll, y ya en 'Bringing it all back home', de 1965, había empezado a introducir instrumentos eléctricos. Con la vista puesta en su ídolo, Donovan, que nunca había sido un purista, se pone en contacto con Mickie Most, que había demostrado su agudeza comercial produciendo en 1964 'House of the rising sun' de The Animals. Siguió una serie de singles que obtuvieron mucho éxito a ambos lados del Atlántico: 'Sunshine superman', 'Mellow yellow', 'There is a mountain' y un álbum, 'Sunshine superman', que fue acogido por un público que se había rendido eufórico al naciente movimiento hippy. Si Dylan emergió como cantante rebelde de una sociedad alternativa, Donovan encontró en la mística psicodélica de los hijos de las flores su verdadera dimensión de eterno muchacho soñador. Desgraciadamente, cuando en el invierno de 1967 se empezaron a entrever los primeros signos de la desilusión hippy y grupos como Jefferson Airplane y Country Joe & The Fish pusieron el acento en formas de protesta más activas para la lucha contra el sistema, Donovan no abandonó su vaga aspiración a la felicidad espiritual. 'A gift from a flower to a garden', un costoso doble álbum de 1968 puesto a la venta en un estuche con la imagen del guru Maharishi Mahesh Yogi, consta de dos discos que se oponen entre sí. Las diez canciones que componen el primero reflejan su implicación en el supuesto flower power; el segundo disco, en cambio, está dedicado simplemente a la poesía de la tierra celta. Por desgracia, el segundo fue casi olvidado en favor del primero; de algún modo, esto señaló el destino del músico. Aún con la producción de Most, Donovan ensarta en 1968 otra serie de singles de éxito: 'Jennifer juniper', 'Hurdy-Gurdy man', 'Barabajagal'. Pero extrañamente Pye rechazó publicar en Gran Bretaña los dos álbumes de aquel año, 'Hurdy-Gurdy man' y 'Barabajagal', que en los Estados Unidos, donde Donovan era más popular que nunca, ya habían salido ala luz con el sello Epic. El próximo álbum que publica en su país, 'Donovan in concert', significa un intento de alejarse del molde rock para encaminarse hacia el folk y el jazz, quizás en una tentativa de emular el increíble éxito conseguido por The Incredible String Band. Obsesionado con la idea de dar vida a un nuevo movimiento musical, que el mismo Donovan definía como Celtic Rock, y en el intento de dar cuerpo a este sueño, forma un grupo, Open Road, con el que graba un álbum homónimo para Dawn, un segundo sello de Pye dedicado a producciones clasificables como progresivas. Artísticamente 'Open road', grabado casi artesanalmente con la intención de lograr que se escuchara como si el grupo estuviera actuando frente al oyente, es un trabajo completo y convincente. Donovan da lo mejor de sí en canciones como 'Riki Tiki Tavi', 'Poke at the pope' y 'Roots of oak'. Pero desde el punto de vista comercial, la experiencia fue un fracaso total. Donovan no estaba preparado aún para salir del papel de hijo de las flores, y su participación en 1971 en la película de Jacques Demy, producida por David Puttnam, El flautista de Hamelin, no mejoró su imagen. 'HMS Donovan', su último disco para Dawn, lanzado prácticamente sin publicidad, se vendió poco o nada, e igual suerte tuvo el single extraído de él para el mercado estadounidense, utilizando un primer esbozo eléctrico, 'Celia of the seals'. Pasando a formar parte de los nombres de la escudería de Epic en América, Donovan en los años setenta firmó un cierto número de discos con interpretaciones de bajo tono y material bastante flojo, como 'Cosmic wheels', 'Essence to essence', el pretencioso doble '7-Tease', que necesitó un año de grabación y costó una cifra espantosa, y 'Slow down world'. Fue precisamente a causa de productos como '7-Tease', cuya acogida comercial no justificaba las inversiones, que al final Epic lo dejó de lado. En 1980, viviendo nuevamente en Gran Bretaña, intentó bajo la dirección de su nuevo manager Johnny River una vuelta gloriosa a la escena musical europea, con la publicación a finales de año de un nuevo álbum para Bubble, 'Neutronica', en el que, junto a concesiones a la actualidad como es la denuncia de la bomba de neutrones, vuelve a los temas líricos de los años de oro, pero sin lograr reconquistar el afecto de su público.  Luego llegarian 'Love Is Only Feeling' (1981), y 'Lady Of The Stars' (1983) donde desesperadamente hace revisiones de sus clásicos 'Sunshine Superman' y 'Season Of The Witch' y otras canciones mil veces intentadas. Debido a una mala gestión con su discográfica, el álbum 'Lady Of The Stars' se editó y reeditó en CD por numerosas compañías y sub-sellos, cada edición con su título y carátula diferente (la mayoría presentó el disco como un 'Grandes Éxitos' y en la portada se muestra una foto del Donovan joven). Incluso el orden de las canciones varía dependiendo de la edición. Durante el resto de los años ochenta, Donovan desaparecería prácticamente del mundo discográfico y daría conciertos intermitentes para los nostálgicos y los viejos hippies. Hasta 1990 no volvería a aparecer un disco nuevo en las tiendas, con 'Donovan Rising', un recopilatorio de dieciocho canciones en directo grabadas entre 1982 y 1986. Al igual que con el álbum 'Lady Of The Stars', este disco se relanzó continuamente con otros títulos ('Catch The Wind', 'Donovan Live,', 'Greatest Hits', 'The Very Best' e incluso 'Unplugged'), diferente carátula, y variando el orden de las canciones. En 1992 se publica 'Troubadour'. 'The Definitive Collection', un doble CD que recopila lo mejor de Donovan e incluye, además de versiones originales, tomas alternativas, nuevas versiones, demos, y canciones inéditas. Solo un año después, se publica sólo en Japón un casette con canciones nuevas, titulado 'One Night In Time'. Es curioso que la reaparición de Donovan con nuevas canciones, tras casi una década, solo viera la luz en Japón y en ese formato. Lo cierto es que que no volvió a ver la luz en ninguna reedición y solo circula como material pirata para los coleccionistas. El álbum tiene un sonido de pop-rock similar al de sus últimos trabajos de los años ochenta. Apenas un año después, Donovan recibe en su casa de Irlanda la visita de Rick Rubin, el reconocido productor de bandas como AC/DC, Red Hot Chili Peppers, Slayer, Tom Petty, Beastie Boys, Johnny Cash, etc. Rick le dice a Donovan que era un gran admirador suyo en los sesenta, y que tiene un proyecto para él. Así nace 'Sutras', y así nace el regreso del mejor Donovan. Donovan escribe casi un centenar de canciones durante todo un año, y 'Sutras' se cocina lentamente entre 1993 y 1996. Es el mejor disco de Donovan en casi treinta años, y una magnífica demostración de los valores espirituales de Donovan. Plagado de referencias al budismo, a la meditación, a la naturaleza y al misticismo oriental, cargado de bellas melodías adornadas adecuadamente por el talento de Rick Rubin, 'Sutras' sale a la luz el 14 de octubre de 1996, bajo un aluvión de críticas contradictorias. Aunque no logra éxito comercial, 'Sutras' es el retorno de Donovan al mundo discográfico, aunque no lanzaría un álbum de grabaciones nuevas hasta seis años más tarde, con el álbum de canciones infantiles 'Pied Piper' donde no hace más que re-grabar canciones ya utilizadas en álbumes de los años sesenta y en 'HMS Donovan'. Tras los lanzamientos de varios recopilatorios de canciones en directo y material de la época folk de temas ya publicados, en 2004 lanza bajo el pequeño sello Donovan Discs el breve álbum 'Sixty Four' que reúne nueve canciones nunca antes publicadas, grabadas en 1964, cuando Donovan tenía dieciocho años. Son nueve canciones folk de sonido muy primitivo, similar al de Woody Guthrie o del Bob Dylan primerizo. En cualquier caso, un interesante documento para conocer al Donovan más joven. Tras siete años sin canciones nuevas, en 2004 publica 'Beat Cafe', con nuevas composiciones, aunque también echó mano de viejos poemas y canciones, como 'Lord Of The Universe' o 'Poorman's Sunshine' que ya había grabado en las sesiones de su álbum de 1969 'Barabajagal'. En 'Beat Café' Donovan hace un homenaje al movimiento beatnik y firma un disco de un sonido muy personal, con toques de folk, pop, rock, hasta rap y, sobre todo, jazz, en parte gracias al talento del bajista y viejo amigo de Donovan, Danny Thompson. Tras las buenas críticas recibidas por 'Beat Cafe', Donovan regresaría a los escenarios, con nuevas giras a lo largo del mundo, revisitando sus clásicos y sus nuevas composiciones, y dando a conocer su obra. 

Pagina Oficial:   http://www.donovan.ie



Discografia:

1965- What's Bin Did and What's Bin Hid 
1965- Catch the Wind 
1965- Fairytale 
1966- Sunshine Superman 
1967- Mellow Yellow 
1967- Sunshine Superman 
1967- A Gift from a Flower to a Garden 
1967- For Little Ones
1967- Wear Your Love Like Heaven
1968- The Hurdy Gurdy Man 
1969- Barabajagal
1970- Open Road 
1971- HMS Donovan 
1973- Live in Tokyo '73
1973- Cosmic Wheels 
1973- Essence to Essence
1973- 4 Shades
1973- Live in Japan
1974- 7-Tease
1976- Slow Down
1977- Donovan 
1979- Troubadour
1981- Love Is Only Feeling
1981- Neutronica
1983- Lady of the Stars
1992- Live in Concert
1996- Sutras
1998- Donovan in Concert
2002- Pied Piper
2004- Beat Cafe