HISTORIAS DE ROCK
Biografias Y Discografias De Musica Rock

Del Shannon

DEL SHANNON




Biografia
Discografia
 


 
No sé bien cuándo empecé, pero recuerdo que siempre escuchaba la radio. Pasaba horas y horas escuchando las canciones de Webb Pierce, Hank Williams y Roy Rogers. Así fue como aprendí a tocar la guitarra y a cantar". Son palabras de Del Shannon, uno de los personajes más tímidos de la escena rock americana de los años sesenta. Valiente, simpático, cantante inmejorable, refinado músico, Shannon vivió algunos momentos de popularidad a pesar de no poseer cualidades extraordinarias. Su celebridad está ligada a algunas canciones, sobre todo 'Runaway', y a un constante y atento trabajo de artesanía. Muchas de sus intuiciones fueron ampliadas posteriormente por otros músicos.

Su verdadero nombre es Charles Westover. Shannon nació el 31 de diciembre de 1939 en Grand Rapid, Michigan. Su adolescencia fue tranquila: tocaba en algunos grupos de novatos y en la escuela era un alumno discreto. Después, tras el diploma, fue reclutado y enviado a Alemania. En el ejército tuvo la posibilidad de hacerse notar por sus cualidades artísticas y participó en el programa televisivo para las fuerzas armadas "Get up and go". Cuando lo licenciaron, en 1959, Shannon regresó a Estados Unidos. Durante el día trabajaba como vendedor y por las noches frecuentaba locales nocturnos, tocando un poco todos los géneros. Durante una sesión de prueba en el club Hi-Lo, el disc-jockey Olley McLaughlin, de la emisora WHRV de Ann Arbor, se fijó en él. 

McLaughlin grabó una cinta con 'l'll always love you' y 'The search', dos temas que más tarde aparecieron en el primer álbum de Shannon. Esta cinta fue escuchada por Harry Ball e Irving Michanik, dos productores de espectáculos en busca de nuevos talentos. Su impresión fue positiva y Shannon fue llamado a Nueva York para grabar estas canciones: pero los arreglos previstos incluían también una masiva utilización de instrumentos de cuerda que habría desnaturalizado su sentido, y Shannon se negó a seguir adelante con el proyecto. El éxito era inminente. Una tarde, mientras tocaba la guitarra, Shannon compuso las notas de la que se transformaría en su canción-símbolo: 'Runaway'.

Esta vez, en el estudio de grabación, todo marchó sobre ruedas y la canción alcanzó el primer puesto. Naturalmente, el éxito de la bellísima 'Runaway' le abrió muchas puertas, y Del Shannon empezó a actuar en los escenarios más importantes del país. El período mágico continuó, con el triunfo de nuevas canciones, como 'Hats off to Larry', que repetía las coordenadas artísticas de Shannon: una gran cobertura de guitarras, los teclados y la voz de falsete. Le siguieron 'So long baby', 'Hey Little girl' y 'Ginny in the mirror', grabada esta última para la película 'It's trad, dad!' (1962), de Richard Lester. En 1963, Del Shannon realizó su primera gira de conciertos en Gran Bretaña; gracias a estos espectáculos, la canción 'Little town flirt' se convirtió en un éxito en esta orilla del Atlántico.

Durante esta gira, Shannon se dio cuenta de la calidad de los artistas británicos, sobre todo de The Beatles. Shannon realizó una versión muy original de 'From me to you', convirtiéndose así en el primer estadounidense que reconocía el valor de los futuros ídolos, al grabar una de sus canciones. Durante el mismo año, Shannon fundó su propia compañía discográfica, la BerLee Records, en la cual publicó un nuevo éxito en el mes de octubre: 'She's gotta be mine'. Se trataba, de todos modos, de un período de transición, ya que poco después Shannon firmó un contrato, mejor remunerado, con Amy. Les llegó entonces el turno a canciones como 'Handy man' y 'Do you wanna dance', publicada varios meses antes que la versión, más famosa, de The Beach Boys.

En enero de 1965 salió su último disco millonario, 'Stranger in town', que cerraba brillantemente la primera etapa de la carrera de Shannon. En la segunda mitad de los años sesenta Shannon decidió reservarse una posición más resguardada, trabajando como autor y productor. Así, en 1967 se encontró con el antiguo productor de The Rolling Stones, Andrew Loog Oldham, con quien se embarcó en un ambicioso proyecto de álbum orquestal, con talentos como P. P. Arnold, Nicky Hopkins y Madeline Bell. Pero el disco no llegó a publicarse nunca. Shannon prosiguió su trabajo entre bastidores, con la producción de material para el cantante Brian Hyland y, posteriormente, para la cantante Timi Yuro.

En 1972 conoció a Jeff Lynne, líder de la Electric Light Orchestra, y grabó con él diversos materiales para un anunciado regreso que, no obstante, no tuvo resultados positivos. Entre tanto siguió ofreciendo conciertos en Gran Bretaña y, sobre todo, en Australia. Durante estos desplazamientos Shannon conoció a Tom Petty; entre ambos surgió una colaboración que llevó a la realización, en 1981, del álbum 'Drop down and get me', que comprende nuevas canciones de Shannon y "covers" de éxitos ajenos, como 'Out of time', de los Stones, 'Sea of love', de Phil Phillips, y 'Maybe tomorrow', de The Everly Brothers. Éste es el último trabajo de una cierta importancia para un músico honesto y coherente consigo mismo; un guitarrista de valor apreciable y un experimentador de primer orden en el mundo del rock.

Pagina Oficial:  
http://www.delshannon.com



 


Discografia:

1962- Hats Off to Del Shannon
1963- Little Town Flirt 
1964- Handy Man
1965- Del Shannon Sings Hank Williams
1965- One Thousand Six-Hundred Sixty-One Seconds
1966- This Is My Bagy
1966- Total Commitment
1968- The Further Adventures of Charles Westover 
1972- Live in England
1978- And the Music Plays On 
1980- Hit Parade 
1981- Drop Down and Get Me
1982- Del Shannon 
1991- Rock On!  
2000- Story