HISTORIAS DE ROCK
Biografias Y Discografias De Musica Rock

Curved Air

CURVED AIR





Biografia
Discografia

 

 
AI principio el sonido del grupo inglés Curved Air era una mezcla compleja de rock eléctrico y música clásica, más una cantante, Sonja Kristina, que, gracias a su etérea voz, lograba crear atmósferas fascinantes y melódicas. El violín eléctrico de Darryl Way y los teclados de Francis Monkman construían el esqueleto de esa música que, durante un breve período, a principios de los años setenta, era un fiel exponente de rock "progresivo". En 1969 el violinista Darryl Way dejó el Royal College of Music y comenzó a trabajar con Nick Simone, un americano virtuoso del piano. Aunque ambos habían crecido en el mundo de la música clásica, deseaban explorar las posibilidades rítmico-melódicas del rock. Way, además empezó a estudiar sistemas de amplificación eléctrica para violín. En este período de investigación Way conoció a Francis Monkman, estudiante de órgano y clavicémbalo en la Royal Academy of Music, pero también apasionado por la guitarra rock. Junto a Simone, al bajista Rob Madin y al batería Pat Deneen, Monkman y Way constituyeron Sisyphus. Pero Deneen abandonó casi de inmediato el grupo y el choque de personalidades entre Monkman y Simone llevó a la renuncia de este último. A pesar de ello Sisyphus siguieron adelante incorporando al batería Florian Pilkington-Miksa. En otoño de 1969 telonearon a Aynsley Dunbar Retaliation en el Klook's Kleek de Hampstead. Después de una serie de actuaciones en clubes menores a través de toda Gran Bretaña, decidieron responder a un anuncio que reclamaba músicos de rock capaces de saber leer música, y fueron contratados para tocar en una obra teatral, 'Who the murder was', de Galt MacDermot, en el Mercury Theatre, en Notting Hill Gate (Londres). El grupo cambió de nombre, convirtiéndose en Curved Air, en homenaje al título de un trabajo del compositor vanguardista Terry Riley, 'A rainbow in curved air'. Durante este intermedio teatral, en enero de 1970, el fotógrafo Mark Hanau se les ofreció corno manager y les sugirió la incorporación de una bellísima actriz y cantante, la americana de origen sueco Sonja Kristina, que ya se había hecho apreciar en otro trabajo de MacDerrnot, el  musical 'Hair'. A pesar del inicial escepticismo de los músicos, Sonja se integró como cantante solista del grupo. El 5 de marzo de 1970 Curved Air hicieron su primera aparición pública en el Royal College of Music, y en abril actuaron en el Electric Circus de Manchester, iniciando un período de gran actividad: entre junio y julio Curved Air actuaron repetidamente en los locales más prestigiosos de Londres (Roundhouse, Marquee y Lyceum), creándose un público fiel. Después de otro cambio de formación (lan Eyre en lugar de Rob Martin al bajo), el grupo debutó en la radio el 3 de septiembre, en el importante show dominical de John Peel. Finalmente el manager Hanau logró firmar un contrato, obteniendo un excepcional anticipo de cien mil libras esterlinas, con Warner Brothers. A finales de 1970 salió el primer álbum del grupo, 'Air conditioning' apoyado por una extraordinaria promoción y por la innovación publicitaria de imprimir los títulos y los créditos, junto a un elaborado diseño, directamente en el disco. Esta última decisión suscitó muchas críticas. En efecto, el formato "picture-disc", al menos en sus primeras copias, creaba problemas en la reproducción del sonido; además, la pésima producción de Mark Edwards no le prestó un gran servicio al rock culto y espectacular creado por el violín de Way y por la guitarra y los teclados de Monkman, A pesar de todo, el álbum llegó hasta la octava posición en las listas de éxitos en diciembre de 1970 y el nivel musical del grupo fue reconocido y apreciado durante una larga gira como telonero de Black Sabbath: la sensual elegancia de Kristina en el escenario y los larguísimos solos de Way con su violín transparente fascinaban al público. A principios de 1971 Curved Air grabaron un maxi-single, con los temas 'It happened today' y 'What happens when you blow yourself up' acoplados al largo tema instrumental (de siete minutos y medio) de 'Way Vivaldi'. Pero el disco no tuvo éxito y el grupo decidió dedicarse por entero a la grabación del segundo álbum. El trabajo se reveló particularmente problemático: una vez acabadas las grabaciones iniciaron una larga gira americana junto a Jethro Tull, Deep Purple, B. B. King y Edgar Winter, pero la Warner les hizo saber que el material grabado no era satisfactorio y requirió su regreso para realizar modificaciones. Este inconveniente desencadenó una pequeña batalla dentro del grupo que, al final, decidió echar a su manager, Hanau, y confiarse a Clifford Davies. En agosto de 1971 apareció el single 'Back street luv', que se colocó inmediatamente en los primeros puestos de las listas de éxitos. A continuación se publicó el nuevo álbum, llamado simplemente 'Second album' que en octubre alcanzó la novena posición. Las dos caras del disco parecen repartirse entre los dos compositores del grupo, Way y Monkman, señal de que su colaboración creativa empieza a debilitarse y de que se están orientando hacia caminos diferentes. La primera cara del disco demuestra la habilidad de Way para crear un esqueleto casi clásico para la lírica de Sonja Kristina que después embeIlece con fascinantes pasajes de violin como en 'Young mother' y 'Puppets'. La segunda cara, compuesta por Monkman, es más compleja: composiciones de estilo heterogéneo, algunos temas de inspiración jazz y el largo, melodramático y casi sinfónico tema 'Piece of mind'. El "enfrentamiento" artístico entre Way y Monkman se prolongó durante la nueva gira americana iniciada a finales de 1971, y fue a añadirse a las tensiones causadas por la acción legal interpuesta por Hanau contra el grupo y su nuevo manager. A finales de la gira lan Eyre abandonó Curved Air, siendo sustituido por Mike Wedgewood, al mismo tiempo que se iniciaban las sesiones de grabación del nuevo álbum 'Phantasmagoria'. De nuevo las composiciones de Way ocuparon la primera cara del disco y las de Monkman la segunda. Sólo una composición está firmada por el dúo Way-Monkman, el instrumental 'Ultra-Vivaldi', pero los temas más significativos son los iniciales, 'Marie AnIonieue' y 'Melinda (More or less)', confiados a la espléndida voz, vagamente folk, de Sonia Kristina. Pero en este momento tanto Way como Monkman decidieron abandonar el grupo, igual que Pilkington-Miksa, aburrido de las continuas peleas entre los dos líderes. Kristina y Wedgewood decidieron mantener el nombre del grupo y continuar su actividad, reclutando al batería Jim Russell y a dos jóvenes prodigios musicales, Eddie Jobson al violín y sintetizadores y Kirby a la guitarra. En 1973 grabaron el cuarto álbum, 'Air cut'. Durante algunos meses el grupo ofreció una serie de aplaudidos conciertos; después, Jobson ocupó el puesto de Brian Eno en Roxy Music y Wedgewood se convirtió en el nuevo bajista de Caravan. Sonja Kristina fracasó en el intento de emprender una carrera como solista, y en 1974 volvió a formar parte del reparto de 'Hair'. Darryl Way, mientras tanto, había formado Wolf e intentó repetir mezcla de música clásica y jazz-rock. Wolf editaron tres álbumes, 'Canis lupus' (1973), 'Saturation point' (1973) y, un año después, 'Night music'. En esa misma época Kristina, Monkman, Way y Pilkington-Miksa decidieron volver a formar Curved Air con el fin de realizar una breve gira para afrontar las deudas de la vieja gestión. Ficharon como bajista a Phil Kohn y, con esta nueva formación, obtuvieron, paradójicamente, el mayor éxito de crítica y público de su carrera. A principios de 1975, como testimonio de la gira, se publicó el álbum 'Curved Air live'. Pero una vez pagadas las deudas, Monkman y Pilkington-Miksa decidieron no continuar, y Kohn abandonó el grupo sin demasiada tristeza. No obstante, Sonia Kristina y Darryl Way intentaron sacar adelante el nombre del grupo solos y contrataron nuevos músicos: el bajista Tony Reeves, el guitarrista Mick Jacques y, como batería, el marido de Sonja, Stewart Copeland. Con esta nueva formación los renacidos Curved Air grabaron dos álbumes no particularmente dignos de mención: 'Midnight wire' (1975) y 'Airborne' (1976). El concierto de despedida de la banda se celebró el 23 de diciembre de 1976. Pocos días más tarde, en enero de 1977, Stewart Copeland fundó, junto a Sting, Andy Summers y Henri Padovani, The Police, Sonja Kristina regresó brevemente al teatro para una enésima gira de 'Hair'; posteriormente, formó parte del desafortunado grupo Escape, y en 1980 grabó un álbum como solista, 'Sonia Kristina'. El violinista Darryl Way, más activo, publicó en 1978 el álbum de música clásica 'Concerto for electric violin and synthesizer', acompañado por una orquesta "sintetizada" electrónicamente por su viejo amigo-enemigo Monkman. Más tarde, en 1982, grabó el single 'Little plum'. Monkman, por su parte, fue uno de los fundadores del grupo de jazz-rock melódico Sky, con el que grabó dos álbumes. Después publicó un disco en solitario, 'DweIler on the threshold' (1982).

Pagina Oficial:   http://www.curvedair.com
 


Discografia:

1970- Air Conditioning  
1971- Second Album  
1972- Phantasmagoria  
1973- Air Cut  
1975- Live  
1975- Midnight Wire  
1976- Airborne 
1990- Love Child  
2000- Alive, 1990 
2003- Masters from the Vaults