HISTORIAS DE ROCK
Biografias Y Discografias De Musica Rock

Cream

CREAM



 
En el transcurso de una carrera que duró apenas dos años y medio, Cream tuvo la oportunidad de volver a definir la potencialidad de los grupos de rock y de hacer comprender a los fans cómo se podía exigir razonablemente de la música pop más de lo que hasta entonces se le había pedido. Cream impuso el elepé como el formato más adecuado a su música, en comparación con el limitado single; y de hecho, vendieron cantidades prodigiosas de álbumes. Por muchas razones, Cream fue el primer grupo, dentro de la corriente etiquetada como "rock progresivo", que supo imponer su música a lo largo de toda la duración de un álbum; hasta tal punto fue así que una corriente crítica empezó a considerar su música algo monótona. En círculos musicales Jack Bruce, Eric Clapton y Ginger Baker eran reconocidos como maestros de sus respectivos instrumentos, a pesar de que Clapton fuese el único de los tres que tenía ya un numeroso séquito de público (sus fans más desenfrenados escribían en los muros de Londres "Clapton is God"). Nacido en Ripley, Surrey, el 30 de marzo de 1945, Clapton había escuchado con avidez a los maestros americanos del rhythm and blues, especialmente a los guitarristas de blues y de rock'n'roll, de Chuck Berry a B. B. King y Buddy Guy. Sus "tendencias delictivas" le procuraron la expulsión del Kingston Art College, y en enero de 1963, Clapton estaba ya en su primer grupo profesional: The Roosters. Después de su efímera relación con The Roosters, Clapton encontró trabajo con Casey Jones and The Engineers: mucho trabajo y muy poco dinero, así que el guitarrista abandonó después de apenas siete conciertos. Pero la suerte de Clapton empezó a cambiar cuando, en octubre de 1963, se unió a Yardbirds. Aquí empezó a saborear el éxito, cuando el grupo fue contratado por el Crawdaddy Club para sustituir a The Rolling Stones; y en esos días construyó las bases de su formidable reputación, tanto en el escenario del renombrado club como en el álbum 'Five live Yardbirds'. Sin embargo, el cambio de dirección del grupo, de una forma bastante pura de rhythm and blues a una orientación más pop y comercial, otorgó a Yardbirds su primer éxito en las listas. 'For your love' debió desconcertar a Clapton, que en el fondo era un purista y un admirador del blues. Se marchó del grupo precisamente en el momento en que el disco entraba en las listas de éxitos, antes que aceptar ese compromiso musical. Este hecho le hizo ganar fama de músico serio; y Clapton volvió a entrar en juego en abril de 1965, cuando se unió a John Mayall, convirtiéndose en seguida en uno de los pilares de esa formación que, en 1966, publicó un álbum histórico, 'Bluesbreakers'. Antes de la grabación de este disco Clapton conoció a Jack Bruce, un contrabajista que se había unido al grupo de Mayall en el transcurso de una breve gira. Si Clapton se vanagloriaba de una formación autodidacta, Bruce -nacido el 14 de marzo de 1943- había ganado una beca de estudios en la Royal Scottish Academy of Music, pero había abandonado pronto la escuela, insatisfecho con los métodos de enseñanza. Instalado en Londres en 1962, en seguida se ganó la fama de superdotado poliinstrumentista: tocaba el violonchelo, el bajo eléctrico y acústico, la armónica y el piano. Uno de sus primeros trabajos en la capital fue con The Blues Incorporated de Alexis Korner, que en aquella época tocaban en el Marquee Club, dando una serie de conciertos de gran popularidad. Otros miembros del grupo, una formación bastante flexible, sujeta a frecuentes cambios, eran el teclista Graham Bond y el batería Ginger Baker. Bruce y los otros dos se separaron de Korner en 1963 para formar The Graham Bond Organisation. Y en 1965 Bruce abandonó a Bond y a su Organisation para una breve colaboración con Bluesbrakers de John Mayall (para los que tocó sólo en directo y no en disco), donde precisamente conocería a Clapton, causando en éste una fuerte impresión. Pero Bruce, recién casado y con dificultades económicas, dejó en seguida Bluesbreakers para tocar con Manfred Mann, con los que consiguió el primer puesto en las listas de éxitos gracias a 'Pretty flamingo'. Peter Baker (con su cabello "color de jengibre", esto es, Ginger) nació en Lewisham, un barrio de Londres, el 19 de agosto de 1939. Su carrera musical comenzó cuando contaba catorce años, cuando Ginger empezó a tocar la trompeta en la banda de la Air Trainning Cadets (La escuela de vuelo). El primer trabajo como batería lo obtuvo a los diecisiete años, con The Storyville Jazzmen. Conoció a Jack Bruce en The Bert Courtley Band, durante un concierto en la Universidad de Cambridge; después, los dos se volvieron a encontrar en The Blues Incorporated y en The Graham Bond Organisation. Cuando Bruce se marchó para tocar con Mayall y Manfred Mann, Baker se quedó con Graham Bond. Esta entrecruzada biografía demuestra que Cream fue fruto de la escena, musicalmente polígama e incestuosa, del blues británico de mediados de los años sesenta. La chispa que iluminó el proyecto saltó una noche del mes de junio de 1966, cuando Ginger Baker se presentó, sin ser anunciado, en una reunión de Bluesbrakers y pidió poder sentarse a la batería. La pareja con Clapton entusiasmó y convulsionó al público; hasta tal punto, que más adelante Baker propuso al guitarrista formar juntos un grupo. Clapton se lo tuvo que pensar un poco, después aceptó, con el acuerdo de que Jack Bruce también formara parte como bajista y cantante. Baker estaba bastante perplejo por la elección de Bruce; los dos no habían hecho amistad durante su común militancia en The Graham Bond Organisation (hubo quien dijo que Baker y Bond se aliaron para echar a Bruce del grupo), y ahora se lo encontraba otra vez en su camino. Pero es significativo el hecho de que los dos músicos aceptaron superar sus diferencias personales. Una sustancial diferencia entre Cream y grupos como The Beatles y The Rolling Stones es que la de Clapton, Bruce y Baker no era un formación creada sobre la amistad, sino por el deseo de tocar juntos, para poder servirse de la mutua colaboración con el fin de resaltar el virtuosismo de cada uno. El lazo que mantenía unidos a Cream era más débil que el de otras formaciones cuyos componentes se habían elegido a nivel personal antes que profesional. Pero no se debe pensar que el proyecto Cream fue estudiado y analizado sobre la mesa, como una operación sin riesgos. Estaba por demostrar que la extracción jazzística de Baker, la predisposición hacia la música clásica de Jack Bruce y la obsesión por el blues de Clapton fueran influencias compatibles. Así, un día de junio Clapton y Bruce irrumpieron en casa de Baker con instrumentos, amplificadores y todo lo demás, se acomodaron en una habitación, donde estaba lista la batería del amo de la casa, y sin previo aviso empezaron una sesión sin descanso de dos horas de duración. Este primer contacto, y los ensayos siguientes, demostraron que el equilibrio podía funcionar. Cream se encontró con un contrato en las manos firmado por Robert Stigwood y un interés creciente por parte de la prensa, dada la notoriedad de los tres componentes. El primer concierto de Cream tuvo lugar en el Twisted Wheel de Manchester, y el 3 de julio de 1966 la formación tocó en el Windsor Jazz & Blues Festival, donde obtuvo un gran éxito. Desde el principio, Cream se puso en evidencia como una entidad musical de estupefaciente potencia y frescura. Ignorando por completo las leyes del mercado, que demandaba canciones pop-rock estructuradas en una duración de tres o cuatro minutos, con breves improvisaciones enmarcadas dentro de los rápidos break en solitario, Cream derribó completamente la convencionalidad de este formato. El truco consistía, con mucha frecuencia, en tocar la canción tal como estaba escrita durante un par de versos solamente, o durante una estrofa, llegar al estribillo y después volcarse en largas improvisaciones sobre el tema. Ninguno estaba ligado, o relegado, al papel de cronometrador: los tres eran libres de expresarse totalmente, con el fin de mostrar su aclamada habilidad instrumental. Hizo falta bastante tiempo para que esta costumbre, que se evidenciaba en los conciertos, llegara también a los discos, pues al principio el trío estaba desorientado sobre la actitud a adoptar en las grabaciones en estudio. En el fondo, los tres se sentían condicionados por una industria que pedía "éxitos de tres minutos". El primer single de Cream fue 'Wrapping paper', un tema flojo, dominado por armonías vocales en falsete. El siguiente 'I feel free' ya era más avanzado: proponía un pegadizo estribillo y un potente y breve solo de Clapton. Con 'Fresh Cream', su primer álbum, también era el primer elepé publicado por Reaction, compañía recién creada por Robert Stigwood, el grupo mostró plenamente su talento. El álbum de debut proponía en igual medida versiones y temas originales, casi todos firmados por jack Bruce. Las versiones eran conocidos blues, radicalmente reestructurados. Nadie podía poner en duda las capacidades técnicas del trío, pero, más allá de éstas, el grupo declaraba su deseo de expresarse arriesgándose en experimentos nada habituales. En 'Sweetwine', por ejemplo, Clapton usaba el feedback y una fuerte distorsión de la guitarra en un solo "libre", mucho antes de que el empleo de este efecto se pusiera de moda. 'Rollin' and tumblin'', el clásico de Muddy Waters, estaba reducido a una esencialidad casi brutal, en un áspero crescendo. 'I'm so glad' y 'Spoonful' introducían largos fragmentos instrumentales, no tan complejos como las amplias improvisaciones que Cream interpretaba en directo, pero sí mucho más largos y complejos de lo que la gente estaba habituada a escuchar. Ginger Baker también era un punto fuerte: 'Toad' incluía un solo de batería como aún no se había escuchado en los circuitos del rock. 'Fresh Cream' fue un éxito inmediato. En abril Cream voló por primera vez a América, para realizar diez actuaciones en el programa televisivo "Murray The K Show". Durante su estancia visitaron los estudios Atlantic de Nueva York, donde empezaron a grabar temas para su segundo álbum. Después Cream inició una gira por Gran Bretaña, y 'Strange brew', su tercer single, entró en junio en el Top 20. En septiembre el grupo inició su primera gira por América, con una larga escala en el Fillmore West de San Francisco, uno de los míticos locales de Bill Graham. A pesar de ser conscientes de las buenas ventas de sus discos en América, Cream no estaban preparados para la intensidad del entusiasmo suscitado por sus actuaciones: estaban en el cénit de su carrera. Musicalmente, el trío estaba en la vanguardia del movimiento "progresivo", y no le costó mucho trascender el hecho puramente musical. Los tres artistas se convirtieron en iconos de la contracultura hippie y psicodélica. Ciertamente, como su amigo y rival Jimi Hendrix, Cream no huían de la ropa llamativa y de los arreglos más extravagantes. El segundo álbum, 'Disraeli gears', publicado en noviembre de 1967, reflejaba el grado de carisma alcanzado por el grupo. Para diseñar la portada llamaron a Martin Sharp, famoso por su trabajo en la revista underground Oz. Esta portada quedó como un paradigma del arte psicodélico, con su alucinada e hipercoloreada confusión espacial. La mayor parte de las composiciones estaban firmadas por Bruce, con letras de Peter Brown, un letrista con el que Jack Bruce había formado un equipo creativo. Producido por Felix Pappalardi, el álbum representaba un sustancial avance respecto al blues. El heavy riff, el percútante estribillo inventado por The Kinks en 'You really got me', se convertía en adulto y se sublimaba en 'Sunshine of your love', sin duda el tema más famoso de toda la historia de Cream. Clapton y Bruce formaban una buena pareja de cantantes, en particular en este tema. 'Disraeli gears' había sido publicado justamente en la mitad de una gira inglesa de gran éxito. En febrero de 1968, Cream regresó a Estados Unidos para realizar una larga gira. Pero bajo la presión y la obligación de actuar noche tras noche, empezaron a perder el entusiasmo de tocar juntos. La música que interpretaban en directo era en gran parte el resultado de un inspirado y espontáneo acercamiento, y nacía en situaciones que no podían repetirse en una situación de agotadora rutina. Las gradas estaban más entusiasmadas que nunca, pero empezaba a faltar un componente esencial en la reacción química que producía la música del grupo: ese hacer rebotar las ideas de uno a otro en el escenario, tocando al mismo tiempo "para" los otros y "contra" los otros. Y sin eso no quedaba otra cosa que tres personalidades egocéntricas compitiendo por obtener un espacio mayor. Cream volvió a Inglaterra y en julio se anunció que el grupo se había separado a finales de año. En agosto Cream publicó 'Wheels of fire', el primer álbum doble de la historia del rock, que contiene grabaciones jamás aparecidas anteriormente. Incluyendo un disco de estudio y otro en directo, hizo llegar el espíritu de Cream incluso a aquellos que nunca habían asistido a un concierto suyo. El disco alcanzó el primer puesto en Estados Unidos y el tercero en las listas inglesas. Igual que los discos anteriores, era un trabajo que abria nuevos horizontes. En 'Crossroads' Clapton tocaba lo que era sin duda el mejor solo de guitarra de los que hasta entonces había grabado, Bruce demostraba su habilidad sin igual con la armónica en 'Traintime', y Baker llevaba su percusionismo hasta el límite de la resistencia (y más allá, según algunos), con un solo de batería de quince minutos de duración, en 'Toad'. En 'Spoonful' los tres músicos daban lo mejor de sí, en la que puede ser considerada la afirmación definitiva del concepto de improvisación en el rock. En octubre de 1968, Cream inició su gira de despedida por Estados Unidos, tocando frente a gradas abarrotadas en las que ya no cabía ni un alfiler. El 26 de noviembre tocaron por última vez en el Albert Hall de Londres, y se separaron. 'Goodbye' vio la luz en marzo de 1969. Todavía contenía una mezcla de grabaciones en estudio y en directo, y regaló al grupo la satisfacción de obtener, por primera vez, un número 1 en las listas inglesas de elepés. 'Badge', el single extraído de él, llegó al puesto decimoctavo: había sido escrito por Clapton y George Harrison. Más tarde, en 1969, se publicó 'Best of Cream'. Y en los siguientes años el público que no había podido admirar al trío unido, en vivo, se pudo consolar con dos álbumes extraídos de las innumerables grabaciones en directo que hasta entonces no habían sido publicadas: 'Live Cream' y 'Live Cream vol. 2'. A pesar de la brevedad de la asociación entre los tres músicos, el grupo logró resultados que sus miembros nunca habrían previsto. Los tres talentos musicales tenían recíprocas respuestas a sus exigencias, y se habían separado cuando ninguno de ellos era más estimulante que los otros. Quizás el más auténtico (y modesto) epitafio de Cream lo pronunció Jack Bruce, respondiendo a un periodista que tejía las alabanzas del difunto grupo: "Lo que pienso hoy de Cream es que si hubiéramos hecho algunas buenas canciones juntos, habríamos ganado algo de dinero... eso es todo".



Discografia:

1966- Fresh Cream 
1967- Disraeli Gears 
1968- Wheels of Fire 
1969- Goodbye 
1970- Live Cream, Vol. 1 
1972- Live Cream, Vol. 2 
1989- Live 1968 
2005- Royal Albert Hall: London