HISTORIAS DE ROCK
Biografias Y Discografias De Musica Rock

Cockney Rebel

COCKNEY REBEL





Biografia
Discografia
 

"No me considero una estrella del rock, soy un poeta. Soy diferente a todos los demás, y no acepto críticas". Esta es la declaración hecha por Steve Harley en mayo de 1975, momento de mayor éxito de su grupo, dos meses después de que Cockney Rebel hubieran llegado a la cima de las listas de éxitos inglesas con 'Make me smile (Come up and see me)'. Y efectivamente, Steve Harley ha sido un extraordinario autor de textos: sus canciones contienen imágenes sorprendentes y estrofas ardientes y quizá no andaba desencaminado al considerarse antes un poeta que un simple letrista; pero también ha sido, y con éxito, una verdadera estrella del rock. Su declaración refleja más la arrogancia de su imagen pública que su verdadera personalidad. Steve Harley ha sido un excelente hombre del espectáculo, y sus fans lo adoraban, como se puede apreciar con la audición del álbum en directo 'Face to face': al principio de la interpretación del último tema, 'Tumbling down', Harley le dice al público: "Cantad vosotros. No necesitáis a Cockney Rebel, podéis hacerlo solos...". Steve Harley nació en Lewham, al sur de Londres, el 27 de febrero de 1951. De niño estuvo enfermo de poliomielitis; sobrevivió pero quedó marcado físicamente. Tras acabar el bachillerato trabajó como periodista. Escribía canciones y decidió formar un grupo, para lo cual puso anuncios por palabras en la prensa musical. La primera formación de Cockney Rebel comprendía a Harley como cantante, Milton Reame-James en los teclados, Jean Paul Crocker a la guitarra y al violín eléctrico, Paul Avron Jeffreys al bajo y Stuart Elliott a la batería. El grupo obtuvo en seguida un contrato con EMI, y grabó un extraordinario álbum de debut, 'The human menagerie', en 1974. La portada reproducía a Harley y a sus chicos en una imagen no demasiado diferente a la de los primeros Roxy Music. 'Hideway', uno de los temas del álbum, también recuerda a Roxy, 'What Rothy said', 'Loretta's tale' y 'My only vice Is the fantastic price I charge for being eaten alive' eran homenajes a chicas del ambiente de la moda, caracterizados por la convicción de que las mujeres ejercen un total control sexual sobre los hombres: 'Mirror freak' expresaba las previsiones, acertadas, según se vio después, de Harley a propósito de su futuro en el mundo de la música. Pero los momentos más significativos del álbum eran la sinfónica y melancólica 'Sebastian' y la ultradecadente 'Death trip', que siguen siendo probablemente, las dos mejores composiciones de Steve Harley. El cantante, en los conciertos en directo, exhibía un sentido teatral que sabía conjugar eficazmente gestualidad, vestuario y una voz inquietante. Más comerciales que los temas incluidos en 'The human menagerie' eran 'Judy teen' y 'Mr. Soft, dos óptimos singles que llegaron al nº 5 y al nº 8, respectivamente, de las listas inglesas, durante el verano de 1974. 'Mr Soft' fue incluida en 'The psychomodo' (1974) álbum en el que Harley analizaba su posición en el ambiente del rock y se interrogaba sobre el amor, la sexualidad y el éxito. El álbum, más comercial que el primero, también estaba lleno de imágenes surrealistas; en dos temas, el histórico 'Ritz' y la fatalista 'Tumbling down', Harley demostraba que no se pueden dar respuestas simples a los problemas de la vida. Cuando Cockney Rebel estaban casi en el cenit, Harley, con una actitud hábilmente calculada, disolvió el grupo. A finales de 1974 ya lo había reconstruido, con una nueva formación (aún con Stuart Elliott a la batería, y los nuevos Jim Cregan a la guitarra, George Ford al bajo y Duncan Mackay a los teclados) y una nueva marca de fábrica: Steve Harley & The Cockney Rebel. El primer álbum del nuevo grupo salió a principios de 1975: 'The best years of our lives' era más "popular" que los dos anteriores, y expresaba las desilusiones de Harley a propósito de la década de los setenta (''los mejores años de nuestra vida"). El primer single extraído del álbum, 'Make me smile (Come up and see me)', con su ritmo pegadizo llegó al número 1 de las listas de éxitos, seguido por 'Mr. Raffles (Man it was mean)', el cual se quedó en el decimotercer puesto. Pero las canciones del álbum revelan a un Steve Harley más inseguro, menos provocativo, atormentado por las exigencias de su papel en el negocio musical, casi incapaz de convivir con su lama ("quizá me retire al campo y desaparezca de la circulación", canta en 'The psychomocio'). Esta vulnerabilidad tornó a Harley más simpático para la prensa musical, con la cual se había enfrentado frecuente y ásperamente. Todo vestido de blanco, Harley actuó en el "Garden Party" del Cristal Palace de Londres en el verano de 1975; después, una gira americana como telonero de The Kinks no suscitó gran interés en Estados Unidos. Al año siguiente, un nuevo álbum, 'Timeless flight', resultó decepcionante. En el invierno de 1976 otro disco, 'Love's a prima donna', volvió a llevar a Cockney Rebel a la gran escena, gracias también a una triunfal gira inglesa. El disco, soberbiamente escrito, tocado y producido (cada canción da paso a la siguiente sin solución de continuidad), posee un calor y un sentido del humor jamás igualado en la carrera de Harley. Un single extraído del mismo escaló las listas de éxitos (una versión de 'Here comes the sun', de George Harrison). Pero poco después de la publicación del álbum el guitarrista Jim Cregan abandonaba el grupo para entrar en la banda de Rod Stewart, y Steve Harley decidió abandonar a su vez la escena. A su regreso a Inglaterra publicó dos álbumes poco convincentes, 'Hobo with a grin', en 1978, y 'Candidate', en 1979, e intentó, sin éxito, volver a lanzar a Cockney Rebel con su formación original. En 1983, Harley ofreció un único concierto como solista en el Venue de Londres, frente a una platea abarrotada y entusiasta. La publicación de una antología de éxitos de Cockney Rebel realizada en 1988 ha suscitado nostalgia y nuevo interés por el grupo. 

Pagina Oficial:   http://www.steveharley.com
 


Discografia:

1973- The human Menagerie
1974- The Psychomodo
1975- The Best years of our lives
1976- Love's a Prima Donna
1976- Timeless Flight 
1977- Face to Face
1978- Hobo with a Grin
1979- Candidate
1993- Yes You Can
1993- Concert Collection: Make Me Smile 
1995- Live at the BBC
1996- Make Me Smile 
1997- The Best Years of Your Life 
1998- BBC Sessions: On Air 
1999- Stripped to Bare 
2001- Unplugged 
2002- Poetic Justice  
2005- The Quality of Mercy