HISTORIAS DE ROCK
Biografias Y Discografias De Musica Rock

Chubby Checker

CHUBBY CHECKER





Biografia
Discografia
 

 
Los éxitos en la música pop con frecuencia dependen de estar exactamente en el lugar adecuado en el momento adecuado. Chubby Checker es un típico ejemplo: a principios de los años sesenta era uno de tantos desconocidos de la compañía Cameo-Parkway, pero tuvo la suerte de encontrarse en los estudios donde se grababa el programa televisivo "American Bandstand" precisamente la tarde en que Hank Ballard comunicó que le era imposible acudir para promocionar su ya discutido single 'The Twist'. Dick Clark, el presentador, buscó a su alrededor intentando encontrar un digno sustituto que cantara aquella canción: Danny and The Juniors no le parecieron adecuados y eligió al joven Chubby Checker. La base musical fue grabada por músicos de estudio del show y Chubby fue lanzado a la sala. Chubby cantó 'The twist' en el show y asistió incrédulo a la escalada por las listas de éxitos de su versión, que superó a la de Ballard, llegando al primer puesto del Hot 100. En pocas semanas, Chubby era universalmente famoso como el rey de la nueva locura americana por el baile. Así había nacido una nueva estrella. Chubby Checker nació en Filadelfia el 3 de octubre de 1941. Su verdadero nombre era Ernest Evans. Era aún un estudiante, con un trabajo por la tarde en una carnicería, cuando su jefe lo escuchó cantar y le organizó unas pruebas con un amigo suyo, Kal Mann, que dirigía la compañía Cameo-Parkway. Era una compañía pequeña pero activa, con gente como The Rays, The Applejacks, Timmie Rogers y Bobby Rydell. Mann hizo firmar un contrato a Ernest y, siguiendo el consejo de la mujer de Dick Clark, lo rebautizó con el nombre de Chubby Checker en honor a Fats Domino. Antes de 1960, Checker había grabado otros cuatro discos de escaso éxito, en los que imitaba a los cantantes más en boga, de Elvis Presley a Fats Domino, incluidos The Coasters. Después llegó 'The twist', la entrada en las listas de éxitos en agosto de 1960 y el éxito internacional con ventas superiores a los tres millones de copias. El disco no era en sí mismo musicalmente innovador, y ni siquiera muy brillante en la grabación: la voz de Checker era demasiado aguda y forzada, lejana de la música creada por el grupo de "Bandstand", que parecía alzarse al máximo para cubrir aquella voz. Sin embargo, fueron precisamente las apariciones televisivas y el impacto escénico de Checker lo que hizo ganador a 'The Twist'. La razón de aquel entusiasmo estaba precisamente en la forma de moverse de Checker en el baile, en aquellos pasos que se volvieron patrimonio de todas las discotecas del mundo. Checker mismo explicaba así aquel nuevo baile: "El twist no se puede enseñar, sin embargo es un baile muy fácil. La posición de partida es como la de un púgil al principio del combate, después hay que mover las piernas como si te secaras con una toalla. A partir de ahí te puedes desenfrenar todo lo que quieras". Chubby Checker se convirtió en el experto mundial del twist. Le llamaban para hacer demostraciones prácticas del nuevo baile en todas partes, en televisión, en la radio y en todas las revistas para adolescentes. Pero ni siquiera Checker se esperaba que el twist durase eternamente, así que volvió a grabar. El nuevo single era otra canción de baile, un revival de un viejo éxito rhythm and blues de Paul Williams, 'The hucklebuck', que llegó al número 14 de las listas de éxitos sin perturbar a nadie. En mayo de 1961 defendió la
primera posición con 'Ponny time', una canción firmada por Johnny Berry y Don Covay, anteriormente publicada por el mismo Covay y que era una reescritura de 'Boogie woogie', de Pine Top Smith. Menos éxito tuvo 'Dance the mess around', que apenas llegó a la vigésima posición y convenció a Chubby y a su manager de la necesidad de permanecer en un terreno más seguro, el de la siguiente 'Let's twist again', otro disco de millones de copias, 'Let's twist again' demostró que aún había un mercado para el twist. Nadie podía imaginar que la época de mayor popularidad de aquel baile aún estaba por llegar. Solamente se hizo evidente para todos a finales de 1961, cuando la prensa y la televisión difundieron la noticia de que el twist se había convertido en el baile de moda entre la gente chic mayor de treinta años de Nueva York, que frecuentaba locales como Peppermint Lounge. Ese público tan sofisticado contribuyó de inmediato a recrear el alud de éxito en torno al twist: los locales empezaron a contratar bandas de twist, todas las casas discográficas se pusieron a revisar sus catálogos para recuperar aquellos discos, y Cameo-Parkway se convirtió en seguida, gracias a Checker y a The Dovells, en la compañía reina del twist. Chubby había sacado otro single, 'The fly', pero fue la reedición de 'The twist' la que volvió al primer puesto de las listas de éxitos. En este punto el twist estaba listo para invadir el mundo: si en Gran Bretaña la primera salida de 'The twist', en octubre de 1960, llevó al disco sólo al puesto 44 de las listas, 'Pony time' fue mejor en marzo de 1961, llegando al 27, y 'Lets twist again' logró la primera posición en enero de 1961. Ésta fue la canción que lanzó definitivamente el nuevo baile en Europa. Como había sucedido en EE.UU., también los fans ingleses empezaron a ver en Chubby al gran maestro del twist, acogiéndolo con el mismo calor e ímpetu que a las grandes estrellas del rock'n'roll de los años cincuenta. A pesar de ello, el segundo boom del twist apenas duró un año. Mientras tanto, Chubby Checker se había metido en el mundo del cine: en 1961 fue la estrella de 'Twist around the clock', una especie de reconstrucción de 'Rock around the clock', que sirvió en 1956 como debut a Bill Haley; luego apareció en 'Don't knock the twist', con Gene Chandler y The Dovells. Pero la música aún estaba ahí. Chubby se puso a trabajar con Dee Dee Sharp y surgió la primera balada 'Twist, Slow twistin'', que llegó hasta el número 3 en EE.UU. pero soto al número 33 en Inglaterra. 'Dancin' party' quería ser música de baile a toda costa y llegó a la decimosegunda posición en las listas do éxitos. Menos éxito tuvo 'Popeye the hilchhiker'; pero Chubby recuperó la alegría de las altas posiciones con 'Limbo rock', otra locura de baile de masas que tuvo su infalible continuación en 'Let's limbo some more'. Chubby Checker continuó durante toda la primera mitad de los años sesenta produciendo canciones de discreto éxito, entre las que se encontraban 'Birland', 'Loddy lo', 'Hooka tooka', 'Hey bobba needle' y 'She wants to swim'. Entre 1963 y 1964, Chubby Checker intentó seguir el camino del folk con 'Black cloud', y cabalgar el boom del surf con 'Surf party'. La invasión del beat inglés lo empujó a grabar una de las más feas e inútiles canciones producidas jamás, 'Do the Freddie'. En los últimos años sesenta Chubby quedó fuera de las listas. En 1969 volvió a conseguir otro pequeño éxito cantando una versión de 'Back in the USSR', de The Beatles, pero tuvo que esperar otros seis años para volverse a encontrar en el Top 10 una vez más, con una enésima reedición de 'The twist/Let's twist again'. De ahí en adelante Chubby Checker ha vivido de este revival. Últimamente, gracias a los "chicos gordos", The Fat Boys, con quienes Chubby actuó en el festival londinense por Nelson Mándela, las nuevas generaciones saben que también hubo un "rey del twist'.

Pagina Oficial:   http://chubbychecker.com
 


Discografia:

1960- For Twisters Only
1960- Twist with Chubby Checker 
1961- It's Pony Time  
1961- Let's Twist Again
1961- Your Twist Party  
1962- Twistin' Round the World
1962- For Teen Twisters Only
1962- Don't Knock the Twist
1962- Down to Earth
1962- Limbo Party
1963- Chubby Checker in Person
1963- Hooka Tooka/Loddy Lo
1963- Let's Limbo Some More
1963- Beach Party
1964- Chubby Checker with Sy Oliver 
1964- Folk Album 
1965- Discotheque
1971- Chequered London 
1971- The Other Side of Chubby Checker
1982- A Change Has Come
2001- Sixty Minute Workout Session
2001- Texas Twist 
2001- Toward the Light
2002- Chubby Checker Live!
2002- Let's Twist Again