HISTORIAS DE ROCK
Erlantz Bikendi Gonzalez

Captain Beefheart

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Captain Beefheart, cuyo verdadero nombre es Don Van Vliet (nacido en Glendale, California, el 5 de enero de 1941), firma su obra maestra en 1969, 'Trout mask replica', que es una caja mágica de rock y la culminación de las experiencias vividas por Van Vliet antes de 1969. Algunas de estas vivencias merecen ser destacadas: la amistad con Frank Zappa, con quien debutó en el grupo Blackouts; la aventura blues rock con The Magic Band, creada en 1964 y que se abrió a las más variadas y extravagantes influencias en la relectura de la música popular americana (sobre todo cón dos títulos: 'Safe as milk', 1964, y 'Strictly personal', 1968, que sufrió la censura de la compañía discográfica A&M); la masacre de 'Strictly personal' provocó una ruptura de toda colaboración con la gran industria, por lo que el nuevo sello de Zappa, Straight Records, publicó 'Trout mask replica', preparado, según se rumorea, durante un año de meditación y de uso de LSD en el desierto. En 1971, Captain está en apuros: se pelea con Zappa y se va dando un portazo. Ni siquiera está de acuerdo con la formación de su Magic Band, una entidad en continua transformación. El sexto álbum de Beefheart, 'The spotlight kid', el primero para Reprise, grabado en 1971, señala un insospechado paso atrás hacia la normalidad, retomando las raíces del blues. Al año siguiente, 'Clear spot' fue, por el contrario, como un extraño homenaje al soul y al funk, acoplado a magníficas canciones eróticas. En ese momento Van Vliet pierde definitivamente el tren hacia el éxito, a pesar de que en la gira de 1973 se encontrará a un paso del éxito masivo. En 1975, desaparecen los rencores entre Beefheart y The Magic Band, que se sentía desaprovechada acompañando a Van Vliet en el mediocre 'Unconditionally guaranteed', un álbum pop premeditadamente comercial (en la portada, Beefheart, con aire satánico, blandía un fajo de dólares). En vísperas de su tercera gira por Inglaterra, Beefheart, erigido en lider por sus compañeros, se ha convertido en un músico anónimo, por lo menos en comparación con su asombroso pasado. Prueba de ello son el álbum 'Blue jeans and moonbeams' y un periodo alcoholizado en el séquito de Frank Zappa (la gira recopilada en 'Bongo fury').

Pero Beefheart es aún el hombre de los mil recursos, como demuestra la resurrección del espíritu de 'Trout mask replica' en 'Batchain puller' (1976), que se vio perjudicado por problemas de distribución discográfica. Y cuando salió en 1978, bajo el título de 'Shiny beast bat chain puller', con nuevas canciones, había perdido la fascinación de la grabación original. La contradicción entre el nervio aún notable del Capitán y su falta de fuerza innovadora, quizás quemada demasiado pronto, es evidente en los altibajos de trabajos todavía notables, como 'Ice cream for crow' (1982), que completan una excitante discografía, de la que no hay que olvidar álbumes de menor éxito como 'Lick my decals off baly' (1970), 'Mirror man' (1973) y 'Doc at the radar station' (1980), entre otros. En este periodo, Van Vliet hizo algunas apariciones en el programa de David Latterman "Late Night". La última grabación de Van Vliet, 'Ice Cream for Crow' (1982) fue con Gary Lucas (quien en esos momentos también era su mánager), Jeff Moris Tepper, Richard Snyder y Cliff Martinez como la nueva Magic Band. Con esta formación también grabó el vídeo musical de la canción homónima que fue rechazado por la cadena musical MTV.


Poco después, Van Vliet abandonó la música e inició una nueva carrera como pintor. En la actualidad, van Vliet vive en el norte de California y se dedica por entero a la pintura, hasta el punto de afirmar que puede ganarse la vida mejor que como músico. En un principio, recibió algunas críticas por parecer un "músico de rock metido a artista para aumentar su ego". No obstante, a lo largo de los años su trabajo ha ido recibiendo críticas positivas y una mayor atención. Su pintura, como su música, se ha caracterizado por ser innovadora y extrema, alcanzando algunas de sus obras elevados precios en el mercado del arte, y ha sido comparado con Pablo Picasso o Franz Kline. Gordon Veneklasen, director de la "Michael Werner Gallery" (Nueva York), describe a van Vliet como "un increíble pintor" y el crítico de arte John Rogers como "uno de los artistas abstracto-expresionistas más renovadores en todo el mundo".


DISCOGRAFIA


1967- Safe as Milk
1968- Strictly Personal

  1969- Trout Mask Replica

1970- Dropout Boogie 
1970- Lick My Decals Off, Baby
1970- Mirror Man 
1972- Clear Spot
1972- The Spotlight Kid 
1974- Bluejeans & Moonbeams
1974- Unconditionally Guaranteed
1978- Shiny Beast (Bat Chain Puller)
1980- Doc at the Radar Station
1982- Ice Cream for Crow 
1994- Alternate
2002- Magnetic Hands: Live in the UK 
2003- Dichotomy
2006- Captain's Last Live Concert

 
 

1969- Trout Mask Replica

Puntuacion: 10
Estilos: Alternative/Indie Rock, Art Rock, Experimental, Experimental Rock, Proto-Punk, Psychedelic/Garage, Blues-Rock

'Trout Mask Replica' es la obra maestra de Captain Beefheart, una fascinante obra, increíblemente imaginativa. Dado el control creativo total, ensayaron el material para este doble album más de un año. Minimalismo, R&B, blues, garage rock, free jazz y experimentalismo avant-garde. Melodias atonales intrincadamente construidas, interacción rítmica complicada, todo flota aparentemente al azar, mientras Beefheart gime su poesía surrealista en un gutural gruñido. La desarticulación es quizás involuntaria. Al parecer, la negativa de Beefheart de usar los auriculares durante la grabación de su voz le hizo cantar al compás de las reverberaciones del estudio, no al ritmo real. Pero a todas luces, la música y los arreglos fueron cuidadosamente guiados por el Capitán con un resultado notable. Como era de esperar de una música tan compleja, es inaccesible para muchos oidos. Su reinvención inspiradora de lo que era posible en un contexto de rock sentó las bases para un sinnúmero de experimentos futuros en el surrealismo rock, especialmente durante el punk y la new wave.


1.- Frownland 1:39
2.- The Dust Blows Forward 'N the Dust Blows Back 1:53
3.- Dachau Blues 2:21
4.- Ella Guru 2:23
5.- Hair Pie: Bake 1 4:57
6.- Moonlight on Vermont 3:55
7.- Pachuco Cadaver 4:37
8.- Bills Corpse 1:47
9.- Sweet Sweet Bulbs 1:47
10.- Neon Meate Dream of a Octafish 2:25
11.- China Pig 3:56
12.- My Human Gets Me Blues 2:42
13.- Dali's Car 1:25
14.- Hair Pie: Bake 2 2:23
15.- Pena 2:31
16.- Well 2:05
17.- When Big Joan Sets Up 5:19
18.- Fallin' Ditch 2:03
19.- Sugar 'N Spikes 2:29
20.- Ant Man Bee 3:55
21.- Orange Claw Hammer 3:35
22.- Wild Life 3:07
23.- She's Too Much for My Mirror 1:42
24.- Hobo Chang Ba 2:01
25.- The Blimp (Mousetrapreplica) 2:04
26.- Steal Softly Thru Snow 2:13
27.- Old Fart at Play 1:54
28.- Veteran's Day Poppy 4:30

Marck Boston- Bajo, Guitarra
Captain Beefheart- Clarinete, Guitarra, Armónica, Saxo, Voz
Drumbo- Batería
John French- Batería
Jerry Handley- Bajo
Bill Harkleroad- Guitarra
The Mascara Snake- Clarinete
Douglas Moon- Guitarra
Rockette Morton- Bajo, Voz
Zoot Horn Rollo- Flauta, Guitarra
Antennae Jimmy Semens- Guitarra