HISTORIAS DE ROCK
Biografias Y Discografias De Musica Rock

Byrds

BYRDS





Biografia
Discografia
 

 
De todos los grupos folk-rock de los años sesenta, The Byrds han sido, sin duda, los mas innovadores e influyentes. Por un tiempo, mediada la decada, detuvieron la invasion britanica que monopolizaba las clasificaciones de exitos estadounidenses y llegaron a ser los dominadores de la escena musical americana. Ademas, The Byrds traspasaron los limites del rock, experimentando formulas que otros grupos adoptarían rapidamente. La misma música tuvo que inventar definiciones como folk-rock, space-rock, country-rock, y las tecnicas de grabación que se experimentaron dejaron su huella en la manera de producir música en estudio. Jim Roger McGuinn (nacido en 1942), Gene Clark (1941) y David Crosby (1941) se unieron bajo el nombre de Jet Set tras una serie de experiencias personales mas o menos fructiferas: McGuinn habla tocado con The Limelighters y con Chad Mitchell Trio; Clark provenía del New Christy Minstrels; Crosby había formado parte de Les Baxter Balladeurs antes de conseguir fortuna como solista de bares.

Los tres se encontraron en el Troubadour de Los Angeles y fueron sin duda los primeros en experimentar el acoplamiento del rock'n'roll de los años cincuenta en el campo del folk. En agosto de 1964, cuando tuvo lugar el encuentro, el folk se estaba transformando en un fenomeno comercial de notables dimensiones, pero tambien se estaba corrompiendo con elementos que los músicos mas puros consideraban como una mixtificación de compromiso. Este era el caso de Chris Hillman (nacido en 1942), que abandonó las actuaciones en bares y el genero folk para trabajar en el campo, mas puro, del bluegrass. El gran exito que The Beatles obtuvieron en todo el mundo por aquellos años condicionó de gran manera el repertorio que McGuinn tocaba en directo: el cantante empezó a incluir sisternaticamente canciones del cuarteto de Liverpool en sus actuaciones, y maduró la idea de formar un grupo. Fue asi corno nacieron los Jet Set.

Con este nombre McCuinn, Crosby y Clark comenzaron a ensayar en Los Angeles. Con ellos estaba el productor Jim Dickson, que ya había grabado un album con el grupo Bluegrass Hillmen, de Chris Hillman. Dickson convence a Hillman para que se una a Jet Set (a pesar de no estar del todo convencido ya que el disco de Hillmen había sido un fracaso), y para que cambie su mando­lina por un bajo electrico japones, instru­mento que Ilegaria a ser fundamental en Ia transformación del sonido del grupo y en la creacion del folk electrico. Pero esto no era suficiente: Dickson estaba conven­cido de que sin un bateria el grupo no podia Ilegar muy lejos; asi pues reclutó a Michael Clarke (nacido en 1944), que re­sultaria el idoneo. Como el productor te­nia los Pacific Studios a su disposición, el grupo pudo grabar una cinta que seria presentada a las grandes compañias dis­cograficas. La grabación, que se titulaba 'Preflyte', se puso a Ia venta en 1969 por el sello Together, para el que se habian he­cho las pruebas.

En esas canciones se pue­de advertir la gran admiración que sentian por The Beatles. Era de esperar, puesto que McGuinn habia ido a ver dos veces 'A Hard Day's Night' para poder captar que tipo de guitarra usaba George Harrison. En otoño de 1964, Jim Dickson consiguió un contrato con Elektra para Jet Set; el grupo cambió su nombre por el de Bee­featers y publicó un single con un tema de Gene Clarke, 'Please let me love you'. Re­sultó ser un fracaso. Pero durante un con­cierto en el Ciro's de Los Angeles el grupo Ilamó Ia atención de un cazatalentos de la CBS, casa discografica que los contrato por mucho tiempo con su definitivo nom­bre, The Byrds. The Byrds era principal­mente el grupo de Jim McGuinn que, tras su conversion al hinduismo de raices Su-bud (una variante para la que Ia autorreali­zación tiene prioridad sobre todo el res­to), adquiere el nombre de Roger: el briIlante sonido de su guitarra de doce cuer­das y su voz pasmada, ligeramente ronca, Ilegaron a ser las caracteristicas principa­les del grupo.

Pero la aportación de los otros componentes de The Byrds no era indiferente: todos escribian canciones, especialmente Gene Clarke y mas tarde Chris Hillman, y lo hacian individualmente grabando su firma sobre un material muy variado que daria lugar al estilo de The Byrds. El toque country de la formación se fortaleció con la incorporación de Gram Parson. Pero todas estas influencias tienen como punto de referencia a McGuinn que, aun estando en el centro de The Byrds, habia dividido progresivamente los papeles en base a los resultados que deseaba obtener. En la primavera de 1965 The Byrds grabaron 'Mr. Tambourine man' de Bob Dylan. Es el lanzamiento de nuevas argumentaciones sociales y tambien su primer exito. La balada, tocada con instrumentos electricos, tiene un sabor nuevo y muy particular. Es el nacimiento del folk-rock. Aunque existen algunas discrepancias sobre quien participó realmente en la grabación, parece correctamente atribuida a McGuinn y a un grupo de músicos de sesión guiados por Leon Russel.

A los seis meses de su publicación, 'Mr. Tambourine man' sube hasta la cumbre de las listas de exitos, tanto americanas como británicas, afirmando finalmente la Ilegada del folk-rock a la escena musical inglesa. Pero el exito parece tener una vida bastante corta. El segundo single, 'All I really want to do', otra canción dylaniana, se ve superada en Ias listas por la version de Cher. En 1965 The Byrds realizaron su primer LP, 'Mr. Tambourine man', una insólita mezcla de canciones de Bob Dylan, 'Spanish Harlem incident' y 'Chimes of freedom', de piezas del folk tradicional, desde Peter Seeger a Parker Charles, y de motivos pop, en general firmados por Gene Clark de inspiración beatleriana. Su tercer single, aquel 'Turn, turn, turn' que tambien canto Pete Seeger, les empujó de nuevo a los primeros puestos de las listas de exitos americanas. Era 1966, The Byrds intentaban repetir el exito con canciones firmadas todavía por Dylan y con piezas originales, Ilenas de habilidad formal pero con escaso contenido.

Tras este disco, Gene Clark deja el grupo, Jim McGuinn, como ya se ha dicho, se transforma en Roger, y The Byrds continuan actuando como cuarteto. El tercer LP, 'Fifth dimension', los distancia del folk-rock, y da inicio a sus experimentos electrónicos. Liberados, por asi decir, de la influencia sentimental, lirica y acústica de Gene Clark, The Byrds, con McGuinn a la cabeza, adoptan una linea mas electrica y experimental, Ilena de sugestiones psicodelicas y orientalizantes. El album 'Younger than yesterday', de 1967, Ileva a la perfección absoluta el camino experimental iniciado en 'Fifth dimension' y, al mismo tiempo, presenta a Crosby e Hillman como autores excelentes: del primero son 'Everybody's been burned' y 'Renaissance affair'; del segundo, 'Thoughts and words' y 'Time between'. Textos y música sugieren atmósferas oniricas y "viajes" no propiamente turisticos.

En disco, el grupo nunca había sonado con tal vivacidad, pero en concierto The Byrds resultaban Iúgubres. Las incesantes giras no hicieron mas que acentuar las tensiones interiores del grupo, situación que se agravó debido al creciente deseo de los miembros de huir de la dirección autocratica de McGuinn. La crisis explotó durante la grabación de 'Notorius Byrd brothers', en el invierno de 1967. Crosby se negó a cantar temas "desmotivados" como 'Going back' y 'Wasn't born to follow' del duo de compositores Coffin/King, reclamando la inclusión de temas mas politizados y McGuinn acabó expulsandolo. Tras comprarse un yate se unió a Stills y Nash, dejando a The Byrds con el disco inacabado. El disco lo acabó el trio, con la ayuda de músicos de estudio, y vio la luz en 1968 con una funda polemica: los tres Byrds supervivientes asomados a las ventanas de un establo; la imagen de Crosby, que ya habia posado para la foto, fue sustituida por la de un caballo.

Sin embargo, a pesar de los problemas, el disco fue un exito, ademas de uno de los primeros albumes de alta tecnologia de la era del rock. La acogida de 'Notorius Byrd brothers' hacia pensar, en principio, en el inicio de una nueva etapa hacia un tipo de música mas sofisticado. Pero al contrario, el album fue solamente un parentesis. The Byrds, resurgidos con una nueva formación, tomaron una dirección absolutamente diferente. Entró en el grupo Gram Parsons, reclutado en las filas de la Internacional Submarine Band, y Kevin Kelley sustituyó a Michael Clarke en la bateria; con esta formación el grupo instaló su cuartel general en Nashville, donde fue concebido 'Sweetheart of the rodeo'. El disco, publicado en 1968, fue una ducha fria para los nuevos oyentes: un disco tradicional hecho de buen country-rock, pero con pocas innovaciones. El fracaso comercial de este album minó los nuevos equilibrios internos del grupo.

A McGuinn le parecia haberse desviado hacia el country de Parsons e Hillman. Tomando como pretexto una gira por Sudafrica en la que no queria actuar, Parsons abandona The Byrds y fue suplido por un miembro del equipo tecnico para poder mantener los compromisos con los organizadores; al poco tiempo, tannbien Hillman dejó el grupo para fundar, junto con Parsons, The Flying Burrito Brothers. Su salida devolvió a McGuinn la plena titularidad de The Byrds. Para poner las cosas en claro, a partir de ese momento McGuinn se convierte tambien en manager de The Byrds, estructurando el grupo como una pequena empresa, de forma que los otros componentes se convierten en empleados, retribuidos con un sueldo. La nueva formación esta compuesta por por Gene Parsons en la bateria, John York al bajo y Clarence White, un guitarrista que habia trabajado en grupos bluegrass como los Kentucky Colonels y colaborado ya con The Byrds como músico de estudio.

Estabilizado ya su control sobre todas las actividades del grupo, McGuinn parece perder su temperamento firme y la claridad de ideas mostrada en los primeros trabajos. El nuevo cuarteto graba en 1969 'Dr. Byrds and Mr. Hyde', un LP que tenia el mismo sabor country que el disco precedente, pero que mostraba ideas muy confusas. En el balance parcial del grupo hay que anotar, sin embargo, junto a la desilusión discografica, la intensa mejoria que aportaron los nuevos componentes a las actuaciones en directo. Un relanzamiento inesperado siguió al gran exito de la pelicula 'Easy rider', que tenia en la banda sonora una canción suya; astutamente se publica en 1970 un nuevo album con el titulo de 'The ballad of Easy Rider', que alcanza un discreto exito. Mientras tanto, York tannbien abandona el grupo y es sustituido en el bajo por Skip Battin, que habia sido anteriormente animador de Skip & Flip, duo que se inspiraba en los Everly Brothers.

En 1970 el doble album 'Untitled' reafirma a The Byrds como fuerza vital en el panorama musical. El grupo habia mejorado tanto en el escenario que uno de los dos discos del álbum fue grabado en directo, mientras, la parte de estudio proponia de nuevo a McGuinn como autor inspirado. Con el letrista Jacques Levy Roger realizó temas como 'Chestnut mare', destinado a convertirse en un clasico, incluso en Gran Bretaña y 'Just a season', perfectamente en linea con la clave estilistica, languidamente melancolica de The Byrds. 'Untitled' ilusionó a todo el mundo con la esperanza de que la estabilidad de la formación y la reencontrada vena permitirian a The Byrds retomar definitivamente el sonido y el feeling original. Pero no fue asi: los discos siguientes 'Byrdmaniax' (1971) y 'Farther along' (1972) resultan discos desconexos y amanerados, producidos por un grupo en evidente crisis de ideas. McGuinn, abatido, pensó en la disolución de The Byrds, y asi se produjo.

En febrero de 1973, tras posteriores y cada vez mas provisionales formaciones, The Byrds se separaron. Pero al admitir los recientes tallos artisticos, McGuin abre de nuevo Ia posibilidad de volverlo a intentar: esta vez con la formación original del grupo. De los Byrds originales solo David Crosby habia obtenido un verdadero exito; Hillman y Clark habian realizado albumes bien acogidos por la critica pero dejados de lado por el público. La carrera de Gene Clark es especialmente inquieta. Tras abandonar The Byrds, en 1966, el músico habia tentado Ia suerte, grabando un disco con los Gosdin Brothers; posteriormente, en 1967, entró de nuevo en el grupo de McGuinn durante solo tres semanas, para remediar la salida de Crosby; en 1968 formó un nuevo grupo con Doug Dillard, Bernie Leadon (que despues se unió a The Eagles) y David Jackson. Se publicaron un par de albumes con la empresa Dillard & Clark.

Desde 1969 optó, sin embargo, por la carrera como solista y asi grabó numerosos albumes, el mejor de los cuales sigue siendo quizas 'White light'. Recientemente Clark ha vuelto al escenario discogràfico, tras la grabación de un album con Carla Olson, cantante de los Textones. Pero volvamos a aguel fatidico 1973. Fue David Geffen, el propietario de Asylum, quien consiguió el contrato para un disco de reunion. McGuinn esperaba que, volviendo a reunir a los miembros originales de The Byrds, recuperaría el tiempo perdido y el grupo podria iniciar un nuevo "vuelo". Nació asi el controvertido 'Byrds', publicado en 1973. La critica no fue indulgente, acusó a los cuatro de haber perdido el sentido del equilibrio que conferia una fuerza magica a los primeros discos de The Byrds. A pesar de haber crecido artisticamente lejos los unos de los otros, los músicos no parecian cohesionados como grupo, sino que parecian músicos de estudio, que fue de hecho lo que hicieron en diversos proyectos individuales a lo largo de los años setenta y ochenta.

Byrds cerró asi, bastante melancolicamente, el último acto oficial de Ia historia del grupo. McGuinn tiró la toalla y se dejó tentar por una carrera como solista. Su admiración por Dylan, transformada en amistad, le permitió entrar en la 'Rolling thunder revue' que el cantante organizó en 1975. Realizó un óptimo album en solitario que volvió a poner de manifiesto su talento. Pero tanto en solitario como en sus tentativas por retomar contactos con otros viejos amigos McGuinn estaba destinado a sufrir los mismos altibajos que The Byrds (el discutible 'McGuinn, Hillman & Clark', publicado en 1979, no muestra a los tres en plena forma creativa). Pero en la inconstancia y en la imprevisibilidad de The Byrds, en su incapacidad para encontrar una organización estable, radica parte de la fascinación que despertaron. A pesar de su incapacidad para "estar en la onda", The Byrds permanecen como una pagina inolvidable de la historia del rock.

Tras su separación se publicaron numerosas antologias postumas como 'History of the Byrds' (1973), un album doble con temas ineditos, 'The Byrds play Dylan' (1980) y 'Original singles' (1981).





Discografia:

1965-
Mr. Tambourine Man 
1965-
Turn! Turn! Turn! 
1966-
Fifth Dimension
1967-
Younger Than Yesterday
1968-
The Notorious Byrd Brothers
1968-
Sweetheart of the Rodeo
1969-
Dr. Byrds & Mr. Hyde
1969-
Ballad of Easy Rider
1969-
Live At The Fillmore
1970-
Untitled
1971-
Byrdmaniax
1971-
Farther Along 
1973-
The Byrds







1965- Mr Tambourine Man

Puntuacion: 10
Estilos: Folk-Rock, Psychedelic, Folk-Pop, AM Pop, Contemporary Pop/ Rock

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Uno de los grandes estrenos en la historia del rock, 'Mr. Tambourine Man' fue nada menos que un paso significativo en la evolución del rock'n'roll en sí, lo que demostraba que una lirica inteligente podia asociarse a un sonido solido y potentes riffs de guitarras electricas. También fue el álbum responsable del establecimiento del folk-rock como un fenómeno popular. Su rasgos más atractivos y distintivos fueron la guitarra Rickenbacker de 12 cuerdas de Roger McGuinn y las bellas armonías vocales de la banda. El material fue uniformemente fuerte, interpretando a Bob Dylan (en el corte del título y en otras tres canciones, incluyendo el single "All I Really Wanna Do") a Pete Seeger ("The Bells of Rhymney"), o a Jackie DeShannon ("Don't Doubt Yourself, Babe"). Los temas originales eran líricamente menos desafiantes, pero musicalmente igual de poderosos, especialmente los temas de Gene Clark, "I Knew I'd Want You", "I'll Feel a Whole Lot Better" y "Here Without You". "It's No Use" fue el tema más difícil, con un solo de guitarra con toques de psicodelia. 

1.- Mr. Tambourine Man (Dylan) 2:21
2.- I'll Feel a Whole Lot Better (Clark) 2:34
3.- Spanish Harlem Incident (Dylan) 2:00
4.- You Won't Have to Cry (Clark, McGuinn) 2:09
5.- Here Without You (Clark) 2:38
6.- The Bells of Rhymney (Davies, Seeger) 3:33
7.- All I Really Want to Do (Dylan) 2:05
8.- I Knew I'd Want You (Clark) 2:16
9.- I'ts No Use (Clark, McGuinn) 2:25
10.- Don't Doubt Yourself, Babe (DeShannon) 2:57
11.- Chimes of Freedom (Dylan) 3:53
12.- We'll Meet Again (Charles, Parker) 2:10
13.- She Has a Way (Clark) 2:27 

Gene Clark- Guitarra, Tamborin, Vocal
Michael Clarke- Bateria 
David Crosby- Guitarra, Vocal 
Chris Hillman- Bajo, Mandolina, Vocal 
Roger McGuinn- Banjo, Guitarra, Vocal








1965- Turn, Turn, Turn!

Puntuacion: 9
Estilos: Folk-Rock, Psychedelic, AM Pop, Folk-Pop, Contemporary Pop/ Rock
 

El segundo álbum de The Byrds, 'Turn! Turn! Turn!', era muy bueno y sin embargo resulto el principio una decepción en comparación con 'Mr. Tambourine Man'. No se podía mantener ese nivel de grandeza con un minimo de coherencia, y no era tan poderoso ni impresionante. Sin embargo era muy bueno, particularmente el número que da titulo al álbum, un clásico unico, a la par de "Mr. Tambourine Man". Se concentraron más en el material original, en Gene Clark en particular, con algunas composiciones sólidas como "Set You Free This Time", "The World Turns All Around Her" y "If You're Gone". Se incluyeron tambien un par de covers de Bob Dylan, y el tema "Satisfied Mind" fue su primera incursión en el country-rock, una dirección que explotarian posteriormente.

1.- Turn! Turn! Turn! (Seeger, Traditional) 3:49
2.- It Won't Be Wrong (Gerst, McGuinn) 1:58
3.- Set You Free This Time (Clark) 2:49
4.- Lay Down Your Weary Tune (Dylan) 3:30
5.- He Was a Friend of Mine (McGuinn, Traditional) 2:30
6.- The World Turns All Around Her (Clark) 2:13
7.- Satisfied Mind (Hayes, Rhodes) 2:26
8.- If You're Gone (Clark) 2:45
9.- The Times They Are A-Changin' (Dylan) 2:18
10.- Wait and See 2:19
11.- Oh, Susannah (Foster) 3:03

Gene Clark- Guitarra, Tamborin, Vocal
Michael Clarke- Bateria
David Crosby- Guitarra, Vocal 
Chris Hillman- Bajo, Mandolina, Vocal 
Roger McGuinn- Banjo, Guitarra, Vocal







1966- Fifth Dimension

Puntuacion: 9
Estilos: Folk-Rock, AM Pop, Psychedelic, Contemporary Pop/ Rock

'Fith Dimension' fue un disco innovador a la altura de lo que se estaba grabando en 1966. A pesar de toda esa innovacion, todavia estan presentes esas maravillosas transformaciones de las canciones tradicionales, como "Wild Mountain Thyme" y "John Riley". Pero a la vez empiezan a aparecer grandes pinceladas de rock psicodélico, inspirándose a menudo en los arreglos de guitarra de la musica  raga india. "Eight Miles High", con su letra astral, el bombeo de su línea de bajo, y el solo de guitarra fracturado, fue un éxito, y uno de los grandes singles de los años 60. Un hit menor con aires country-rock, "Mr Spaceman", se encuentra entre sus mejores canciones, "I See You" es psicodelia pura y "I Come and Stand at Every Door" es un inusual actualización de una canción de rock tradicional, todo con nuevas letras abogando por la paz en la era nuclear. Al mismo tiempo, el R&B instrumental "Captain Soul" fue prescindible, "Hey Joe" no es tan buena como la version de Jimi Hendrix, y "What's Happening?!?!" fue un primer esperimento hippy de David Crosby que resulto algo insipido. Estos puntos débiles impiden a 'Fifth Dimension' alcanzar el estado de "clásico". 

1.- 5D (Fifth Dimension) (McGuinn) 2:33
2.- Wild Mountain Thyme (McPeake, Traditional) 2:30
3.- Mr. Spaceman (McGuinn) 2:09
4.- I See You (Crosby, McGuinn) 2:38
5.- What's Happening?!?! (Crosby) 2:35
6.- I Come and Stand at Every Door 3:03
7.- Eight Miles High (Clark, Crosby, McGuinn) 3:34
8.- Hey Joe (Powers, Roberts) 2:17
9.- Captain Soul (Clarke, Crosby, Hillman, McGuinn)  2:53 
10.- John Riley (Baez, Gibson, Traditional) 2:57
11.- 2-4-2 Fox Trot (The Lear Jet Song) (McGuinn) 2:12
12.- Why? [Single Version] (Crosby, McGuinn) 2:43
13.- I Know My Rider (Clark, Crosby, McGuinn) 2:59 
14.- Psychodrama City [alternate mix] (Crosby) 3:26 

Gene Clark- Harmonica, Tamborin, Vocal
Michael Clarke- Bateria
David Crosby- Guitarra, Vocal 
Chris Hillman- Bajo, Mandolina, Vocal
Roger McGuinn- Banjo, Guitarra, Vocal
Van Dyke Parks- Teclados







1967- Younger Than Yesterday

Puntuacion: 10
Estilos: Folk-Rock, Psychedelic, AM Pop, Contemporary Pop/ Rock

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'Younger Than Yesterday' se pasó por alto un poco en el momento de su edicion, quiza debido a la enorme competencia de esa decada. Sin embargo, el tiempo ha demostrado que es el más duradero de los álbumes de los Byrds, con la excepción de 'Mr. Tambourine Man'. David Crosby, Roger McGuinn, Chris Hillman y sobre todo su ecleptica forma de componer dentro de un enfoque folk-rock y psicodelico tienen la culpa de este triunfo. La irónica "So You Want to Be a Rock & Roll Star" fue un excelente single, "My Back Pages", también fue un pequeño éxito, y fue el último de sus clásicos cover de Dylan, "Thoughts and Words", "Renaissance Fair" un himno flower-power, "Have You Seen Her Face" y "Time Between" están entre sus mejores canciones. El jazz empapa "Everybody's Been Burned" que puede ser la mejor composición de Crosby, a pesar de que su "Mind Gardens" es una de sus obras maestras. 

1.- So You Want to Be a R'N'R Star (H, McG)
2.- Have You Seen Her Face (Hillman)
3.- C.T.A. - 102 (Hippard, McGuinn)
4.- Renaissance Fair (Crosby, McGuinn)
5.- Time Between (Hillman)
6.- Everybody's Been Burned (Crosby)
7.- Thoughts and Words (Hillman)
8.- Mind Gardens (Crosby)
9.- My Back Pages (Dylan)
10.- The Girl with No Name (Hillman)
11.- Why (Crosby, McGuinn)

Michael Clarke- Bateria
David Crosby- Guitarra, Vocal 
Vern Gosdin- Guitarra
Chris Hillman- Bajo, Mandolina, Vocal 
Jay- Saxo
Hugh Masekela- Trompeta
Roger McGuinn- Banjo, Guitarra, Vocal
Clarence White- Guitarra



 




1968- The Notorious Byrd Brothers

Puntuacion: 9
Estilos: Folk-Rock, Psychedelic, Country-Rock, AM Pop, Contemporary Pop/ Rock
 

Las sesiones de grabación para el quinto álbum de los Byrds, 'The Notorious Byrd Brothers', se llevaron a cabo en medio de la agitación interna que dejo al grupo reducido a dúo en el momento en que se completó el registro. Eso no se evidencia al escuchar los resultados, que mostraron que el grupo sigue ampliando los parámetros de su eclecticismo sin perder su sello distintivo de guitarras y armonías. Con la ayuda del productor Gary Usher, se van desgranando temas como "Natural Harmony" o "Wasn't Born to Follow" de Goffin & King con un sonido más electronico y progresivo. El sintetizador Moog forma el telón de fondo de "Space Odyssey". "Goin' Back" (también escrita por Goffin & King) fue una versión magnífica y melódica con la ejecucion de la guitarra de 12 cuerdas con un gusto exquisito, que deberia haber sido un gran exito. "Tribal Gathering" tiene algunas de las armonías más efervescentes de la banda, "Draft Morning" es una reflexión sutil y eficaz de los horrores de la guerra de Vietnam, y "Old John Robertson" introduce con interés el country-rock que pronto dominaría su repertorio . 

1.- Artificial Energy
2.- Goin' Back
3.- Natural Harmony
4.- Draft Morning
5.- Wasn't Born to Follow
6.- Get to You
7.- Change Is Now
8.- Old John Robertson
9.- Tribal Gathering
10.- Dolphins' Smile
11.- Space Odyssey 

Paul Beaver- Sintetizador Moog 
Curt Boettcher- Vocal
Michael Clarke- Bateria 
Jim Gordon- Bateria 
Chris Hillman- Bajo, Mandolina, Vocal 
Roger McGuinn- Banjo, Guitarra, Vocal
Red Rhodes- Guitarra 
Clarence White- Guitarra







1968- Sweetheart Of The Rodeo

Puntuacion: 10
Estilos: Country-Rock, AM Pop, Contemporary Pop/ Rock, Folk-Rock, Psychedelic

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'Sweetheart Of The Rodeo' no fue el primer álbum importante de country-rock (Gram Parsons logró esa hazaña con el debut de  The International Submarine Band's y el álbum  'Safe at Home'), pero los Byrds no habian permanecido ajenos a la música country, sumergiendo sus pies en la materia ya en su segundo álbum. Pero ninguna banda importante había ido tan lejos en el sonido y el sentimiento del country clasico (sin hacer parodia o ser condescendiente) como los Byrds hicieron en este album. Cuando la mayoría de los aficionados al rock veian el country como algo anecdotico, The Byrds se atrevió a declarar que el country & western podría ser una musica divertida y fresca, a la vez que sincera. 

Gram Parsons se habia sumado a la banda como guitarrista y pianista, y su profundo amor al C&W pronto se apoderó del sonido de la banda, y Roger McGuinn y Chris Hillman siguieron su ejemplo; de manera significativa, las dos únicas canciones originales del álbum fueron escritas por Parsons (la dolorosamente bella "Hickory Wind" y "One Hundred Years from Now"), mientras que en el resto de las canciones eran covers clasicos de Merle Haggard, Louvin Brothers y Woody Guthrie, entre los que se intercalan un par de vibrantes temas de Bob Dylan. Muchos citan este registro más que como un álbum de The Byrds, como uno de Gram Parsons, pero la fuerte influencia del country que se apodero de McGuinn y el trabajo posterior de Hillman, basado tambien en el country, nos demuestra que Parsons no impuso un estilo en esta banda, sino que se aprovechó de un sonido que ya estaba ahi, esperando a ser liberado. 

1.- You Ain't Going Nowhere (Dylan) 2:38
2.- I Am a Pilgrim (Traditional) 3:42
3.- The Christian Life (Louvin) 2:33
4.- You Don't Miss Your Water (Bell, Young) 3:51
5.- You're Still on My Mind (McDaniel) 2:26
6.- Pretty Boy Floyd (Guthrie) 2:37
7.- Hickory Wind (Buchanan, Parsons) 3:34
8.- One Hundred Years from Now (Parsons) 2:43
9.- Blue Canadian Rockies (Walker) 2:05
10.- Life in Prison (Haggard, Sanders, Saunders) 2:47
11.- Nothing Was Delivered (Dylan) 3:34
12.- You Got a Reputation (Hardin) 3:10
13.- Lazy Days (Parsons) 3:29
14.- Pretty Polly (Hillman, McGuinn) 2:56

Earl Poole Ball- Piano 
Jon Corneal- Bateria 
Lloyd Green- Guitarra 
John Hartford- Banjo, Guitarra
Chris Hillman- Bajo, Mandolina, Vocal
Roy M. "Junior" Husky- Bajo 
Kevin Kelley- Bateria
Jay Dee Maness- Guitarra
Roger McGuinn- Banjo, Guitarra, Vocal 
Gram Parsons- Guitarra, Vocal 
Clarence White- Guitarra, Vocal 







1969- Dr. Byrds & Mr. Hyde

Puntuacion: 5
Estilos: Country-Rock, AM Pop, Contemporary Pop/ Rock

Chris Hillman, Gram Parsons y Kevin Kelley abandonaron The Byrds durante el proceso de creacion de este 'Dr. Byrds & Mr. Hyde', dejando a Roger McGuinn con la tarea de montar una nueva banda desde el principio. 'Dr. Byrds & Mr. Hyde', el primer álbum con McGuinn como líder indiscutible (y único miembro fundador), fue un conjunto de canciones interesantes, pero desiguales, que trataba de mezclar la sicodelia con el sonido primogeneo de The Byrds y con la musica country. La nueva alineación de este álbum fue tan buena como lo habia sido hasta ahora, con el guitarrista Clarence White, y Gene Parsons y John York, en una sección ritmica fuerte y simpática. Pero aunque eran buenos musicos individualmente, no sonaban todavia como una banda conjunta. McGuinn contribuye con algunos originales (especialmente "King Apathy III" y "Drug Store Truck Drivin' Man", este último escrito con Parsons antes de su salida del grupo), pero las dos canciones que escribió para la película Candy son poco menos que desastrosas, y la mezcla final de" My Back Pages " y "Baby What You Want Me to Do" parecen relleno. 'Dr. Byrds & Mr. Hyde' demostraba que todavía había vida para los Byrds, pero también demostraba que no en primera division. 

1.- This Wheel's on Fire (Danko, Dylan) 4:44
2.- Old Blue (McGuinn, Traditional) 3:21
3.- Your Gentle Way of Loving Me (Guilbeau, Paxton) 2:35
4.- Child of the Universe (Grusin, McGuinn) 3:15
5.- Nashville West (Parsons, White) 2:28
6.- Drug Store Truck Drivin' Man (McGuinn, Parsons) 3:53
7.- King Apathy III (McGuinn) 3:00
8.- Candy (McGuinn, York) 3:38
9.- Bad Night at the Whiskey (McGuinn, Richards) 3:23
10.- Medley: My Back Pages/B.J. Blues...(Dylan, McGuinn)
11.- Stanley's Song (Hippard, McGuinn) 3:12
12.- Lay Lady Lay [Alternate Version] (Dylan) 3:18
13.- This Wheel's on Fire [Version One] (Danko, Dylan) 3:53
14.- My Back Pages/B.J. Blues...(Dylan, McGuinn, Parsons)
15.- Nashville West [Alternate Version] (Parsons, White) 2:04

Roger McGuinn- Banjo, Guitarra, Vocal
Gene Parsons- Bateria 
Clarence White- Guitarra, Vocal 
John York- Bajo







1969- Ballad Of Easy Rider

Puntuacion: 8
Estilos: Folk-Rock, Psychedelic, Country-Rock, AM Pop, Contemporary Pop/ Rock

Si en 'Dr. Byrds & Mr. Hyde' encontramos a Roger McGuinn montando una nueva banda desde cero, 'Ballad of Easy Rider' nos muestra a esa banda algo más consolidada. Se mueve entre un sereno folk-rock (el corte del título, siendo una de las melodías más bellas de McGuinn), el R&R ("Jesus Is Just All Right"), el country-rock ("Oil In My Lamp" y "Tulsa County "), e incluso una pizca de R&B (la inesperadamente funky "Fido", que incluso cuenta con un solo de percusión). La banda suena ajustada, segura de sí misma, y completamente en contacto con la música, y el trabajo de Clarence White a la guitarra es un verdadero placer de escuchar. Aunque no es considerada como una de las obras principales del grupo, en retrospectiva, está entre los mejores trabajos de la etapa final de los Byrds. 

1.- Ballad of Easy Rider
2.- Fido
3.- Oil in My Lamp
4.- Tulsa County Blue
5.- Jack Tarr the Sailor
6.- Jesus Is Just Alright
7.- It's All Over Now, Baby Blue
8.- There Must Be Someone
9.- Gunga Din
10.- Deportee (Plane Wreck at Los Gatos)
11.- Armstrong, Aldrin and Collins

Roger McGuinn- Sintetizador, Banjo, Guitarra, Vocal 
Gene Parsons- Guitarra, Bateria, Vocal, Banjo 
Clarence White- Guitarra, Vocal
John York- Bajo, Vocal







1969- Live At The Fillmore

Puntuacion: 6
Estilos: Folk-Rock, Psychedelic, Country-Rock, Contemporary Pop/ Rock
 

Grabado por los ingenieros de Columbia en febrero de 1969, se trata de un espectáculo con la primera línea de The Byrds formada por un único miembro original: el miembro fundador Roger McGuinn, al que se le suman, Clarence White a las guitarras, el bajista John York y Gene Parsons en la batería. A pesar de las recientes salidas de Chris Hillman y Gram Parsons a los Flying Burrito Brothers, el sonido y el repertorio están todavía en fase "country-rock, muchos de los 16 temas procedentes de 'Sweetheart Of The Rodeo' y 'Dr. Byrds & Mr. Hyde'. También hay covers de canciones de Merle Haggard y Buck Owens, que no aparecen en los álbumes de The Byrds. Es un conjunto de canciones agradable pero no excepcional. White y McGuinn se compenetran muy bien en este registro, pero por momentos la banda es tenue, y las armonías vocales no son tan completas como los de otras configuraciones de The Byrds.

1.- Nashville West (Parsons, White) 1:57
2.- You're Still on My Mind (McDaniel) 1:57
3.- Pretty Boy Floyd (Guthrie) 3:12
4.- Drug Store Truck Drivin' Man (McGuinn, Parsons) 2:27
5.- Medley: Turn! Turn! Turn!... 9:46
6.- Close up the Honkey Tonks (Simpson) 2:59
7.- Buckaroo (Morris) 2:01
8.- The Christian Life (Louvin) 2:09
9.- Time Between (Hillman) 2:08
10.- King Apathy III (McGuinn) 3:14
11.- Bad Night at the Whiskey (McGuinn, Richards) 3:50
12.- This Wheel's on Fire (Danko, Dylan) 4:17
13.- Sing Me Back Home (Haggard, Hillman, McGuinn) 3:07
14.- So You Want to Be a Rock 'n' Roll Star (Haggard, Hillman, McGuinn) 2:36
15.- He Was a Friend of Mine (McGuinn, Traditional) 2:32
16.- Chimes of Freedom (Dylan) 3:23







1970- Untitled

Puntuacion: 8
Estilos: Folk-Rock, Country-Rock, AM Pop, Contemporary Pop/ Rock, Psychedelic

Ningun álbum de los Byrds ha ido ganando adeptos y criticas positivas con el paso del tiempo como este 'Untitled'. Dos discos por el precio de uno, fue uno de los raros exitos comerciales de The Byrds en los ultimos dias del grupo, lo cual es comprensible, ya que sus 69 minutos de música tienen una gran cantidad de encanto, pero ademas es el resultado de todo el talento que había en el grupo en los últimos días. El primero de los dos discos fue una grabación en vivo en Colden Queens College Center, y fue un tanto polémico en su momento. Algunos fans del principio de su carrera no asumieron bien el enfoque adoptado por la versión de la banda en 1970. Fue mucho despues cuando algunos llegaron a aceptar esta grabación en sus propios términos. La versión en vivo de "Eight Miles High" es el punto culminante de la grabacion, un atasco de 15 minutos que presenta a la banda llena de destreza. Pero el resto del set en vivo tampoco debe ser menospreciado. En la parte de estudio destacan "Chestnut Mare", "All the Things" y "Just a Season" que se encuentran entre las mejores canciones de los Byrds jamás registradas. Después de un par de intentos fallidos en los dos álbumes anteriores, este álbum consolidada la influencia de Parsons y Battin, junto con el toque distintivo de Clarence White, y fue el resultado de quitar protagonismo al sonido Rickenbacker de McGuinn, que se empujo un poco a un lado, a favor de una orientación más country-rock, lo que incluye una guitarra mucho más acústica en los temas de estudio. En algunos de estos materiales (especialmente 'Yesterday's Train' y "Well Come Back Home"), suenan más como Crosby, Stills, Nash & Young, y en "Take a Whiff," la mandolina es el instrumento principal. Es triste decirlo, en medio de toda esta diversidad de sonidos, pero la única canción en el álbum para oír bien a McGuinn fue "Chestnut Mare". 

1.- Lover of the Bayou (Levy, McGuinn) 3:39
2.- Positively 4th Street (Dylan) 3:03
3.- Nashville West (Parsons, White) 2:07
4.- So You Want to Be a Rock 'n' Roll Star (Hillman, McGuinn) 2:38
5.- Mr. Tambourine Man (Dylan) 2:13
6.- Mr. Spaceman (McGuinn) 3:07
7.- Eight Miles High (Clark, Crosby, McGuinn) 16:07
8.- Chestnut Mare (Levy, McGuinn) 5:11
9.- Truck Stop Girl (George, Payne) 3:24
10.- All Things (Levy, McGuinn) 3:07
11.- Yesterday's Train (Battin, Parsons) 3:35
12.- Hungry Planet (Battin, Fowley, McGuinn) 4:56
13.- Just a Season (Levy, McGuinn) 3:57
14.- Take a Whiff on Me (Leadbelly, Ledbetter, Lomax) 3:29 
15.- You All Look Alike (Battin, Fowley) 3:06
16.- Well Come Back Home (Battin) 7:41

Roger McGuinn - Guitarra, Sintetizador Moog, Vocals
Clarence White - Guitarra, Mandolina, Vocal
Skip Battin - Bajo, Vocal
Gene Parsons - Bateria, Guitarra, Harmonica, Vocal 
Gram Parsons - Vocal
Terry Melcher - Piano
Byron Berline - Violin
Sneaky Pete Kleinow - Guitarra






1971- Byrdmaniax

Puntuacion: 4
Estilos: Folk-Rock, Psychedelic, Country-Rock, AM Pop, Contemporary Pop/ Rock

Los Byrds dejaron grabadas las pistas básicas para 'Byrdmaniax' a principios de 1971 y luego salieron a la carretera para una gira, dejando a los productores Terry Melcher y Chris Hinshaw puliendo la mezcla final. Melchor y Hinshaw procedieron a complementar el disco, ahogando las canciones en una ciénaga pantanosa de teclados, trompetas, cuerdas y coros de fondo, con la esperanza equivocada de hacer el sonido del disco más "comercial" (incluso la excelente guitarra de Clarence White a menudo se pierde en la oscuridad). El plan logró echar a perder lo que podría haber sido uno de los mejores álbumes de los Byrds. No es un disco horrible, pero 'Byrdmaniax' no es lo que deberia de haber sido si hubiese estado en manos de un equipo de producción con mejor gusto.

1.- Glory, Glory (Reynolds) 4:05
2.- Pale Blue (McGuinn, Parsons) 2:24
3.- I Trust (McGuinn) 3:21
4.- Tunnel of Love (Battin, Fowley) 5:02
5.- Citizen Kane (Battin, Fowley) 2:37
6.- I Wanna Grow up to Be a Politician (Levy, McGuinn) 2:06
7.- Absolute Happiness (Battin, Fowley) 2:40
8.- Green Apple Quick Step (Parsons, White) 1:51
9.- My Destiny (Carter) 3:40
10.- Kathleen's Song (Levy, McGuinn) 2:44
11.- Jamaica, Say You Will (Browne) 3:36
12.- Just Like a Woman (Dylan) 3:59
13.- Pale Blue [Alternate Version] (McGuinn, Parsons) 2:36
14.- Think I'm Gonna Feel Better (Clark) 6:03

Skip Battin- Bajo 
Byron Berline- Violin
Sneaky Pete Kleinow- Guitarra
Larry Knechtel- Organo, Piano, Teclados 
Roger McGuinn- Banjo, Guitarra, Vocal
Terry Melcher- Piano
Gene Parsons- Bateria
Paul Polena- Cuerdas, Trompa
Jim Seiter- Percusion
Clarence White- Guitarra, Vocal






1971- Farther Alone

Puntuacion: 6
Estilos: Folk-Rock, Psychedelic, Country-Rock, Contemporary Pop/ Rock

Una cosa en la que los Byrds estaban de acuerdo con la mayoría de sus fans era que no estaban especialmente contentos con la sobreproducción absurda que se había infligido a 'Byrdmaniax' en su ausencia. Como respuesta, el grupo rápidamente corta 'Farther Alone', produciendo las sesiones ellos mismos y consiguiendo introducir el álbum en las tiendas apenas seis meses después de su predecesor. Es sin duda una mejora significativa, pero algo menos que un regreso triunfal. La banda suena un poco cansada en algunos puntos, como si estuvieran empezando a quedarse sin combustible - que rápidamente se demostró que era el caso, pues los Byrds se separan unos pocos meses después del lanzamiento. No es la celebración entusiasta que algunos fans podrían haber esperado, pero es un conjunto sólido y bien elaborado.

1.- Tiffany Queen (McGuinn) 2:44
2.- Get Down Your Line (Parsons) 3:29
3.- Farther Along (White) 3:00
4.- B.B. Class Road (Dawson, Parsons) 2:18
5.- Bugler (Murray) 3:09
6.- America's Great National Pastime (Battin, Fowley) 3:00
7.- Antique Sandy (Battin, McGuinn, Parsons) 2:15
8.- Precious Kate (Battin, Fowley) 3:04
9.- So Fine (Otis) 2:40
10.- Lazy Waters (Rafkin) 3:35
11.- Bristol Steam Convention Blues (Parsons, White) 2:48
12.- Lost My Driving Wheel (Wiffen) 4:58
13.- Born to Rock & Roll (McGuinn) 3:01
14.- Bag Full of Money (Levy, McGuinn) 5:58

Skip Battin- Bajo, Piano, Vocal 
Roger McGuinn- Banjo, Guitarra, Vocal
Gene Parsons- Harmonica, Bateria, Guitarra, Vocal, Banjo 
Clarence White- Guitarra, Mandolina, Vocal







1973- The Byrds

Puntuacion: 5
Estilos: Folk-Rock, Country-Rock, AM Pop, Contemporary Pop/ Rock, Psychedelic

En 1972, The Byrds, sin ceremonias, se separaron, pero al año siguiente el grupo se reunió brevemente - sorprendentemente, con la alineación clásica original de McGuinn, Gene Clark, Michael Clarke, David Crosby, Chris Hillman. Y aunque esta claro que es un encuentro casual para la edicion de un solo álbum, al escucharlo ya no nos queda la más minima duda. Nunca un álbum habia sonado tan poco a The Byrds como este. Gran parte del material original, especialmente de David Crosby, suena fuera de lugar. ¿Y qué clase de álbum de The Byrds, cuenta con dos cover de Neil Young y ni uno solo de Bob Dylan? Con toda justicia, 'The Byrds' tiene sus momentos: "Full Circle" y "Changing Heart" son grandes canciones, y "Born to Rock 'n' Roll" es un himno de rock de primera categoría. Pero en su mayor parte, 'The Byrds' suena como una banda de country-rock competente pero poco excitante, en lugar de la obra de uno de las mejores y mas innovadoras bandas de América de la década de los 60s.

1.- Full Circle (Clark) 2:44
2.- Sweet Mary (Levy, McGuinn) 2:55
3.- Changing Heart (Clark) 2:43
4.- For Free (Mitchell) 3:50
5.- Born to Rock & Roll (McGuinn) 3:12
6.- Things Will Be Better (Hillman, Taylor) 2:14
7.- Cowgirl in the Sand (Young) 3:24
8.- Long Live the King (Crosby) 2:18
9.- Borrowing Time (Hillman, Lala) 2:01
10.- Laughing (Crosby) 5:40
11.- (See the Sky) About to Rain (Young) 3:48

Gene Clark- Guitarra, Harmonica, Tamborin, Vocal
Michael Clarke- Percusion, Conga, Bateria
David Crosby- Guitarra, Vocals 
Chris Hillman- Guitarra, Bajo, Mandolina, Vocal
Roger McGuinn- Guitarra, Banjo, Vocal, Moog