HISTORIAS DE ROCK
Erlantz Bikendi Gonzalez

Blind Faith

BLIND FAITH




 
El inicio de la aventura musical que sería Blind Faith tiene que rastrearse en tiempos tan lejanos a la formación del grupo como 1965, año en el que tanto Eric Clapton como Steve Winwood realizaron alguna que otra jam session juntos, aunando fuerzas a finales del mismo en "Eric Clapton And Powerhouse". El nombre 'Powerhouse" servfí para designar a unos amigos improvisando juntos, y jamas hubiera salido a la luz si Elektra no hubiera sacado el sampler 'What'sShakin' de finales de 1966. Los músicos del mismo eran: Stevie Winwood (cantante), Eric Clapton (guitarra), Ben Palmer (piano), Jack Bruce (bajo), Paul Jones (armónica) y Peter York (batería). El disco contaba con tres interpretaciones de Powerhouse': 'I Want To Know', 'Steppin' Out' y la excelente version del 'Crossroads' de Robert Johnson, que se haria poco despues famosa por la bestial interpretación que de ella harían en directo Cream, tal y como dejaron reflejado en su album 'Wheels Of Fire'. A partir de ese punto Clapton entraría en una de las etapas musicales mas importantes de su vida junto a Ginger Baker y Jack Bruce con la creación de Cream, mientras Steve Winwood formabaTraffic. Tanto Cream como Traffic llegaron a su fin a finales de 1968, momento en el que ambos retomarían su amistad. La idea de formar una banda entre los dos tomo forma como una eventual posibilidad durante las larguisimas jam sessions que empezaron a realizar juntos en una habitación preparada exprofeso para ello por Clapton en su casa de Surrey, intentando alejarse de cualquier tipo de presión. Fue por aquella epoca cuando corrió el rumor en la prensa britanica de que Clapton y Winwood iban a grabar un album con Donald Dunn y Aln Jackson (ambos de "Booker T & the MGs"). En un determinado momento Clapton incluso consideró formar otro trio junto con Winwood y un tercer miembro a la bateria, lo cual sucederia de forma casi inmediata cuando Ginger Baker entró en escena en enero de 1969. En palabras de Winnwood, "Ginger simplemente apareció con un kit de batería y empezó a tocar. Era dificil decirle que no." En realidad Clapton le había prometido a Baker que tras la desintegración de Cream trabajarían juntos en su siguiente proyecto, pero no se esperaba volver a tocar con el a los dos meses de su último concierto, y menos sabiendo la expecta-ción que este nuevo alineamiento de estrellas podria producir. Winwood sin embargo no compartía estos temores y consiguió persuadirle con el hecho de que Baker les enriquecía musicalmente, y además pocos baterías se le podian equiparar. Por desgracia las grabaciones iniciales del duo Winwood-Clapton asi como del trio junto a Baker realizadas en la casa de Surrey de Clapton todavia no han aparecido ni de forma oficial ni en bootleg en el mercado. La historia del single conocido como 'Change Of Address', realmente titulado 'Change Of Address From Lune 23rd 1969', es cuanto menos curiosa, ya que fue tanto una manera algo criptica de dar a conocer un nuevo fenómeno musical, como una forma de hacer saber que la oficina de Island Records cambiaba de dirección. Se supone que únicamente se distribuyeron 500 copias de este vinilo de 45 rpm, la mayor parte a disc jockeys ingleses así como a alguna que otra personalidad de la escena musical londinense. Este instrumental es una de las pocas pistas que permiten saber cual hubiera sido la orientación musical del trio si se les hubiera permitido tener mas tiempo para refinar su sonido. Refinada mezcla de riffs de jazz junto a potentísimos solos de guitarra rock con un ritmo conducido a doble bombo, esta en la Iínea de lo que se haria en fusion jazz ese mismo año. El disco de jam sessions 'Blind Faith Deluxe Edition' contiene una primitiva version de este instrumental con un ritmo mas lento y un estilo menos complejo, grabada el 2 de marzo de 1969 en los Morgan Studios. La version original del single tuvo que contar ademas con unos cuidadosos overdubs posteriores, masterizandose en los Olympic Studios en mayo de 1969. Los ingenieros que remasterizaron el 'Blind Faith Deluxe Edition' han comentado que no pudieron encontrar el master de la version final de 'Change of Address' porque había desaparecido. La ironía esta en que Blind Faith empezo a grabar el disco para Island Records, pero terminó publicandose en Polydor (Atlantic en los USA), asi que por desgracia parece que en realidad se trata de un conflicto de intereses entre las compañias, ya que al menos hubieran podido remasterizar uno de los vinilos publicados. A partir de la entrada del trio en los estudios de grabación Morgan de Londres el 18 de febrero de 1969 empezó a moverse la compleja maquinaria de la industria discografica en vistas a explotar lo que parecía ser un autentico filón. Si bien para las sesiones de febrero y marzo el grupo todavia no sufría presión de ningún tipo, en mayo la situacion era distinta y para junio se verá que empezó a triturarles.
Tal era la publicidad y promoción que estaban dando a la prensa los managers de Eric Clapton y Ginger Baker (Robert Stigwood) y deSteve Winwood (Chris Blackwell) que se creó un nuevo termino para referirse al trio todavia sin nombre: "supergrupo". Inventada por el periodista musical Chris Welch de Melody Maker, todavía a día de hoy se arrepiente de haberla usado: "Estoy seguro de que la culpa es mía, porque escribí mucho sobre los supergrupos y Ilene con ellos las primeras paginas del Melody Maker. Pero yo estaba tan emocionado como todo el mundo y creía de verdad que eran un supergrupo". A su vez Clapton estaba bastante disconforme con los que denominaban de esa forma a Blind Faith, viendo que se daba por descontado una calidad musical resultante de los miembros por separado que no tenía por que darse sino se les daba tiempo para unos buenos ensayos y preparacion conjunta. En cualquier caso el grupo se pasó la mayor parte de marzo y abril sin tocar en un estudio de grabación, mientras los rumores acerca del supergrupo inundaban la prensa y los managers empezaban a dar fechas tanto para la publicación de un album como para una gira por Norteamerica. En el gran periodo de tiempo que pasó hasta que se retomaron las sesiones de grabación a finales de mayo, el grupo estudió los avances musicales que habian dado para encontrarse con que solo había dos canciones finalizadas, 'Well All Right' y 'Presence Of TheLord'. Se llegó a la conclusion de que no solo necesitaban nuevo material, sino que ademas era imposible pedirle a Steve que cantase, tocase los tedados y simultaneamente llevase el ritmo de bajo con el pie. Mientras tanto Clapton seguía tocando y realizando jam sessions ahi donde podia por el centro de Londres, comentando su nuevo proyecto y las posibilidades que tenía. Fue en una de estas ocasiones donde coincidió con Rick Grech, bajista del grupo Family, en el Speakeasy de Londres. Poco mas se sabe de por que un bajista practicamente desconocido como él fue invitado a unirse a semejante cartel de estrellas, quizá precisamente por su talento natural y no ser una estrella como los demas. El caso es que dejó tirados a los miembros de Family cuando decidió abandonarles en medio de su gira por America para unirse a Blind Faith, viendo las increíbles posibilidades que se le abrían. En una entrevista llegó a comentar "Si, va a ser dificil sustituir a Jack Bruce", dado que hasta el veía al grupo como una continuation de Cream, precisamente lo que Clapton no quería y mas temía. Tras volver a ensayar exhaustivamente en la casa de Clapton y realizar el cuarteto un par de relajadas sesiones fotograficas, el 27 de mayo de 1969 se recogen las primeras grabaciones en estudio del reciente bajista del grupo. A finales de mayo los managers de Clapton y Winwood estaban nerviosísimos ante el lentísimo avance del grupo en el cual estaban invirtiendo autenticas fortunas para promocionar les en la prensa. En principio con solo dos canciones finalizadas de un album que ya tenía hasta fecha de salida y un tour por Norteamerica que parecía que iba a acabar siendo antes de la publicación del album, la tension empezaba a ser espantosa. Tanto que despues de su concierto de presentación en Hyde Park el manager de Steve, Chris Blackwell, Ilamó desesperado al que había sido productor de los albums de Traffic, Jimmy Miller, para suplicarle que por favor diera con la forma de acabar un disco que en realidad no estaba ni empezado. Aunque americano, Miller se ha hecho famoso por su excepcional trabajo con grupos britanicos de finales de la decada de los sesenta y principios de los setenta, y es que desde el single 'Jumpin'Jack Flash' de 1968 hasta el album 'Goats Head Soup' de 1973, los Rolling Stones le tuvieron infatigablemente a su lado para grabar sus obras maestras: 'Beggars Banquet, 'Let It Bleed', 'StickyFingers' y 'Exile On Main Street'. Con un sentido musical realmente exquisito y una capacidad inaudita para redondear las grabaciones, su mezcla original del disco de Blind Faith es tan buena que cuando se realizó la remasterización del 'Blind Faith Deluxe Edition' decidieron no remezclarlo, como por ejemplo se hizo con el de 'Derek And The Dominos', por considerarla Insuperable. En concreto, para el album de Blind Faith su logro mas importante fue infundir energia y confianza propia en el grupo, tanta que consiguió que grabaran cuatro de las seis canciones del álbum entre los días 23 y 28 de junio. En concreto la sesion del 28 es considerada el mayor logro de Miller para el disco, tras decidir mientra realizaba la mezcla de 'Can't Find My Way Home' que a lo mejor había que intentar grabarla con un arreglo musical totalmente distinto, por´qué no de forma acustica. Aunque mucha gente hoy prefiera la versión electrica, es cierto que la versión de Miller es todo un clásico, y que permitió que el disco tuviera una textura mas variada que si hubiese sido totalmente electrica. Clapton hizo una observación acerca de las diferencias entre Jimmy Miller y Felix Pallardi, el que fuera productor de Cream: "Jimmy esta mas metido en el rock'n'roll de lo que lo estaba Felix. Felix venía del otro lado. Jimmy es genial, nos ha ayudado mucho y no creo que hubiesemos acabado el album sin él". EI disco fue finalmente publicado en agosto de 1969, siendo ya disco de oro en el momento de su salida por los impresionantes pedidos por adelantado del mismo. La idea original de la portada y el fotógrafo de la misma es Bob Seidemann, uno de los habituates en la escena londinense del momento. Cuando Polydor Records contactó con el para comentar le que Cream era historia y que Eric Clapton estaba forrnando una nueva banda le preguntaron si podria hacer la portada del nuevo grupo, todavia sin nombre. Antes de ponerse manos a la obra con la imagen de la portada se puso a pensar en una idea o concepto para la misma. Finalmente se le ocurrió que podia simbolizar el triunfo de la creatividad humana con la tecnologia mediante una nave espacial, y que para llevar esta nueva espora al universo la inocencia sería el medio adecuado, mediante una chica, una chica tan joven como la Julieta de Shakespeare. La nave espacial se la hizo Mick Milligan, un joyero del Royal College Of Art, pero la chica no fue tan facil de encontrar, dado que no podia ser ni demasiado joven ni demasiado mayor, tenia que estar empezando la transición de niña a mujer. La vió en el metro de Londres de camino a las oficinas de Stigwood, pero al Ilegar a casa de sus padres para convencerles decidió que su hermana pequeña era como un angel de Botticelli, larepresentación de la inocencia. Robert Stigwood se encargó de conseguir la yegua que pidió la nina como tarifa por posar, y para el diseño final fue ayudado por su amigo Stanley Miller, uno de los creadores del arte psicodelico en San Francisco. Tituló a la composición "Blind Faith", nombre que le gusto tanto a Clapton que con el dio el nombre del grupo, si bien la compañía discografica en cierto momento pensó en no utilizarla de ninguna manera. De nuevo fue Eric Clapton el que luchó para que la usasen, asi como decidió no poner el nombre del grupo en la portada del disco, sino en el envoltorio, cosa que no se habia hecho con anterioridad. Por supuesto la portada del disco causó con-troversia, ya que aunque su creador no lo comente, las connotaciones sexuales de la misma son evidentes. Al otro lado del Atlantico, el creciente rumor acerca de Blind Faith conmocionaria la industria discografica mas que su inminente gira por Norteamerica. A principios de 1969, Warner-Seven Arts, anteriormente conocidos como Kinney Corporation, una compañia que habia ganado millones en el negocio de los parking de coches, estaba en pleno proceso de adquisición de compañias de discos. Bajo la dirección de su presidente Steve Ross ya habian comprado "Warner Bros.-Studios", que incluian "Warner-Reprise Records" y que habia acordado adquirir Atlantic Records a finales de 1968. Steve Ross sabia que en cualquier caso la compra de Atlantic Records solo tenia sentido si el presidente, fundador y guru de la misma, Ahmet Ertegun, seguia en la empresa, pero Ertegun era un impresionante hombre de negocios y autentico fan de la música, y no estaba nada convencido en querer trabajar para nadie, habia fundado Atlantic con su hermano y un socio, y estaba acostumbrado a ser su propio jefe, hacer lo que queria según su propio gusto musical y no tener que reportar a nadie sus acciones. Viendo su inversion en serio peligro, Ross acordó citarse con Ertegun para intentar que continuase en su puesto. Noches antes su hijo adolescente pasó por casa con un amigo que habia oido que sabia que su padre estaba comprando Atlantic Records y que se puso a comentarle el buen gusto que tenia dicha empresa, asi como la ruptura de Cream, estando especialmente impresionado por la nota de prensa que habia leido acerca del nuevo grupo de Clapton, Winwood y Baker, Blind Faith, que iba a ser publicado por Atlantic. Ross no tenia ni idea de que estaba hablando aquel quinceañero, ni sabia quien eran Cream, Clapton, o Blind Faith. Pero cuando se encontró con Ertegun, resultó) que el tema de Blind Faith apareció en la conversación mientras este intentaba explicarle en que onda estaba Atlantic musicalmente. Viendo Ross su oportunidad desesperadamente se puso a recordar mientras hablaba todo lo que habia comentado el amigo de su hijo acerca de Cream, Clapton, Baker, y Winwood, sin saber siquiera como sonaban. Ertegun quedó impresionado por el intento de Ross de comunicarse musi-calmente con el y accedió a permanecer en la empresa, que prosperó bajo su guia en la decada de los setenta y ochenta mas de lo que lo hiciera en los altos '50 y '60. De esta manera nacía lo que pronto se conoceria como Warner-Elektra-Atlantic, y mas recientemente Warner-EMI Records. El saloado 7 de junio de 1969 se Ilevó a cabo el que sería el concierto de presentación del grupo, como cabezas de cartel en una serie de conciertos gratuitos que se darian a lo largo de todo el fin de semana en pleno Hyde Park, Londres, con otros grupos como Julie Driscoll, Long John Baldry, LuLu, The Third Ear Band, Edgar Broughton, Richie Havens y Donovan. Pero los que estaban en boca de todos ese fin de semana eran Blind Faith, que se rumoreaba que tenían un nuevo sonido realmente generado por cuatro músicos realmente virtuosos. En total se reunieron mas de cien mil personas para verles, desde fans a curiosos, todos esperando una actuación excepcional de estos casidioses, con solos pirotecnicos como los de Cream y largas improvisaciones. Por desgracia el grupo no estaba lo suficientemente rodado como para dar semejante concierto, y el público, que se esperaba un concierto al menos tan bueno como los de Cream, se Ilevó una impresión no especialmente buena de la que opinaban había sido una actuación de Steve Winwood con un grupo de acompañamiento. El mejor momento musical en directo de Blind Faith se dió a lo largo de los conciertos de la gira Norteamericana. El set-list de los conciertos mantenía el que anteriormente realizaron para Hyde Park, si bien a la hora de realizar los bises por fin se dieron cuenta de que tenían que darle al público algo de lo que esperaban y realizaron impresionantes interpretaciones de algunas de las canciones de Cream. El debut lo realizaron en el Madison Square Garden el 12 de julio, enfrente de más de veinte mil personas. Se produjo una pequeña reyerta cuando los fans se lanzaron contra el escenario, parece ser que intentando coger las baquetas que Baker les había lanzado, pero pasaron a ser duramente rechazados por la policia. Ginger consiguió un chichon en la cabeza cuando intentaba que la poli no golpeara al público, y el piano de Winwood quedó destrozado. Esta pasión desbordante hacia el grupo les hacía sentirse ridículos, pues sabían que no estaban sonando tan bien como para provocar semejantes actos, pero el público gritaba y pedía más música, causando incidentes en casi todos sus conciertos. Cuando todavia estaban cruzando America el grupo se preguntaba por que Clapton intentaba mostrarse aparte y no ser el foco de atención, dejandoselo a Winwood, quien era muchísimo menos conocido en America en aquellos momentos. En realidad se encontraba totalmente agobiado en lo que había llegado a ser una situacion infinitamente peor que Cream, dado que al menos en los conciertos de Cream no se producían enfrentamientos. Tocar se convertía en una obligación y no en una satisfacción, e increiblemente se refugió en los teloneros, un grupo de country/blues-rock Ilamado "Delaney & Bonnie", que se lo estaban pasando en grande y no tenían ninguna presión.Todavia a dia de hoy Baker se ríe cuando recuerda que Clapton Ilegó a comentarle que ese tendria que ser el grupo cabeza de cartel y no ellos. Clapton de forma retrospectiva proclamó que los problemas de la banda venían de los desacuerdos entre Winwood y Baker, pero parece bastante ingenuo cuando vemos que Winwood se implicó muy activamente en el siguiente proyecto de Baker, "Air Force", y a su vez el batería sigue considerando que Steve es "uno de los mas increíbles músicos con el que jamas he trabajado". El sueño de Clapton de crear un grupo con Winwood había sido hundido por las presiones de sus managers de tener que grabar y dar una gira sin haber tenido el suficiente tiempo para ensayar el sonido del nuevo grupo. Que encima los fans les adoraran tocasen lo que tocasen, Ilegando a pelearse con la seguridad de los conciertos fue ya la gota que colmó el vaso. Lo que mas impactó a Clapton fue comprobar que había gente como "Delaney & Bonnie" que tocaban blues e iban de gira disfrutando con cada concierto que daban. El grupo volvió a Inglaterra entre rumores contradictorios de nuevos conciertos y ruptura, pero en octubre se supo de forma oficial lo que sus miernbros ya sabían: Blind Faith no iba a tener continuidad. Parece ser que el mas afectado fue Baker, que se enteró en un encuentro casual con Winwood en Londres de que todo se había acabado. Decidió formar la excelente formación 'Ginger Baker's Air Force", con Winwood y Grech (que estaba tambien bastante destrozado por esta ruptura). El grupo se creo en noviembre de 1969, y tanto Winwood como Grech estuvieron en el hasta los primeros conciertos por Inglaterra de enero del '70, para a continuacion Winwood pasar a grabar el que iba a ser un album en solitario, y que acabaria siendo el clasico de Traffic 'John Barleycorn Must Die'. Rick tambien empezó su album, pero cayó en el olvido justo antes de entrar en Traffic. Mientras tanto Clapton se dedicó a tocar alguna que otra vez con John Lennon, recuperando para su concierto en Toronto del 13 deseptiembre de 1969 la fuerza bestial a la que acostumbraba en sus tiempos de Cream. Luego vendría su epoca de guitarrista anónimo en "Delaney & Bonnie" que acabaría en chasco brutal cuando empezaron a comportarse como superestrellas, y que por suerte consiguió superar cuando conoció a la que sería su banda en "Derek And The Dominos" mientras ayudaba a su amigo George Harrison en la grabación del 'All Things Must Pass'. Como conclusion, una reflexión acerca de lo que pudo ser y nunca fue, un "Blind Faith: Segunda Parte". En abril de 1970 el grupoTraffic estaba dando un concierto en Oxford y realizaron una excepcional jam session con Clapton. En palabras del guitarrista para RollingStone "Los fui a ver a Oxford y me puse a improvisar con ellos. Eramos solo Steve, Jim y Chris. Y me gusto como sonaba. No pense que sonaran mejor cuando yo tocaba con ellos, pero creía que necesitaban otro instrumento, todavía lo creo. Tras el concierto esperaba que me pidiesen que me uniese al grupo, y lo hubiera hecho si me hubieran preguntado, así de simple. Pero no lo hicieron, así que no sucedió.

Discografia:

1969 - Blind Faith




1969- Blind Faith

Editado en julio de 1969
Puntuacion: 8
Estilos: Regional Blues, Album Rock, British Blues, Blues-Rock, Contemporary Pop/ Rock, Hard Rock
Charts: 1969 Nº 40 Billboard R&B Albums
               1969 Nº 1 The Billboard 200 
               1977 Nº 126 The Billboard 200 

1.- Had to Cry Today (Winwood) 8:48
2.- Can't Find My Way Home (Winwood) 3:16
3.- Well...All Right (Allison, Holly, Mauldin, Petty) 4:27
4.- Presence of the Lord (Clapton) 4:50
5.- Sea of Joy (Winwood) 5:22
6.- Do What You Like (Baker) 15:18

Ginger Baker- Percusion, Bateria
Eric Clapton- Guitarra, Vocal
Rick Grech- Bajo, Violin, Vocal
Steve Winwood- Organo, Bajo, Guitarra, Teclados, Vocal 
Chris Blackwell- Arreglos
George Chkiantz- Ingeniero 
Margaret Goldfarb- Produccion 
Suha Gur- Remasterizacion
Keith Harwood- Ingeniero
Andy Johns- Ingeniero
Bill Levenson- Productor
Jimmy Miller- Productor
Stanley Miller- Portada
Alan O'Duffy- Ingeniero
Bob Seidemann- Fotografia 
Robert Stigwood- Arreglos
Vartan- Direccion Artistica