HISTORIAS DE ROCK
Erlantz Bikendi Gonzalez

Badfinger

 


 

Badfinger fue un grupo británico de rock frecuentemente considerado uno de los primeros del estilo llamado power pop. La banda fue exitosa comercialmente a principios de los años 70 y debido a su estilo similar al de The Beatles y a su contrato con el sello independiente de esa banda, Apple Records, fue considerada su posible sucesora. Sin embargo, una serie de problemas con sus sellos discográficos hicieron que sus integrantes no recibieran dinero pese al éxito de sus singles, por lo que tuvieron problemas económicos que llevaron a sus dos principales compositores al suicidio, en 1975 y 1983.

El grupo en sus inicios se llamó The Iveys, y fue formado en Swansea, Gales, por el guitarrista Peter Ham, el bajista Ron Griffiths, y el guitarrista Dai Jenkins. The Iveys surgió de un grupo que formó Ham a principios de los años 60, que tuvo una serie de nombres como The Panthers, The Black Velvets y The Wild Ones. El nombre del grupo surgió del nombre de una calle de Swansea. En 1965 Mike Gibbins se volvió el bateria del grupo, que comenzó a ganar notoriedad, por lo que algunos sellos discográficos comenzaron a interesarse en contratarlos. En 1967 Jenkins dejó el grupo y fue reemplazado por Tom Evans.

El grupo firmó un contrato con Apple Records, un sello que había sido fundado por los Beatles. El primer single de la banda fue «Maybe Tomorrow», y no fue exitoso ni en las listas británicas ni en las estadounidenses. El grupo grabó un álbum titulado 'Maybe Tomorrow', que pasó desapercibido en el mercado y ni siquiera se editó en Estados Unidos. Sim embargo, el grupo había llamado la atención de Paul McCartney, quien le presentó una de sus propias composiciones al grupo, una canción titulada «Come and Get It», que fue editada como single y tuvo mucho éxito en Estados Unidos e Inglaterra. «Come and Get It» iba a ser parte de la banda sonora de la película «The Magic Christian».

Griffiths dejó la banda, por lo que Evans pasó a ser el bajista del grupo y la banda buscó reemplazar sin éxito a Griffiths con Hamish Stuart (de The Marmalade). El grupo pasó a llamarse Badfinger y contó con Joey Molland como reemplazante de Griffiths. El siguiente álbum del grupo (y el primero bajo el nombre de Badfinger) se tituló 'Magic Christian Music', y contenía cancions de la película Magic Christian y remixes de las canciones del LP de los Iveys. El siguiente álbum de estudio del grupo fue 'No Dice', el cual fue editado en 1970 e incluye el exitoso single «No Matter What», al igual que «Without You», canción que posteriormente Harry Nilsson convertiría en un hit en todo el mundo.

'No Dice' fue bien recibido por la crítica y es considerado uno de los mejores álbumes de la banda. Durante 1970 el grupo contrató al manager Stan Polley, quien tenía más experiencia que Bill Collins (quien había estado con el grupo desde mediados de los años 60 y que seguiría trabajando con la banda). Polley se encargó de reorganizar las finanzas del grupo e iba a tener un rol relevante en la historia de la banda.

El siguiente trabajo del grupo, 'Straight Up' se editó en 1971. El álbum produjo exitosos sencillos como «Day After Day» y «Baby Blue», y contó con dos productores, George Harrison y Todd Rundgren. Sin embargo, a pesar del éxito comercial, Apple no promocionó el álbum lo suficiente, la banda no estaba completamente satisfecha con el álbum y sus integrantes no estaban recibiendo gran parte del dinero que estaban produciendo, en parte debido a los problemas del sello, pero también debido a la intervención de Polley.

Una serie de problemas hicieron que el grupo no pudiera editar un nuevo álbum durante 1972, aunque siguieron con sus presentaciones en vivo. Durante ese año Gibbins abandonó el grupo temporalmente. Debido a la crítica situación financiera de Apple, Polley negoció un contrato millonario con Warner antes de que el contrato con Apple llegara a su fín. La banda editó 'Ass' a fines 1973, antes de que Apple entrara en bancarrota, algo que le impediría a los integrantes del grupo recibir regalías por varios años.

El grupo editó un álbum homónimo en 1974, su primer álbum de estudio con Warner. Ese mismo año grabaron otro LP, «Wish You Were Here», pero el sello lo retiró del mercado a las pocas semanas de su edición por un conflicto legal entre Warner Brothers y el manager del grupo. Los problemas económicos del grupo se volvieron notorios cuando millones que le pertenecían al grupo desaparecieron. El grupo grabó otro álbum para Warner titulado 'Head First', el cual no fue editado sino hasta el año 2000. A principios de 1975 Warner canceló el contrato con Badfinger, y la crisis económica llevó a una serie de demandas. El 23 de abril de 1975 Peter Ham se suicidó en su garage.

El grupo intentó seguir en los años siguientes: en 1979 editó 'Airwaves', con el bateria Peter Clarke y el ex-teclista de Yes Tony Kaye. Sin embargo, los conflictos legales y artísticos entre los integrantes se profundizaron, y tras una discusión telefónica con Molland, Evans se ahorcó el 19 de noviembre de 1983.

DISCOGRAFIA


1970- Magic Christian Music
1970- No Dice
1971- Straight Up
1973- Ass
1974- Badfinger
1974- Wish You Were Here
1979- Airwaves
1981- Say No More
2000- Head First

 




1970- Magic Christian Music

Puntuacion: 6
Estilos: Contemporary Pop/Rock, Power Pop, Album Rock

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Si el debut de Badfinger, 'Magic Christian Music', suena desigual, hay una buena razón: se ensambla a partir de tres fuentes diferentes. Es una mezcolanza que contiene tres contribuciones del grupo a una banda sonora de una pelicula, seis temas de la banda pre-Badfinger, The Iveys, una toma alternativa de 'Maybe Tomorrow', y cuatro canciones nuevas.  Su éxito "Come and Get It" fue escrito por Paul McCartney, y Badfinger se vio afectado por las comparaciones con los Beatles. Se pueden intuir elementos de los Hollies, los Kinks, y una muy suave psicodelia , toda como parte de la búsqueda de la banda de su propio estilo. Aparte de la preciosa melodía pop "Dear Angie" y la señorial "Maybe Tomorrow", los temas de The Iveys no se distingue de una forma particular, son piezas agradables. Sobre el material más nuevo, Badfinger suena más fuerte. Pete Ham surge con el rock "Midnight Sun" y la suave "Walk Out in the Rain". Las destacadas entre las canciones nuevas son "Ship Crimson" y "Carry on Till Tomorrow", ambos co-escritas por Ham y Evans. Son dos caras de la misma moneda, ensueño post-psicodelico impulsado por melodías pop.

1.- Come and Get It (McCartney) 2:23
2.- Crimson Ship (Evans/Gibbins/Ham) 3:43
3.- Dear Angie (Griffiths) 2:40
4.- Fisherman (Tom Evans) 2:26
5.- Midnight Sun (Ham) 2:47
6.- Beautiful and Blue (Evans) 2:40
7.- Rock of All Ages (Evans/Gibbins/Ham) 3:17
8.- Carry on Till Tomorrow (Evans/Ham) 4:48
9.- I'm in Love (Ham) 2:27
10.- Walk out in the Rain (Ham) 3:27
11.- Angelique (Evans) 2:28
12.- Knocking Down Our Home (Ham) 3:41
13.- Give It a Try (Evans/Gibbins/Griffiths/Ham) 2:32
14.- Maybe Tomorrow (Evans) 3:00

Pete Ham- guitarra, teclados, vocal
Tom Evans- guitarra, vocal, bajo
Ron Griffiths- bajo, vocal
Mike Gibbins- bateria, vocal
Paul McCartney- piano, percussion
Nicky Hopkins- piano
Bill Collins- piano


 




1970- No Dice

Puntuacion: 9
Estilos: Album Rock, Contemporary Pop/Rock, Power Pop

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'No Dice' comienza con "I Can't Take It", un rock que marcó a Badfinger. 'No Dice' cuenta con melodías pegadizas y buenas baladas pop acústicas. A primera vista, no parece nada especial, pero el placer de escuchar un álbum pop bien elaborado no tiene precio. No es que sea un registro perfecto, algunas canciones no están a la altura, pero lograr el equilibrio adecuado entre diversión y emoción. Ham domina el registro, proporcionando perfectas notas en piezas como "No Matter What" y "Without You". Evans escribió dos canciones excelentes, "I Don't Mind" y "Better Days", mientras Molland aporta "Love Me Do".

1.- I Can't Take It (Pete Ham) 2:55
2.- I Don't Mind (Tom Evans/Joey Molland) 3:13
3.- Love Me Do (Joey Molland) 2:59
4.- Midnight Caller (Pete Ham) 2:48
5.- No Matter What (Pete Ham) 3:00
6.- Without You (Evans/Pete Ham) 4:43
7.- Blodwyn (Pete Ham) 3:26
8.- Better Days (Tom Evans/Joey Molland) 3:59
9.- It Had to Be Me (Mike Gibbins) 2:27
10.- Watford John (Evans/Gibbins/Ham/Molland) 3:23
11.- Believe Me (Tom Evans) 3:00
12.- We're for the Dark (Pete Ham) 4:02

Pete Ham– guitarra, piano, vocal
Tom Evans– bajo, vocal
Joey Molland– guitarra, vocal
Mike Gibbins– bateria