HISTORIAS DE ROCK
Erlantz Bikendi Gonzalez

Alan Freed

ALAN FREED





Biografia
Discografia
 

 
Alan Freed es el disc-jockey responsable, según algunos, de haber dado su nombre al rock'n'roll, al pronunciarlo por primera vez durante una transmisión radiofónica. Para algunos sólo fue un buen muchacho que realizó una contribución esencial a la música pop de matriz negra al difundirla en sus programas; para otros, en cambio, Freed fue una figura patética, una persona que aceptaba dinero de cualquier productor u organizador con tal de obtener cierta clase de promoción. De orígenes lituano-galeses, Freed nació el 15 de diciembre de 1921 en Johnstown, en Pennsylvania; cuatro años después su familia se trasladó a Salem, en Ohio. En la escuela superior formó un conjunto para las fiestas, al que llamó Sultans of Swing, nombre de una conocida orquesta de jazz de Harlem. Se inscribió en un curso de periodismo en la Ohio State University y después estudió ingeniería mecánica; por último, le cautivó la idea de trabajar en una emisora de radio. De 1943 a 1950 alternó diversos cargos, desde cronista deportivo hasta programador de música clásica, trasladándose de una emisora a otra. Así, en una ocasión en que se encontraba en Cleveland, conoció a Leo Mintz, propietario de una tienda de discos, quien lo animó para que transmitiese rhythm and blues, ya que sostenía que aquella música comenzaba a gustar incluso al público que no era de color. Como consecuencia, Freed ideó, en junio de 1951, un programa cuyo título era "Moondog's rock'n'roll party", rebautizando así al rhythm and blues para evitar la connotación racial que el nombre llevaba consigo. La expresión rock'n'roll, usada a menudo como alusión a las relaciones sexuales, definía la música que Freed ponía en las ondas. Transmitido desde las cinco hasta las seis de la tarde y de las once de la noche a las tres de la madrugada los sábados, el programa tuvo un éxito inmediato. Alentado por los índices de audiencia, espectacularmente altos, Freed llevó a la escena el Moondog Coronation Ball, un show en vivo que incluía a estrellas como The Monglows y The Dominoes, en el estadio de Cleveland, un espacio con una capacidad de diez mil asistentes. El 2 de marzo de 1952, una multitud de 25.000 personas, blancos y negros, sin distinción, echó abajo las puertas de entrada para poder participar: era el primer desorden público de la historia del rock. En abril de 1953, en la cima de su popularidad, Freed sufrió una accidente de automóvil en Cleveland, al estrellarse contra un árbol. Se requirieron 260 puntos de sutura y una operación de cirugía plástica en la cara, pero cinco semanas más tarde Alan recomenzaba las transmisiones desde su cama del hospital. Ese mismo año, Freed apoyó 'Crying in the chapel', de The Orioles, y el disco se convirtió en el primer fragmento rhythm and blues que ingresó en el Top 20 pop. Al día siguiente de la transmisión de Freed, el disco vendió 30.000 ejemplares sólo en Cleveland; el hecho de que hubiera tantas copias disponibles parecía demostrar que existía un acuerdo entre el disc-jockey y la compañía discográfica. La popularidad de Freed se difundió hasta Nueva York, donde la emisora WINS lo contrató con un sueldo de 25.000 dólares anuales. "Moondog rock'n'roll party" se emitió desde las siete de la tarde hasta las once de la noche, durante seis tardes a la semana a partir del 8 de septiembre de 1954. Debido a una cuestión legal, el programa se vio obligado a cambiar de nombre y adoptó el de "Rock'n'roll party". En enero de 1955, Freed organizó el primer concierto en Nueva York, en el estadio de San Nicholas, y en la siguiente Pascua llevó un show a la Brooklyn Paramount, con invitados del calibre de The Moonglows y The Penguins, que se transformó en el prototipo de otros conciertos que tuvieron lugar en los días festivos del calendario. A finales de los años cincuenta, los conciertos Paramount de Freed superaron todos los récords de recaudación; en el cénit de su carrera, Freed formó y dirigió su propia banda, que grababa para Coral (la compañía pagaba a Freed otros 25.000 dólares al año). Grabó programas para emisoras estadounidenses y europeas; 4.000 clubs de fans llevaban su nombre, y presidía asociaciones discográficas organizadoras de espectáculos, muchas de las cuales le ofrecían costosos regalos cuando no le pagaban en efectivo. En 1956 Freed actuó en las películas 'Rock around the clock' y 'Don't knock the rock'. Bajo la caracterización de un amigo paternal de la sociedad estadounidense, Freed resultaba duro y bastante desprovisto de carisma. Pero con la participación en estas películas y en las siguientes que rodó, Freed estableció relaciones de sincera amistad con el resto de las estrellas que trabajaban junto a él. La figura de este disc-jockey permanecía ambigua: por una parte hizo una pequeña fortuna con su actividad de organizador, por otra muchos artistas vieron disminuidos sus derechos porque el nombre de Freed aparecía a menudo entre los autores de las canciones, sin ningún motivo; pero esos discos adquirían popularidad precisamente gracias al patrocinio de Freed. Hizo famosos a Fats Domino y Little Richard, y transmitió temas de rhythm and blues de artistas muy poco conocidos y de docenas de grupos vocales negros. Rechazó conceder algún espacio a artistas como Pat Boone o The Crew Cuts y luchó contra los "imitadores" del rhythm and blues auténtico. Muy pronto el estilo de vida de Freed se tornó principesco. Vivía en una mansión de dieciséis habitaciones, en Stanford. Desde 1957, su temor a los automóviles limitó hasta tal punto sus desplazamientos que la emisora de radio le instaló un estudio en su casa para que Freed pudiera transmitir sin moverse de ella. El 13 de mayo de 1958 Freed presentó el "Big beat show" en el estadio de Boston, que preveía en su programa a Jerry Lee Lewis. Para impedir desórdenes, la policía apuntó sus focos hacia la platea. Freed dijo por el micrófono: "Muchachos, la policía de Boston no quiere que os divirtáis". En la noche de violencia que siguió, hubo una veintena de heridos. Como consecuencia de esos desórdenes, el rock'n'roll fue prohibido no sólo en Boston, sino también en Maine, Connecticut y Nueva Jersey. Freed fue acusado de instigación a delinquir; las acusaciones fueron retiradas después de diecisiete meses de audiencia en los tribunales, pero los gastos legales que tuvo que afrontar el disc-jockey lo llevaron a la bancarrota. La WINS no le ayudó, y Freed abandonó, disgustado, la emisora. Pasó entonces a la WABC, donde continuó presentando el "Big beat show". Al cabo de pocas semanas el gobierno inició una inspección de todos los programas para verificar si existía corrupción. Cuando Freed se negó a firmar una declaración en la que se le solicitaba negar el haber recibido dinero a cambio de la programación de los discos, la WABC lo despidió. Freed declaró que lo que en la radio se llamaba "propinas", en Washington se llamaba "importantes influencias", comentario que no le volvió precisamente popular ante el poder constituido. Freed fue arrestado en el estado de Nueva York sobre la base de veinte acusaciones de corrupción; fue condenado a seis meses con libertad condicional y a trescientos dólares de multa. Una posterior acusación por evasión fiscal lo destruyó moral y físicamente. Freed murió el 10 de enero de 1965, de uremia, en un hospital de Palm Springs, a la edad de cuarenta y tres años. Dejaba a su tercera esposa, Inga, y a cuatro hijos habidos en matrimonios anteriores. Freed merece ser recordado por sus esfuerzos aventureros e incluso imprudentes en favor de la música que amaba. Sus primeras fiestas antisegregacionistas desafiaban a menudo las costumbres locales, y su pasión por los artistas de color no era siempre bien vista. Su espectáculo televisivo en la CBS fue suprimido cuando las cámaras captaron a Frankie Lymon bailando de forma no demasiado púdica con una muchacha blanca. A pesar de sus debilidades personales, Alan Freed hizo lo mejor que pudo para hacer popular y aceptado umversalmente al rock'n'roll.

Pagina Oficial:   http://www.alanfreed.com
 


Discografia:

1958- The Rock & Roll Show 
1960- Rock & Roll Dance Party, Vol. 1
1960- Rock & Roll Dance Party, Vol. 2
1960- Rock Around the Block 
1960- TV Record Hop 
2008- A Stompin' Good Time